Principal Altres Els membres de la patrulla d'esquí Wintergreen treballen dur per mantenir les pistes segures

Els membres de la patrulla d'esquí Wintergreen treballen dur per mantenir les pistes segures

El personal remunerat i els voluntaris s'enfronten al fred per atendre els visitants ferits.

L'adolescent està enfonsat contra la paret de blocs de cemento a la seu de la Patrulla d'esquí Wintergreen. No parla tan clarament, així que Susanne Ebling s'acosta a la seva cara. Estàs bé? pràcticament crida. Que passa?

En qüestió de segons, demana una cadira de rodes. L'adolescent, d'uns 15 o 16 anys amb un serrell de cabell ros que li penja sobre els ulls, s'enfonsa.

com volar amb comestibles

Detalls, Wintergreen Resort

Una multitud baixa sobre ell a la sala d'examen, com una cosa d'urgències o de Grey's Anatomy, menys els matolls coincidents. Els membres de la patrulla d'esquí treuen diverses capes de la roba del nen, amb compte de no empènyer el braç que sembla ser la font del seu dolor.

La conjectura diagnòstica d'Ebling: un canell fracturat. Ai.

És exactament el tipus de lesió que esperaries a una estació d'esquí. Aquest probablement serà una forma llarga, l'eufemisme de la tripulació per a cames trencades, commocions cerebrals i altres ferides similars que requereixen un grapat de paperassa.

Sí, fins i tot en un treball tan sexy com el de patrullers d'esquí, hi ha moltes i a punt i t a creuar.

En part metge, en part policia de trànsit i en part atleta suprem d'hivern, cada membre de la patrulla d'esquí Wintergreen és un ambaixador de la muntanya altament format. La tripulació respon a les emergències al costat del pendent mentre fa tot el que està a les seves mans per evitar que es produeixin calamitats en primer lloc. El cos està format per uns 140 patrullers, inclosos 40 treballadors remunerats que treballen majoritàriament entre setmana, quan els voluntaris s'han de fer càrrec d'aquelles coses avorrides que anomenem feines diàries.

En almenys una mesura, l'equip de Wintergreen és força bo en el que fa. Dues vegades la Patrulla Nacional d'Esquí l'ha nomenat Gran Patrulla Alpina destacada, l'últim per al període 2010-2011. Volia una mica d'informació sobre aquest grup d'elit, que va acceptar deixar-me, en el millor dels casos, un esquiador intermedi, ser un pendent per un dia. Només esperava que no seria una de les baixes remolcades de la muntanya al final.

Eines del comerç

Cap a les 7:30 d'un dissabte al matí, ja m'he quedat enrere, i encara no hem arribat a les pistes. Després de moure's per l'aparcament de l'estació, arribo lleugerament embolicat a la seu de la patrulla d'esquí, on la reunió diària havia començat a les 7:15 del matí. És quan els patrullers reben les seves tasques i aprenen sobre les condicions de les pistes del director d'operacions de patrulla d'esquí Tucker Crolius. que comença a arrossegar la muntanya des de les 5:30 del matí per inspeccionar l'escena i col·locar cartells i pancartes de precaució.

També se'ls informa sobre quants autobusos turístics arribaran des de Raleigh, N.C., Richmond i altres llocs privats de neu que s'alimenten al centre turístic de Virgínia una mica més d'una hora al sud-oest de Charlottesville. És més probable que aquests grups estiguin formats per aquells que els patrullers es refereixen com mai, esquiadors més verds que l'herba sota la neu.

Quan es trenca la reunió, em trobo amb els meus responsables, Brett Henyon i Ebling. Allà on són elegants amb les seves jaquetes i ulleres d'esquí de color vermell brillant, estic inflat amb una jaqueta de plomes blava i un barret d'alpaca amb borla blanca i rosa.

Les eines del seu ofici inclouen ràdios, ganivets, embenats i altres subministraments mèdics. Totes les butxaques estan plenes, em diu Ebling. Està acostumada al pes addicional, encara que al final t'adones que no ho necessites tot.

De sobte, m'avergonyeix una mica de preocupar-me de com embotir els meus minsos accessoris periodístics (quadern, bolígrafs) a l'abric.

Sorto de l'oficina darrere de Henyon i Ebling. Això serà interessant.

Cuinat a la perfecció

Comencem les nostres rondes mentre recupero les cames d'esquí. Després d'una breu baixada per una de les pistes, agafem un remuntador fins al cim de la muntanya. Els filets de neu escampats per un vent que mossegaven filtren la llum del sol del matí en un resplendor avorrit.

No hi ha gaire temps per quedar-se i admirar el paisatge. Aviat, la gent començarà a esquiar i fer surf de neu. S'apropen les 8 del matí.

La vida de muntanya comença aviat, observa Ebling, però és molt bonica.

com anar a l'Antàrtida gratis

A sota nostre, un patruller d'esquí maneja un trepant amb un tros d'un peu de llarg que s'enfila cap a la neu. Als forats entren boos de color taronja brillant i negre, un sobrenom per als pals de bambú que s'utilitzen per marcar perills. En aquest cas, el perill és una pistola de neu que sobresurt de la neu.

Crolius arriba amb una moto de neu per mitigar encara més el risc. Amb el seu vehicle mirant cap amunt, el fa maniobrar cap endavant i cap enrere a cops ràpids per aplanar la neu gruixuda que s'ha acumulat davant de la pistola.

Amb Ebling al capdavant i Henyon pujant a la part posterior, baixem per sobre de la pols acabada de preparar, que té l'aspecte d'un xip de patata. A mesura que ens acostem al fons, agafo a Ebling, que em fa un gest emfàtic per moure'm cap al costat del vessant, fora del camí del perruquer que s'arrossegueix pel turó. Fa uns anys, un estudiant de secundària va xocar amb una de les màquines semblants a un tanc. Va aconseguir graduar-se a temps, em diu Henyon més tard, però ja no els esquiadors i els perruquers ocupen el mateix espai.

Satisfet que estan en camí cap a una obertura suau, Ebling convoca Henyon a la seva ràdio: Hora d'esmorzar.

De tornada a la seu

La seu de la patrulla d'esquí es troba al cim de la muntanya a Wintergreen, juntament amb la resta de les instal·lacions principals. Crolius l'anomena muntanya cap per avall, el contrari de moltes estacions d'esquí, que es centren al voltant d'un poble al fons del turó. Treballar contra la gravetat fa que el transport de pacients sigui més complicat i significa que les motos de neu són una part important de l'arsenal de Wintergreen. De vegades també vol dir que els patrullers han de portar els visitants ferits avall del turó en un tobog abans que els pugui tornar a pujar un vehicle motoritzat.

La patrulla ocupa unes poques sales que desemboquen entre si. Hi ha la zona de tractament, equipada amb llits per a pacients. Una caixa de sabates d'un espai té prou espai per a la persona que fa servei d'enviament. Al costat hi ha una fitxa d'una oficina amb un ordinador.

Departament d'estat no viatja països

Molta activitat se centra al vestidor. Es desborda d'equipament: botes d'esquí alineades a la part superior de les taquilles, guants i botes penjats en un escalfador en forma d'arbre, seients que serveixen d'emmagatzematge. Un rètol de pregar per la neu penja sobre els cubs farcits amb més material. Un flux constant de patrullers dins i fora de servei i els seus fills circula. Un cadell de Shih Tzu fa un cameo amb un nen.

Seieu-vos el temps suficient i us trobeu fonent-vos al fons mentre les bromes volen.

Ens considerem família, diu Crolius. Algunes altres persones comparteixen el mateix sentiment sense que sembli massa descarat. Alguns, de fet, són familiars: germans, pares i fills.

Al cap d'un temps coneixeu gairebé tothom aquí, excepte els excursionistes, diu Ebling, un veterà de Wintergreen de vuit anys nadiu d'Alemanya i nomenat recentment subdirector de patrulla.

La familiaritat fàcil també es mostra durant l'esmorzar al Copper Mine Bistro, on una de les cambreres coneix les preferències de begudes d'en Crolius i Ebling sense haver de prendre la comanda.

Mentre els patrullers baixaven ous remenats, cansalada i el tipus de menjar que només podria menjar si jo fos el que treballava en torns de nou hores a les pistes, arriba un missatge a les seves ràdios portàtils: possible ferida. Són les 8:50 a.m.

Això és molt aviat, observa Ebling. No cal abandonar el nostre àpat, però. Un altre patruller que ja ha sortit va a investigar.

En un mal dia, la trucada podria ser la primera de moltes. Un dia ocupat pot produir unes 20 formes llargues. El nombre de persones ateses en una temporada mitjana oscil·la entre 800 i 1.000.

Perills per davant

Després de temps suficient per escalfar-se i carregar carbohidrats i colesterol, Henyon, Ebling i jo tornem a mantenir la pau i la seguretat.

En un dels telecadires del complex, em trobo amb el patruller novell John Wells, un analista d'inversions de Charlottesville. Quina situació urgent el porta al cim de la muntanya? Això seria un canvi de bossa d'escombraries.

Al cim, tants com podem cabre -tres són massa, de veritat- s'amunteguen a la petita barraca que serveix com a avançada de la patrulla d'esquí. Els subministraments importants ocupen cada polzada d'espai utilitzable: taulers, corda, oxigen, material d'extracció, cafè. No hi ha un horari establert per als torns dins de la cabana, la qual cosa aporta un significat completament nou a la frase ski in, ski out.

Des de la barraca, ens aixequem per la curta distància fins on la patrulla ha erigit esbroncades en una sèrie de X. Aquí, X marca el punt per on els esquiadors no poden passar. Només una fina capa de neu cobreix les roques a sota, assassinat sobre esquís i genolls. L'Ebling i l'Henyon es troben davant de la barrera, i tanmateix... i encara — Una mitja dotzena de persones passen per davant d'ells per agafar-se a través dels 'boos com a drecera al poble d'esquí. Henyon no s'ho pot creure. Aquesta és una violació òbvia de moviment.

A continuació, em toca detectar el perill. Henyon, un veterà de 14 anys i gerent de nit de cap de setmana, em demana que esbringui què passa amb l'escena que tenim davant. Segurament les meves habilitats d'observació periodística no em fallaran ara. miro. I mira i mira. Res.

Amb el seu pal d'esquí, Henyon dirigeix ​​la meva mirada cap a un senyal de pista que ha estat blanquejat per una pistola de neu. Especialment per als principiants, l'últim que voleu és que algú baixi un pendent per sobre de les seves capacitats.

Després de netejar el senyal de la pista, tornem a la seu de la patrulla d'esquí. Henyon i Ebling probablement haurien pogut continuar durant hores. No acostumat a aquesta feina tan exigent, jo, però, necessito un descans.

noi que va llançar la sabata a Bush
Metges i exterminadors

A mesura que avança la tarda, l'oficina s'amuntega cada cop més. Més membres de la patrulla vénen a passar l'estona, encara que no estiguin programats per al servei. Els esquiadors i practicants de surf de neu lesionats i malalts ocupen gairebé tots els seients disponibles a la zona de tractament. El nen amb el canell fracturat definitivament no està sol.

Els pacients no solen entrar només a l'oficina. De fet, una càmera a l'esquena ajuda els patrullers a avaluar les persones abans de ser portades dins. Si algú sembla patir, per exemple, un virus de l'estómac, això és prohibit. Una cosa tan contagiosa podria treure tot l'equip fora de servei.

Has de ser molt prudent i has d'avaluar molt bé, diu Denika Gum, una professora que treballa.

Els patrullers mantenen les seves habilitats agudes amb un curs d'actualització cada tardor. El reforç constant és necessari, diu Henyon, perquè fins i tot amb tots els seus torns i amb tota la gent a les pistes, un patruller determinat només pot tenir cura d'un o dos pacients per temporada. Heu de ser competent, diu.

Dit això, els patrullers interactuaran amb molts esquiadors en una situació no mèdica. De vegades se'ls crida per fer un passeig de cortesia en un trineu o una camioneta si algú té una crisi sobtada de confiança i no pot esquiar la resta del camí de baixada de la muntanya. Això no passa mentre sóc allà, encara que podria haver-ho fet, si hagués triat acompanyar a Henyon en el seu pas matinal per les pistes de diamant negre.

A més dels membres de la patrulla d'esquí, Wintergreen té un quadre d'uns 60 membres de la patrulla de seguretat sense formació mèdica. Ajuntem dos d'ells al capdamunt d'un dels remuntadors. Sembla que agraeixen l'assistència d'Ebling, que els ajuda a recollir un corrent interminable d'esquiadors que cauen mentre llisquen de les cadires elevadors. Sembla una cosa dels vídeos domèstics més divertits d'Amèrica, excepte amb una possibilitat molt real de lesions greus.

A continuació, ens tornem a reunir amb el novell Wells, que conversa amb Ebling sobre posar uns quants esbroncats més davant d'una pistola de neu sota un dels ascensors. Una mica més emocionant que canviar les bosses d'escombraries, diu amb un somriure.

Uns minuts més tard, mentre estic amb Henyon supervisant les travessias dels esquiadors i surf de neu, en gran part joves, majoritàriament homes, al parc del terreny, és fàcil veure com es pot sobrevalorar l'emoció. Wells i els seus co-patrullers probablement estarien d'acord. M'espanto gairebé cada vegada que algú s'esborra.

Li pregunto a Henyon sobre la seva pitjor por com a patrulla d'esquí. Dubta, reticent fins i tot a dir les paraules. Sense voler espantar ningú, porta la meva pregunta en una direcció una mica diferent: ara que és pare, diu, es preocupa molt més pels fills.

Fred i passat d'un dia d'observació nerviosa, decideixo que el meu dia ha arribat a la seva fi. Són gairebé les 3 de la tarda i les pistes no tancaran durant set hores més. En aquest moment, la patrulla d'esquí ha rebut 13 trucades. Dos pacients havien d'anar a urgències.

Números com aquest no descoratgen els dedicats a la patrulla d'esquí. Els encanta estar a la muntanya.

És el somni que tothom vol ser un vagabund d'esquí de tant en tant, diu Ebling. És una gran feina.

Genial però cansat.

Normalment estic al llit a les 9:30, diu Henyon.

Un cadàver trobat avui a Miami

Això em sona bastant tard.

Detalls, Wintergreen Resort

Guia d'esquí 2012

Una sensació alpina a Telluride, Colo.

A Jackson Hole, vivint la vida alta en una iurta de camp

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Becky KrystalBecky Krystal és periodista de menjar i escriptora de Voraciously. Després de diversos anys com a reportera general a la vall de Shenandoah de Virgínia, va arribar a The Washington Post el 2007 per treballar per a TV Week i Sunday Source. El seu pas a The Post també inclou un període de cinc anys a la secció de viatges. Seguiu