Principal Viatjar A West Virginia, una visita commovedora i respectuosa pel Asil Lunàtic Trans-Allegheny

A West Virginia, una visita commovedora i respectuosa pel Asil Lunàtic Trans-Allegheny

El preciós edifici, ara un Monument Històric Nacional, va acollir milers de pacients al llarg dels seus 130 anys d'història.

L'impressionant asil lunàtic Trans-Allegheny a Weston, W.Va., és un monument històric nacional. (Frank Polilievka)

pots portar alcohol en un avió?
Si només aquestes parets poguessin parlar!

El pensament se m'ocorre mentre em condueixen pels llargs i ombrívols passadissos de l'edifici conegut com l'Asil Lunàtic Trans-Allegheny. que va acollir milers de pacients durant els seus 130 anys d'història com a hospital per a persones amb malalties mentals i discapacitats.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Però després d'escoltar els horrors que van passar aquí, inclosos els pacients que van patir una gran sobreocupació, van ser encadenats a les parets o van ser víctimes d'abús, m'adono que potser és millor que les parets romanguin en silenci.

L'asil es troba en una parcel·la de terreny exuberant de 300 acres al que ara és Weston, W.Va. L'Assemblea General de Virgínia va autoritzar la seva construcció el 1858, amb la intenció d'unir-se als seus predecessors a Williamsburg i Staunton com la tercera institució de la Mancomunitat.

Per què hauríeu de visitar El Paso

L'esclat de la Guerra Civil va comportar un desviament de fons i un retard en la construcció. Quan l'asil va admetre els seus primers pacients el 1864, estava sota el govern de West Virginia, que va ser admès a la Unió l'any anterior, després d'haver iniciat el procés per convertir-se en un estat separat el 1861.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'asil va allotjar pacients fins al 1994, quan va ser substituït per l'Hospital William R. Sharpe Jr., també a Weston. L'hospital abandonat va romandre tancat durant més d'una dècada i va caure en un estat d'abandonament i abandonament.

L'empresari de Virgínia Occidental Joe Jordan i la seva família van comprar l'antic asil en una subhasta el 2007, amb la intenció de preservar-lo i restaurar-lo. La instal·lació es va obrir al públic més tard aquell any, provocant queixes sobre l'ús del terme pejoratiu lunàtic en el nom i els títols controvertits d'esdeveniments com el Psycho Path i Lobotomy Flashlight Tour.

A les notícies d'aquella època, els defensors de la salut mental van criticar la instal·lació per explotar persones amb malalties mentals i denigrar el camp de la psicologia.

La història continua sota l'anunci

Una portaveu de l'asil va dir la setmana passada que, tot i que la instal·lació va rebre diversos noms al llarg dels anys, es va triar el nom Trans-Allegheny Lunatic Asylum simplement perquè era el nom original de la instal·lació.

Anunci

La instal·lació ofereix ara una varietat de visites i experiències, com ara visites paranormals, visites patrimonials de 45 i 90 minuts, visites fotogràfiques, caceres de fantasmes i visites a la granja, cementiris i barris de la instal·lació per als bojos criminals. El calendari d'esdeveniments d'un any inclou esdeveniments tan diversos com un espectacle d'arrossegament, un campionat de barbacoa, un espectacle de cotxes i una casa encantada i el Ball anual de l'asil.

Tot i que la gira Psycho Path i Zombie Flashlight s'han interromput, el calendari de l'asil encara inclou esdeveniments especials amb noms i temes qüestionables, com ara Crazy for Barbecue i Zombie Paintball, i les visites de fantasmes expliquen històries de pacients que hi van viure i van morir.

Arribo per fer la meva visita a l'asil, que es troba a unes cinc hores amb cotxe del Districte, en un dia assolellat però fred de principis d'abril, poc després de l'inici de la temporada de gira de primavera. Prefereixo la meva història directament —sense ànimes perdudes, veus incorpòries o objectes autopropulsats—, així que opto pel recorregut patrimonial de 90 minuts, que recorre les quatre plantes de l'edifici principal de l'hospital i el primer pis del centre mèdic.

Mentre espero que comenci la visita, miro un curtmetratge sobre la història de l'asil i busco dues sales davanteres que inclouen fotos i exposicions que commemoran les vides i les obres de Dorothea Dix i Thomas Story Kirkbride, defensors del segle XIX del tractament mental. persones malaltes amb dignitat.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Dix va ser un reformador social els esforços incansables del qual van portar a l'establiment dels primers hospitals públics del país per a persones amb malalties mentals i discapacitats.

Kirkbride, un metge, va ser pioner en la construcció d'asils dissenyats per promoure la curació i la recuperació, posant èmfasi en les propietats restauradores de la llum solar natural i els jardins enjardinats. Les seves idees van influir en el disseny i la construcció de centenars d'instal·lacions d'aquest tipus, inclòs l'Hospital St. Elizabeths al Districte, així com l'asil de Weston.

A l'hora assenyalada, un petit grup es reuneix a l'entrada principal de l'hospital, on som rebuts per Lowther, el nostre guia, que va vestit amb un uniforme d'infermera d'estil antic. D'entrada, aborda el tema del nom de la instal·lació.

La història continua sota l'anunci

Trans-Allegheny Lunatic Asylum va ser el nom que l'Assemblea General de Virgínia va donar a l'hospital quan es va establir el 1858, diu. Quan West Virginia va assumir el control de l'asil el 1863, el seu nom va canviar a West Virginia Hospital for the Insane. A principis del 1900, es coneixia simplement com a Weston State Hospital, que Lowther reconeix que és més políticament correcte.

Anunci

Mentre ens porta per l'exterior de l'edifici principal, em recorda una frase de Mrs. Robinson de Simon & Garfunkel: passegeu pel recinte fins que us sentiu com a casa.

L'entorn és preciós i l'exterior de l'hospital és impressionant. La instal·lació es descriu encertadament a la seva pàgina de Facebook com un castell europeu que no pas un hospital americà, amb una imponent estructura gòtica [que] exemplifica l'arquitectura victoriana en el seu millor moment.

La història continua sota l'anunci

L'edifici, designat com a Monument Històric Nacional l'any 1990, és realment impressionant. S'estén gairebé un quart de milla d'extrem a extrem, 1.295 peus per ser exactes. Lowther ens informa que l'interior conté més de nou hectàrees de superfície, amb diverses ales que s'estenen des de la zona central de l'edifici. És, segons ella, el segon edifici de pedra arenisca tallada a mà més gran del món. (El més gran és el Kremlin).

Consells per portar els nens al nou Legacy Museum i al memorial del linxament a Alabama

Lowther assenyala el camp d'atletisme de la gespa davantera, encara equipat amb un backstop on els soldats jugaven a beisbol durant la Guerra Civil. Al llarg dels anys, els nens de la ciutat van poder jugar-hi a beisbol i futbol.

Anunci

A un costat hi ha un turó, on tres cementiris serveixen com a lloc de descans final per als pacients les famílies dels quals mai no van recuperar els seus cossos, sovint a causa de l'estigma associat a la malaltia mental, diu Lowther.

La història continua sota l'anunci

Hivernacles i un graner lleteria van ser entre les dependències que donaven feina a alguns dels pacients. Sempre que era possible, se'ls donava tasques que els donarien una sensació de realització i reduirien la necessitat de personal remunerat, diu.

Quan el recorregut es mou a dins, Lowther avisa que farà més fred perquè ja no sentirem el sol. Ella té raó. La instal·lació només s'ha restaurat parcialment, i l'interior és fred a l'hivern i calorós a l'estiu. Els passadissos llargs i foscos estan flanquejats per parets amb pintura malament pelada i piscines d'aigua als sòls d'algunes de les habitacions.

Anunci

El recorregut es mou ràpidament per les sales que abans van servir com a cuina, menjadors, sala de descans dels empleats, morgue i sala d'homes geriàtrics. Passem pel despatx del dentista, la barberia i el saló de bellesa. El Old Soldiers' Ward va albergar veterans de la Primera Guerra Mundial que patien el que llavors es coneixia com a xoc de closca, un terme que s'ha substituït per trastorn d'estrès postraumàtic o TEPT.

La història continua sota l'anunci

Lowther ens mostra l'apotecari, on l'heroïna, el cànnabis i el bourbon estaven entre els medicaments que es dispensaven per tractar els pacients.

A la finestra d'un gran auditori buit s'exhibeix una creu, que indica que antigament la sala va ser utilitzada com a capella. L'auditori tenia múltiples finalitats, com una pista d'atletisme, on els nois del poble jugaven a bàsquet contra equips de pacients. L'escola secundària local fins i tot va fer els seus balls de graduació allà, diu Lowther.

Les plantes superiors inclouen zones d'estar per als pacients, metges i infermeres. Passem per davant d'una sala que ha aparegut en programes de televisió centrats en els fantasmes i el paranormal. Lowther diu que té fama de ser una de les habitacions més embruixades de l'hospital, on jura que una vegada va veure com una pilota es movia sola, un bon teaser per a una de les visites fantasmes de l'asil.

A mesura que Lowther ens condueix per les ales on vivien els pacients, es fa evident que l'hospital és un estudi de contrastos i contradiccions. Va ser concebut i construït amb bones intencions i alts ideals —respecte per la dignitat de cadascú, amb espais habitables lluminosos i airejats, zones comunes ben decorades, servei d'alimentació d'alta qualitat i un campus obert—, tot això destinat a promoure la curació. i recuperació.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'hospital va ser dissenyat originalment com a residència per a 250 pacients. La majoria tindria una petita habitació privada amb un llit petit i una finestra per deixar entrar la llum natural i oferir una vista panoràmica.

Però la trista realitat va quedar molt lluny d'aquelles nobles ambicions.

Amb el temps, l'hospital es va amuntegar molt, amb més de 2.600 pacients en la seva màxima ocupació a la dècada de 1950, diu Lowther. Ens diu que les habitacions i els passadissos estaven plens de tants llits com podien contenir. Quan l'amuntegament era més greu, els mateixos llits eren utilitzats per diversos pacients, dormint per torns.

Una ala mostra fotografies que mostren alguns dels tractaments més controvertits que s'han utilitzat al llarg dels anys: la teràpia de xoc d'insulina, en què els pacients eren col·locats en coma induït per la medicina, la hidroteràpia amb gel per tractar les dones diagnosticades d'histèria i les lobotomies amb pica gel.

Les notòries lobotomies, que els metges van realitzar durant dècades a mitjans del segle XX, van implicar la inserció d'un instrument semblant a un picota de gel a través de les cavitats oculars dels pacients per tallar les connexions al cervell, destruint normalment la seva personalitat com a resultat. La instal·lació de Weston va ser una on Walter Freeman, conegut com el pare de la lobotomia, va realitzar els controvertits procediments, diu Lowther.

Abans que acabi la gira, s'atura per parlar de per què la gent es va comprometre a l'asil. No sempre va ser per una malaltia mental. Podrien haver patit malalties físiques com asma, epilèpsia, ràbia o tuberculosi. Alguns havien patit danys cerebrals per haver rebut una puntada de peu per un cavall.

Anunci

La botiga de regals de l'asil mostra un pòster: una ampliació d'un document recopilat a partir d'estudis de casos de pacients que enumera alguns dels factors que van portar els pacients a ser ingressats a l'asil entre 1864 i 1889. Inclou entrades tan curioses com vicis viciosos en la vida primerenca, seducció. , egoisme, mal whisky, indigestió, pèrdua de braç, afusellament de filla i dubte sobre els avantpassats de la seva mare.

A la dècada de 1800, quan les dones tenien pocs drets, era fàcil per als homes tenir les seves dones compromeses per a la resta de les seves vides, diu, suggerint que aquesta podria haver estat una manera perquè els homes allunyin les seves dones del camí, de manera que podrien buscar noves relacions.Això podria explicar algunes de les entrades que documenten algunes de les raons subjacents als ingressos hospitalaris: canvi de vida, problemes menstruals i part, així com excitació política o religiosa, amor decebut, mort de fills en guerra, problemes domèstics, mandra o lectura de novel·les. .

El recorregut ofereix una visió fascinant de l'asil i una visió de la vida de les persones que hi van residir i treballar. Malgrat els meus recels sobre l'ús del terme boig en el sobrenom de la instal·lació i els noms d'alguns dels esdeveniments, crec que el recorregut patrimonial generalment s'ha realitzat amb bon gust i respectuós amb els qui hi van rebre atenció.

tradicions d'any nou arreu del món

Quan acaba la visita, estudi el cartell a la botiga de regals i em pregunto sobre els pacients: com havien estat les seves vides abans d'arribar-hi i els motius pels quals estaven institucionalitzats, així com les seves experiències interiors.

L'asil no té la història clínica dels pacients que hi van ser ingressats, i entenc per què s'ometen els seus noms o imatges del recorregut. Però la història de l'asil és, en definitiva, sobre persones i, tot i que el recorregut m'ha deixat amb ganes de saber-ne més, els seus secrets mai veuran la llum.

Barnes és un escriptor amb seu a Leesburg, Virginia. El seu lloc web és notesnletters.com .

Més de Viatges:

Els turistes fan temps per visitar un museu de Filadèlfia on els delinqüents feien el seu

A Alcatraz, els jardins de la presó de l'illa estan en plena floració

El Met, no ho són: els museus més estranys de la ciutat de Nova York

Si vas

On estar

Stonewall Resort

940 Resort Dr., Roanoke, W.Va.

304-269-7400

stonewallresort.com

L'hotel, situat entre les muntanyes a uns 10 quilòmetres al sud de Weston, en un entorn pintoresc al costat del llac, té un allotjament i cases de camp, així com una varietat d'activitats recreatives. Les habitacions del lodge comencen a partir de 110 dòlars.

pots anar a cuba?

Holiday Inn Express & Suites

215 Staunton Dr.,
Weston, W. Va.

304-269-3550

wapo.st/holidayinnweston

Aquesta cadena de motel a Weston és més convenient per a l'asil. Les habitacions comencen a partir de 130 dòlars.

On menjar

Bistro de farigola

125 Main Ave., Weston, W.Va.

304-269-7177

peixos amb dents com els humans

facebook.com/ThymeBistro

Obert per dinar i sopar de dimarts a divendres, i només per sopar el dissabte, l'acollidor bistrot té un menú eclèctic amb bistec, marisc i pasta. Els entrants comencen a partir de 14 dòlars.

Deb's Diner

139 E. Second St.,
Weston, W. Va.

304-269-0740

facebook.com/debsdiner2016

Un restaurant casolà de propietat local que serveix esmorzars i dinars entre setmana. El menú inclou entrepans, amanides, plats del dia i esmorzar durant tot el dia, de 7 a 16 h. Entrades a partir de 4 dòlars.

Sesame Inn

349 E. Third St., Weston, W.Va.

304-269-3066

facebook.com/westonsesameinn

Popular entre els locals, el restaurant ofereix un bufet xinès força ampli a preus extremadament raonables. Entrades a partir de .

Què fer

Trans-Allegheny
Asil Lunàtic

71 Asylum Dr., Weston, W.Va.

304-269-5070

transal·leghenil·làtic
asylum.com

Weston es troba a unes cinc hores amb cotxe del districte mitjançant les interestatals 70, 68 i 79. Prendre l'autopista 50 a l'oest des de Winchester és més directe i ofereix una ruta alternativa més lenta però més pintoresca. Els preus de les visites oscil·len entre els 10 dòlars per a un recorregut de 45 minuts pel primer pis de l'edifici principal i els 100 dòlars per a la caça de fantasmes i alguns dels tours especialitzats. Les visites del patrimoni s'ofereixen de dimarts a diumenge fins al 4 de novembre.

Informació

cityofwestonwv.com

J.B.

Per a la llista completa de l'autor
de recomanacions en
Virgínia Occidental, visiteu washingtonpost.com/ viatjar