Principal Viatjar Classe mundial: recordant el llegendari escriptor de viatges Jan Morris

Classe mundial: recordant el llegendari escriptor de viatges Jan Morris

Un soldat convertit en corresponsal de diaris convertit en escriptor de viatges, Morris va publicar més de 40 llibres i innombrables articles.

L'escriptor de viatges Jan Morris a la carretera el 1988; l'autor va morir el mes passat als 94 anys. (Fairfax Media Archives/Getty Images)

Trieste és una ciutat italiana estreta a la costa del mar Adriàtic, darrere de la part superior de la part posterior de la bota del país. Eslovènia es troba a cinc milles a l'est del centre de la ciutat i els eslaus fan excursions d'un dia per comprar. Illy, l'empresa de cafè, té les seves arrels aquí i és la llar d'una de les sinagogues més grans d'Europa. La seva rica història gira al voltant del seu paper com a bulliciosa ciutat portuària imperial. Vaig visitar Trieste fa tres anys, vaig menjar, beure, vagar i vadejar al mar Adriàtic, albirant antics afloraments de pedra calcària a la llunyania.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Però no hauria entès Trieste sense l'ajuda de Jan Morris, que es guanyava la vida entenent-ho tot. El seu llibre, Trieste i el significat del no-res té 188 pàgines de geografia, filosofia, història napoleònica, història jueva, història marítima, xafarderies vintage de la burgesia, reminiscència personal i auto-reflexió. I malgrat —o potser a causa de— les multituds que conté Trieste, Morris la declara un fulcre de res més que una extensió de molt més.

Morris, que va morir el mes passat als 94 anys al seu País de Gal·les, va publicar més de 40 llibres i innombrables articles. Alguns volums estan centrats amb làser en un sol lloc, algunes col·leccions d'assaigs extenses. Sovint se la coneix com una escriptora de viatges, però reconèixer-la com a tal és com anomenar als Beatles una banda de rock and roll o a Van Gogh un pintor de paisatges.

Va escriure sobre l'arquitectura de manera tan prolífica i habilitat com Thoreau va escriure sobre la natura. Va dibuixar constantment i fàcilment analogies amb les obres i gestes de novel·listes, poetes, pintors, ducs, reis, generals i filòsofs grecs antics. Mai va presentar una narració sense establir abans una base sòlida i complexa de veritats històriques. Pot ser que es desviï cap a una exposició detallada d'esdeveniments passats, però ràpidament torna a les seves reflexions més capritxoses i inspirades.

I la seva escriptura de menjar podria fer ruboritzar Anthony Bourdain. En un mercat de Singapur, els compradors no em van estalviar ni un cop d'ull, perquè escollien els seus aliments amb una concentració erudita, calculant la densitat dels naps, contemplant la gravetat específica de la carpa, comparant abans amb gestos decisius el metabolisme del fetge d'oca i el cranc en vinagre. van resoldre les seves diverses equacions, i ficant fetge, fideus, ànecs premsats i aletes de tauró a les seves bosses de compres de plàstic blau i groc, es van afanyar a casa per fer la sopa.

Jan Morris, escriptor de viatges artístic que va trencar molts límits, mor als 94 anys

Sembla que es va passar anys mirant minuciosament piles de llibres acadèmics i rams de microfitxa, però imaginar-la tancada en una torre d'ivori és insultar la seva mateixa essència. No va viatjar per viatjar, va viatjar per estudiar. El 1987 va dir al New York Times que no m'agrada molt viatjar si no escric. E.M. Forster va dir una vegada que l'única manera de mirar Alexandria és vagar sense rumb. De vegades, he anat a la deriva cap al Lower East Side, cap a Chinatown, etc., però no he deambulat gaire.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No puc evitar preguntar-me si això és perquè feia temps que estava acostumada a una vida guiada i modelada per missions. A principis de la seva carrera, Morris, una dona transgènere, va ser oficial militar en un dels regiments de cavalleria més distingits de Gran Bretanya i un veterà de la Segona Guerra Mundial i va escriure amb el nom de James Morris. El 1946 va ser destinada com a oficial d'intel·ligència als territoris palestins, als quals va arribar a través de Venècia i Trieste, a les quals va escriure homenatges d'un llarg llibre.

Més tard es va convertir en corresponsal internacional del Times of London i segueix sent més famosa pel seu enviament des de l'Everest, que va escalar a mig camí amb Sir Edmund Hillary i Tenzing Norgay el 1953, lluitant per presentar la seva exclusiva just a temps per presentar-se la vigília. de la coronació de la reina Isabel II. La cobertura del judici de l'oficial nazi Adolf Eichmann, el Che Guevara i la Cuba de Fidel Castro van ser entre els seus altres cops.

Disney World tornarà a tancar

Com un altre cronista inigualable de la geopolítica després de la cultura, el prolífic RW Apple del New York Times, que va cobrir guerres i carreres presidencials abans d'explicar les seves aventures gastronòmiques internacionals, Morris és tan immediat i implicat en la seva escriptura perquè posseeix aquest instint d'escrutini de periodista. i obsessió pel detall. Si algun dels seus treballs es convertís en un guió, no caldria inventar escenografies o vestuari. Observes i admirativa, registra allò que fàcilment passaria desapercebut: les costures d'un ojal, les irregularitats d'una ombra.

Tot i que britànic, amb insistència i per excel·lència (Oxford em va fer, va escriure Enigma , una crònica de la seva transició), va sorgir en l'època del Nou Periodisme. La pràctica, iniciada per Gay Talese i Truman Capote, es basa en les tècniques específiques de la ficció però s'adhereix als fets. Com aquells pioners, va explicar històries indagadores i atractives que també eren certes. Ella els va teixir amb una mica més de filosofia i introspecció.

Des dels arxius: l'escriptor de viatges Jan Morris, veient el final del camí

Vaig descobrir Morris fa 20 anys mentre treballava a la llibreria Harvard a Cambridge. Amb una llicenciatura recent en literatura, era pràcticament l'única feina per a la qual estava qualificat. El departament de llibres usats del soterrani tenia aquella olor de pols i de cases d'altres persones. Després de la feina un diumenge a la nit tranquil, vaig veure El món a la prestatgeria de la secció Assajos, equidistant dels volums de James Baldwin i Virginia Woolf. Petites imatges de fites globals adornaven la columna vertebral i em van cridar l'atenció. El títol mínim —solemne, seductor i segur— em va cridar l'atenció. Els assaigs, impressionistes però ambientats en llocs tangibles i de vegades coneguts, no eren com res que hagués llegit abans.

Aquest volum —tacat de cafè i cervesa, orelles de gossos i gargot al llarg dels anys— es va perdre finalment en algun lloc d'Amsterdam. Més aviat no perdut, sinó tornat al seu hàbitat natural: el món. Només espero que algun transeünt curiós l'hagi agafat del banc del parc, del sofà del vestíbul o de la taula de cafeteria on l'he deixat, l'hagi llegit i el torni a deixar a la natura. M'agrada imaginar que tots aquests anys després encara circula, arribant a tots els llocs sobre els quals va reflexionar Morris a les seves pàgines.

En conjunt, els seus assaigs es llegeixen com a ficció, un pont adequat cap al periodisme per a una carrera de literatura que acabava de passar anys absorbida per Hemingway, Mann, Joyce, Shakespeare, et al. El conjunt de Morris és la ciutat mateixa. Les estructures, edificis, vies fluvials i espais oberts, el repartiment de personatges. Impregna d'energia i personalitat les estructures inanimades. Els gratacels de Singapur són molt rics, molt arrogants, molt vulgars i humilien els antics edificis històrics. A Manhattan, les bases dels edificis suggereixen tantes arrels o troncs gegants, i la vida de la ciutat sembla transcórrer com dins d'un bosc gigantesc. A Edimburg, les agulles de les esglésies i les torres austeres pensen pensaments escocesos horribles o planegen la caiguda de la raó. Insisteix que la seva gana per les ciutats és més gran que la del camp que l'envolta quan és a casa de Gal·les, però, tanmateix, l'atrapem amb un cop d'ull de la natura entremaliada o gratificada. Els fiords de Noruega, per exemple, s'arrosseguen als turons per refugiar-se.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

En un article del New York Times de 1997, va comentar que les pedres tenen una calidesa, ja sigui el poderós Karnak o les parets de la seva casa de pedra. Els objectes inanimats expressen les emocions animades no expressades, va dir. Aquelles paraules són com una pedra de Rosetta per a mi, desbloquejant l'egiptologia de la vida interior que informa la seva percepció.

Morris va suposar que seria recordada com aquella escriptora de viatges que canviava de sexe i, de fet, al llarg de la seva vida i ara la seva mort, la gent suggereix que el seu viatge perpetu era una metàfora per fugir i intentar trobar-se a si mateixa. Crec, però, que es tractava més aviat de conèixer-se i entendre’s tan bé a si mateixa que podia estar contenta a qualsevol lloc.

Quan la vaig veure parlar a la Biblioteca Pública de Nova York fa uns 10 anys, recordo que em deia que quan viatges, has d'estar sol, encara que la gent vulgui que tinguis companyia. Com a algú que sovint viatja pel meu compte quan faig una tasca, veig el valor d'aquesta directiva. D'aquesta manera és més fàcil parlar amb desconeguts que, segons la meva experiència, són molt més valuosos que qualsevol guia. Alguns fins i tot s'han convertit en bons amics. A més, si vols conèixer una ciutat, has de dedicar-hi tota la teva atenció. I una vegada que coneixeu el lloc, Morris ens va mostrar una vegada i una altra, mai estaràs sol. Hi ha massa per veure.

Weisstuch és un escriptor resident a la ciutat de Nova York. Segueix-la Twitter i Instagram @livingtheproof.

gran sexe i la ciutat

Més de Viatges:

Grans lectures per al viatger de butaca

Aquests llibres sobre desastres de viatges èpics us allunyaran de la vostra ganes de passejar

Sense plans de viatge? Proveu tres llibres nous sobre el nexe entre viatges i disseny.