Principal Altres On anar a Wyoming per a un estiu de vaquer perfecte per postal

On anar a Wyoming per a un estiu de vaquer perfecte per postal

La vall del riu Gros Ventre i el seu ranxo Goosewing ofereixen als visitants una barreja d'adrenalina i plaers senzills de la natura.
Vista des de la cadira durant un passeig amb la família a prop de Goosewing Ranch a Kelly, Wyo. (Emmet Rosenfeld per a The Washington Post)

Odio trotar, també, anomenat James, el nostre lluitador, sense rastre d'ironia.

S'havia girat a la meitat de la seva cadira per animar-me a anar de vaquer malgrat el meu mal al darrere, i d'alguna manera va mantenir la postura, sense molèsties aparents, durant la major part d'un recorregut de quatre hores per la vall del riu Gros Ventre de Wyoming. Vam ser convidats al proper Goosewing Ranch.

En James era igualment de bon caràcter amb el flux interminable de preguntes del meu fill d'11 anys, Will, i de la meva dona, Courtney: Quin és el vostre tipus de carn preferit? (Tortuga mordissa, però l'has de posar en remull durant una setmana en aigua clara per netejar la carn.) És aquest el teu cavall? (No, el ranxo lloga el seu paquet d'uns 60 cavalls cada estiu, però ell en tenia un a casa que acabava de tenir un poltre fa dues setmanes.) Què vas fer amb el teu dia lliure? (Va anar a l'església i va nedar un cavall anomenat Cowboy al riu. Muntant a pelo, és clar.)

El meu fill gran Jack i jo érem generalment més estoics: ell perquè és un noi de 14 anys, i jo perquè cada vegada que el meu tossut roan, Stillwell, es posava al trot, el meu posterior inflamat em cridava tota l'atenció.

Una cinquantena de milles més al sud, de tant en tant es veien els penyals grisos i irregulars dels Tetons entre les corbes més suaus dels contraforts escampats de sàlvia per on vam viatjar. El mateix Grand Teton s'alçava per sobre dels altres, cobert de neu. Aquests majestuosos cims són la primera característica ambiental que observes en desembarcar de l'avió a Jackson, tan clars a la distància com si estiguessin al teu abast. El segon és l'aire en si: també cristal·lí, sense cap punt d'humitat.

El trajecte des de l'animat Jackson fins al nostre ranxo per a nois a prop de Kelly, Wyo., va trigar una hora i 15 minuts, l'últim terç per carreteres de terra progressivament més fresques que ens van dir que es tornaven intransitables durant els mesos d'hivern. Aleshores, a principis d'agost, estaven prou destrossants.


Aquells camins accidentats ens van fer sortir de les nostres vides cablejades cap a un món amb un ritme molt més lent, un que ens va permetre redescobrir plaers simples, com jugar a charades després de sopar en lloc de veure la televisió, i trobar-ne de nous, com xerrar a la pista. amb un autèntic vaquer. Per no parlar de fer zoom per carreteres rocoses de dues vies en vehicles recreatius tot terreny i disparar al skeet amb escopetes de calibre 12.

L'aventura del ranxo va ser cortesia de la meva mare, que es va oferir uns quants anys enrere per portar a cadascun dels seus fills i les seves famílies a les vacances que escollissin. El meu germà bessó, amb la seva dona i dos fills, van gaudir d'un recorregut per la costa rocosa de Dalmàcia; la meva germana, culinàriament aventurera, va portar a la seva família a una gira gourmet per Itàlia, amb una lliçó de cuina a Roma.

com menjar cranc blau

Eren viatges encantadors, però per als meus fills, una cosa més activa i menys trencadora estava en ordre. Pel que fa a la resta de nosaltres, vaig tenir visions de truites trofeu que saltaven des de rius aïllats al final de la meva línia de mosca; els cavalls ho feien per la meva dona, que havia muntat de nena; i la meva mare estava contenta amb una piscina climatitzada i la perspectiva de passejades precioses per senders pintorescos.

Tots vam aconseguir el que volíem, excepte la meva mare. El lloc on vam acabar tenia vistes en totes direccions que et feien sentir com si t'haguessin deixat caure en una postal, però el terreny accidentat es navegava millor amb UTV (vehicles utilitaris) com a jeeps o cavalls que a peu. La mare ho va fer el millor possible, demostrant-se que era una vaquera de 77 anys al ranxo. Juntament amb l'hora de la piscina, socialitzar amb altres convidats i un parell de fregaments del terapeuta de massatge intern, va sortir de la seva zona de confort per experimentar una sèrie de primeres: va disparar tant al billar com a un rifle de calibre 22 i va pujar. un sender accidentat en un UTV un matí de 26 graus per agafar el sol que s'estén per la vall del riu Gros Ventre. Fins i tot la vam portar a l'esquena d'un poni suau per a una lliçó d'una hora.

Hauríeu de tenir hores només per a adults a la piscina, va dir a Francois, el propietari francès del ranxo. I més rutes per caminar.

Bar-ber-a, thees no és per caminar, va respondre fent un gest a través de la vall. Però estic bastant segur que estava pensant en com marcar alguns camins per als futurs convidats mentre ho va dir.

Francois va ser un amfitrió dur però excel·lent. Al llarg de les dècades que havia estat propietari del ranxo, l'havia desenvolupat a partir d'unes quantes estructures en ruïnes fins a un acollidor complex centrat en un allotjament de convidats ben equipat, amb un mirador i una piscina. Al costat del lodge hi havia un petit estany i una gespa exuberant on es podia llançar ferradures o simplement gaudir de les vistes impressionants. Escampades pel terreny hi havia 10 cabanes de convidats i una mica de dependències i zones d'activitats: penseu en llançar destrals a trossos de troncs i enganxar cavalls de serra a prop d'un tipi.


En un rodeo de Wyoming, un vaquer s'escalfa abans d'un esdeveniment de corda. (Michael Smith per a The Washington Post)

I, és clar, hi havia el corral. El cor i l'ànima del Goosewing Ranch és equí. La nostra primera nit, això es va il·lustrar a l'hora del còctel amb un esdeveniment emocionant anomenat running in the horses. Els hostes són conduïts a una tanca de rail dividit que envolta la pastura i, des de la direcció del graner, es poden escoltar uns quants crits dèbils. Aviat s'aixeca un núvol de pols, i des d'una porta a l'extrem més llunyà del camp trona un ramat de cavalls, moguts per uns galopants furiosos i clamors. La gran velocitat i l'abandonament dels vaquers i les vaqueres et fan pessigar d'emoció. No fa mal que la majoria siguin guapos i tinguin uns 20 anys.

Els genets, els vostres guies i instructors de les atraccions que vindran, finalment s'aixequen al llarg de la tanca i somriuen des dels seus cavalls, es presenten i fan una petita xerrada tant en anglès com en francès. El ranxo atrau convidats de tot el país i més enllà, especialment de França. Als àpats, escoltàvem el francès parlat tan sovint com l'anglès, i ens vam fregar amb famílies de Texas, Canadà, Alemanya i els Països Baixos.

Independentment d'on siguin, els hostes del ranxo abracen ràpidament l'ambient de vaquer. Els stetsons i les botes de punta són roba estàndard. Les mans del ranxo a temps complet són fàcils de triar, per descomptat: són les que tenen les sivelles del cinturó de luxe i els agafadors de ferro quan els doneu la mà, fins i tot les adolescents de mida d'una pinta. I després hi ha Wayne.

Suposo que cada ranxo té algú com Wayne. Ha passat uns hiverns durs tenint en compte els solitaris ramats de cavalls a les muntanyes i ha fet gairebé totes les feines esgarrifoses en un ranxo que hi ha per fer (per no parlar d'una estada a les forces especials a l'Iraq que no li agrada parlar també). molt sobre).

Wayne és més gran que el pes gallo, però no gaire. Dents que semblen haver estat colpejades una o dues vegades, i un gran barret negre. Pèl facial estàndard de vaquer i trets escarpats, botes de Tony Lama, un toc de Texas i una brillantor als ulls. És tan pacient amb les nenes de 8 anys que riuen com amb un poltre ininterromput. Menys amb el personal al seu càrrec: sigues amable amb la seva boca allà, James, va renyar un dia mentre el nostre guia muntava un dels cavalls preferits de Wayne, o et copejaré tan fort que el teu germà ho sentirà!

Per ferms que siguin amb els muntatges, els wranglers no són més que acomodadors amb els genets convidats. Tot i que Courtney i Will tenien una mica d'experiència a cavall, Jack i jo érem verds. Tots vam escoltar Horse 101 (això és una brida, això és una mica, etc.) i després vam fer la nostra lliçó introductòria a l'arena. Aquell mateix dia, ens van portar a fer un recorregut de dues hores, i cada dia a partir d'aleshores, hi havia opcions per a viatges de dues, quatre o sis hores.

Mai oblidaré el viatge que vam fer aquell primer dia. De camí cap a casa, la temperatura va baixar 20 graus i una pluja freda ens va colpejar la cara. Els cavalls van posar les orelles enrere i van caminar al vent; les nostres mans s'enganxaven a les regnes adormides. El nostre alegre guia, Darby, va cridar sobre l'udol: si no us agrada el temps per aquí, només espereu 10 minuts! Efectivament, aquella nit vam tornar amb mànigues curtes, gaudint d'una copa a la coberta mentre veiem la posta de sol.

Entre setmana, amb mal de selló, vam decidir fer una pausa de la vida del ranxo i fer camí a Jackson durant un dia. Vam aprofitar al màxim la ciutat d'esquí a l'estiu, fent ràfting en aigües braves al riu Snake, una cursa de tobogan alpí a la muntanya Snow King i una nit al rodeo local abans de tornar a Goosewing. La mare va substituir un recorregut històric a peu pel ràfting i es va quedar amb una sensació de temor pels primers colons que d'alguna manera havien forjat la ciutat des d'un desert que llavors, com ara, podia veure fins a 800 polzades de neu a l'hivern. Tot plegat, Jackson era força genial. Però agafaria els simples plaers de Goosewing en qualsevol moment.


El Goosewing Ranch a la vall del riu Gros Ventre de Wyoming. (Cortesia de Goosewing Ranch)

Un d'aquests plaers, per a mi, va ser la pesca amb mosca de la truita salvatge, començant per agafar el UTV per les carreteres amb rodes per trobar els llocs que Francois havia marcat al mapa. I aquells llocs eren uns disbarats.

El primer dia, vaig arribar a un afluent del Gros Ventre anomenat Fish Creek, i el meu segon llançament a una piscina bombolla sota un grup de blocs va produir una truita de rierol de 12 polzades. Aquest va ser el primer d'una dotzena, tot amb grans mosques atractives delicioses a les quals sembla que les truites, que poques vegades en angles, no podien resistir-se. Aquesta pesca no era exactament per a principiants: requeria llançaments llargs a la cua de les piscines, amb molta aigua fina entremig. Però un cop vaig trencar el codi, vaig estar al paradís dels pescadors. Vaig admirar cadascun d'aquells brookies de panxa taronja mentre el vaig llançar.

L'endemà va ser més del mateix, només al mateix Gros Ventre. Aquest riu sinuós finalment s'alimenta a la poderosa serp, famosa pels porcs, l'arc de Sant Martí de dos peus de llarg i la truita bruna amb què somien els pescadors. El Gros Ventre acull un peix més delicat, la truita tallada autòctona. Anomenats per les delicades ratlles vermelles al llarg de les brànquies, els cuttis eren una mica més grans que la truita de rierol i eren una mica més difícils d'agafar. Però quan vaig colpejar la piscina adequada amb la mosca adequada, van explotar de l'aigua com si estiguessin fent una audició per a un catàleg d'Orvis.

En un moment donat, mentre caminava per les ribes, em vaig trobar amb una pista de la mida d'un guante al fang que semblava que podria haver estat deixada per un gos amb unes urpes molt llargues. Al sol, vaig sentir un calfred ràpid sabent que un llop local havia perseguit aquí potser només unes hores abans que jo.

En una foguera per cuinar la nostra última nit, amb el sol pintant els núvols darrere d'ell i els cavalls plorant a la distància, Wayne va fer històries de vaquers sobre Bill Cody i alguns personatges menys coneguts però igualment acolorits (alguna vegada havia sentit parlar d'una formidable prostituta anomenada Big Nose). Jane?). Va ser un final de viatge memorable, i ens va submergir en la història dels bons i dolents que van establir l'aspre país que ara és la llar del veritablement còmode Goosewing Ranch.

Emmet Rosenfeld és un educador i escriptor que viu a Alexandria, Virginia.

Més de Viatges:

Jackson Hole, Wyoming: el cim de la por té un aterratge de luxe

Al sud de Califòrnia, passeu pels rails a una escala apta per a nens

'Respectem els fantasmes': una guia animada de tast de sidra al comtat d'Adams, Pennsylvania.

Si vas On allotjar-se

Ranxo Goosewing

24400 E. Cottonwood Creek, Kelly

888-733-5251

www.goosewingranch.com

Un ranxo remot i ben equipat per a les vacances d'estiu a la vall de Gros Ventre, a 40 milles al nord-est de Jackson. Les tarifes varien, però tres nits en una habitació doble per a adults en temporada alta (la majoria de juliol i agost) comencen a partir de 1.140 dòlars.

L'Associació de Ramaders de Dude

1122 12th St., Cody

866-399-2339

www.duderanch.org

Exploreu més d'un centenar d'opcions per a complexos turístics occidentals amb tot inclòs. Busques un spa? Esports de tir? Alguna cosa a prop de Yellowstone? Troba el ranxo que s'adapti als teus gustos.

On menjar

Cafè Genevieve

135 E. Bdwy., Jackson

307-732-1910

https//genevievejh.com

Un bloc a l'est de la signatura arcs de corna d'alce que marquen la plaça de la ciutat, proveu una cuina occidental moderna però casolana amb un toc del sud: Pig Candy per dinar, juntament amb una amanida de truita fumada. Esmorzar fins a les 15h. des de $ 9; menús de dinar i happy-hour al mateix estadi; entrants del sopar fins a 38 dòlars.

Snake River Grill

84 E. Bdwy., Jackson

307-733-0557

www.snakerivergrill.com

Descobriu com vestir Jackson casualment (després de l'esquí i rodeo) i mengeu llom d'alce (54 dòlars). Carta de vins ben curada. Entrades a partir de 26 dòlars.

Què fer

Sorres en aigües braves i passejades panoràmiques pel riu

1450 South Hwy. 89, Jackson

307-733-4410

www.sandswhitewater.com

El equipador més experimentat d'entre molts d'aquesta ciutat que us pot portar a fer una divertida carrossa matinal o a fer un passeig fluvial més llarg i revoltós. La majoria dels viatges es fan al juliol i agost. Flotador d'aigües braves de vuit milles al riu Snake, adults 72 $, nens de 6 a 12 $ 60 $.

Tobogan alpí a Snow King Mountain

100 E. Snow King Ave., Jackson

307-734-3194

www.snowkingmountain.com/alpine-slide

Gaudeix de les vistes pujant en telecadira per la muntanya d'esquí fora de temporada i de les emocions modestes baixant a velocitat en un trineu de plàstic. Obert des del Memorial Day fins al Dia del Treball, de 10 a.m. a 6 p.m. Viatges individuals 15 $, cinc viatges 60 $, nens de 2 a 6 $ 3 $ i han de viatjar amb un adult.

Jackson Hole Rodeo

447 Snow King Ave., Jackson

307-733-7927

tot tornarà a tancar-se

www.jhrodeo.com

Aquest oriental mai va saber que hi havia equips de rodeo de secundària i universitat. Els antics destacats i altres corders que treballen acaben aquí, competint seriosament per a les multituds locals i turístiques a les 20 h. els dimecres i divendres des del Memorial Day fins al Labor Day amb finals al setembre. Entrades a uns 30 $.

Informació

www.wyomingtourism.org

- E.R.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.