Principal Altres Al país de la vinya de Virgínia, Catoctin Creek Distilling té un ull per al sègol en lots petits

Al país de la vinya de Virgínia, Catoctin Creek Distilling té un ull per al sègol en lots petits

Petits canvis a la llei donen lloc a Catoctin Creek per fer i servir els seus begudes alcohòliques a Purcellville.

El whisky de sègol, aquell elixir lleugerament picant i de color caramel que baixa com la mel, està enmig d'un renaixement.

Un whisky que s'ha de construir principalment amb el gra d'herba del qual pren el seu nom, el sègol es va posar de moda a Amèrica durant l'època colonial, quan el rom va caure en desgracia; fins i tot George Washington va augmentar la seva fortuna fent-se'n a Mount Vernon, produint fins a 11.000 galons a l'any. En aquests dies, als barmans artesanals els agrada servir-lo amb amargs i sucre a l'antiga moda que agrada als clients. Però al final de la nit, a la seva hora, opten per beure'l d'una manera més colonial: directament. També m'he enamorat dels seus encants, en gran part, perquè demanar una bona beguda de whisky en un bar és separar-se de l'estudiant mitjà que pren un refresc de vodka.

La meva bombolla amant del whisky gairebé va esclatar aquest estiu, però, quan els aficionats als esperits van començar a circular un article de Daily Beast que declarava que El whisky de sègol pot no ser la beguda artesanal tots pensàvem que ho era. Moltes destil·leries recorren a una empresa de gran volum d'Indiana per fer la seva beguda suposadament petita (i cara), va dir. Però en el fons de la història, alguna cosa em va cridar l'atenció: n'hi ha uns quants preciosos que no ho fan. Entre ells hi ha Catoctin Creek Distilling, un rar que fa begudes alcohòliques al país vinícola del nord de Virgínia. L'any passat, la destil·leria va començar a oferir als hostes l'oportunitat de beure les seves mercaderies i de visitar el seu funcionament.

A una hora en cotxe des de casa meva fins al whisky dolç i dolç? Truco a la meva amiga Kathryn, que preferiria beure un gintònic fiable que beure alguna cosa marró simplement perquè està de moda. Però ella em complau. Al cap i a la fi, és el cim de la temporada de vestits de sol i un viatge al país sembla divertit.

Catoctin Creek es troba a Purcellville, a l'oest de Leesburg, i tan a prop de Harpers Ferry que tubercles i caiacs busquen els seus restaurants després d'un dia a l'aigua. El nostre viatge ens porta a través del carrer principal, passant per farmàcies, benzineres i salons d'ungles, fins a l'antic concessionari d'automòbils de maó vermell que acull la primera destil·leria que s'obre al comtat de Loudoun en dècades.

Un vol de mini còctels: una alternativa a la degustació de begudes alcohòliques a Catoctin Creek Distilling. (Amanda Voisard/Per al Washington Post)

Dirigit per Scott i Becky Harris, Catoctin Creek és un dels pocs productors de begudes espirituoses que han florit des de l'aprovació d'un parell de lleis clau de Virgínia: una el 2010 que va posar les destil·leries en peu d'igualtat amb els cellers, permetent-los oferir tasts, i una altra llei del 2011 potser més crucial que permet a les operacions de destil·lació vendre les seves ampolles a casa.

Poden semblar petits retocs, però, oh, quin efecte estan tenint: fa poc més d'un any, hi havia menys de 20 productors de begudes espirituoses amb llicència a tota Virgínia; avui, aquest nombre ha crescut fins a 28, gairebé tots ells el tipus de productors de lots petits que fan que els aficionats als còctels es desmaiïn. (Vuit possibles destil·ladors més tenen sol·licituds de llicència en procés.) Entre elles hi ha operacions tan variades com la Copper Fox, amb influència escocesa, de Sperryville i una recreació de l'operació de destil·lació del segle XVIII a Mount Vernon, que només produeix dues vegades l'any. sègol d'una recepta recopilada a partir dels registres de l'expresident.

Catoctin Creek va ser motivat principalment pel que Scott Harris anomena la seva crisi de la edat mitjana. Quan era adolescent, havia treballat en un celler (a Mississipí, de tots els llocs), una experiència que li va quedar enganxada mentre explorava deixar la seva feina diària. Però a Virgínia, estava envoltat de cellers, així que va decidir dedicar-se al comerç de begudes espirituoses.

Un grapat d'anys després, no té una, sinó vuit ampolles per mostrar per la seva aposta: a més del sègol Roundstone que va ser el seu primer producte, l'any 2009, una ginebra, un whisky blanc sense criar i uns quants brandis.

Abans del nostre tast, la Kathryn i jo, ambdues amb la tolerància que s'esperaria de les dones que amb prou feines pasten 5 peus de 6 metres i que salten l'esmorzar regularment, decidim sàviament cenyir-nos la panxa amb les mamuts hamburgueses de mongetes negres a Market Burger, que s'obté. els seus ingredients locals. També passa davant de la destil·leria.

Preparats per la llum de la lluna fora del camí, ens dirigim a la bonica sala de degustació de Catoctin Creek, on les tènues bombetes d'Edison pengen sobre el taulell i gairebé tots els tamborets estan plens. Tot semblaria sospitosament com un bar vintage de temàtica americana si no fos pels finestrals que ofereixen una visió de l'operació de destil·lació decididament de baix glam.

Establim dos seients buits i ràpidament descobrim una altra raó per la qual això no és gens com un bar: la llei de Virgínia limita el nostre tast aquí a tres abocaments de mitja unça cadascuna, la qual cosa suma la quantitat de licor en una única beguda barrejada.

Els Harris van descobrir fa temps que les tapes de licor pur no són per a tothom, o, més exactament, no són per a ningú que recordi els errors del seu 21è aniversari. Van decidir oferir diverses opcions quan es van traslladar el 2013 d'un parc industrial de Purcellville a les seves noves excavacions.

Hi ha mini còctels, que inclouen un bloody Mary picant i un gintònic infantil, que inclouen els esperits i animen els convidats a beure una mica més lentament. La Kathryn tria aquesta opció, mentre jo opto per un trio de noves mini-begudes creades cada mes per un dels millors mixòlegs de la zona. A la nostra visita, els va imaginar Josh McCabe, que gestiona el bar del restaurant i local musical del centre de Washington, Hamilton. Inclou un gir a un negroni que utilitza la ginebra de Catoctin Creek i les baies d'estiu en lloc del vermut dolç habitual.

Tots dos vols arriben com un trio colorit i guarnit de glops, servits en gots corbats que s'assemblen a unes adorables copes highball. A prop nostre, alguns clients trien l'opció d'un vol de brandis de Catoctin Creek, que vénen sense adorns.

Trieu amb prudència, perquè, bé, les lleis que regeixen les destil·leries són diferents de les que afecten els cellers: només podeu provar un vol a cada visita.

Un cop per hora, el personal condueix els hostes voluntaris a la destil·leria. Tinc la sort de tenir a Scott com a guia. Juntament amb uns quants més, sortim de la llum suau de la sala de degustació i ens dirigim a la brillant i crua operació de destil·lació.

Aquí veiem com es fa el sègol: no en tines gegants i impersonals en algun lloc d'Indiana, sinó a unes desenes de quilòmetres de casa. Scott explica que el primer pas per al sègol, de fet, és fer alguna cosa no diferent d'un hefeweizen: un guisat primordial ple de grans que han de fermentar per convertir-se en alcohol. La destil·lació es fa més tard, en un elegant alambic de coure, que separa l'alcohol de la polpa granulosa, coneguda com a puré, amb calor que el converteix en gas. En refredar-se, el gas torna a la seva forma líquida, que ara és aquella cosa descarada coneguda com whisky blanc. Per convertir-se en el sègol Roundstone que ha guanyat el reconeixement de l'empresa, s'endinsa en bótes de roure per envellir almenys dos anys.

Quan s'acaba la gira, espio la Becky, una antiga enginyera química que ara és destil·ladora en cap a Catoctin Creek. Arrossega papereres i bosses pesades de grans pel terra com si estigués involucrada en una mena d'exercici de demencial CrossFit. S'atura a comprovar un ordinador i després reprèn el treball manual a la seva fàbrica.

Això Així es fa el sègol, crec.

I hi pensaré la propera vegada que demani un sègol a l'antiga.

Si aneu PER ARRIBAR-HI

Purcellville es troba a unes 50 milles de Washington. Agafeu la ruta 66 a l'oest fins a la ruta 267 de Virginia a l'oest fins a Va. Rte. 7 oest.

QUEDANT-HI

La posada del poble
179 High St.
Harpers Ferry, W.Va.
304-535-1860
www.thetownsinn.com

Hostal acollidor de set habitacions al cor del centre de Harpers Ferry, amb un restaurant de servei complet i una botiga. Habitacions a partir de .

MENJANT-HI

Hamburguesa de mercat
145 W. Main St.
540-751-1145.
www.marketburger.net

Hamburgueses carregades, batuts i patates fregides, amb opcions vegetarianes i sense gluten en un
ambient casual. Les hamburgueses comencen a 7,50 dòlars.

Magnolies al Molí
198 N. 21st St.
540-338-9800
www.magnoliasmill.com

Es recomana fer reserves per a aquest restaurant americà situat en un molí restaurat de principis de segle. Les opcions inclouen filets, pastissos de cranc, pizzes i opcions sense gluten. Els entrants comencen a partir de 13 dòlars.

JUGAR-HI

Catoctin Creek Distilling Co.
120 W. Main St.
540-751-8404
www.catoctincreekdistilling.com

De dilluns a divendres de 13 a 17 h, dissabte al migdia a 19 h, diumenge de 13 a 18 h. Tast, 5 dòlars per vol de licors; 10 dòlars per vol de còctel o brandi. Visites a l'hora fins una hora abans del tancament, 5 $.

Adroit Theory Elaboració de cervesa
404 Browning Ct. Unitat C
703-722-3144
www.adroit-theory.com/taproom

Petita cerveseria nova i sala de degustació en un parc industrial amagat, especialitzada en petits lots d'una infinitat de cerveses peculiars. Dijous-divendres de 16 a 20 h, dissabte migdia a 20 h, diumenge migdia a 18 h. La majoria dels abocaments de 3 unces són de 3 dòlars cadascun; Els gots de 10 unces comencen a 8 dòlars.

INFORMACIÓ

www.visitloudoun.org

—L.R.

Venda de galetes de doble arbre

Més de Viatges:

Al país vinícola de Virgínia, hi ha tota una vinya de plaers per trobar

Experts en vins de Reston en els seus vins i cellers preferits de Virgínia

A les bodegues Va., l'alt disseny envaeix la sala de tast

El negoci vinícola arrela al comtat de Loudoun

País vinícola de Virgínia revisitat: on prendre un glop

Anar al celler? On fer una excursió en bicicleta, sopar i anar rústic en un mercat

Guia de viatge

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Lavanya RamanathanLavanya Ramanathan va ser una reportera que cobria la joventut, la cultura i les tendències d'Estil. Va deixar The Post el 2019. Seguiu