Principal Viatjar A Vermont, un refugi per als gossos i els humans que els estimen

A Vermont, un refugi per als gossos i els humans que els estimen

Remors i records en l'homenatge de 150 acres de l'artista popular Stephen Huneck al millor amic de l'home.

El beagle de l'autor, Hamilton, espera fora de la galeria Stephen Huneck a Dog Mountain mentre un altre visitant ensuma una de les escultures. (Melanie D.G. Kaplan per a The Washington Post)

Quan la gent es troba amb Hamilton i pregunta alguna cosa grossa, com ara quant de temps viuen els beagles, la meva resposta és: Per sempre.

Sé com sona de ximple i de menyspreu. Però és menys angoixant que recordar el desamor i el dolor que vaig experimentar després de la mort del meu beagle Darwin el 2011 o arribar a un acord amb la gairebé certesa que sobreviuré a Hammy. Sempre he pensat que els gossos, que han descobert, evolutivament, com ser els nostres companys perfectes, haurien de viure exactament tant com els seus humans. Fins que això no passi, les seves vides mai seran prou llargues.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Mentrestant, hi ha Dog Mountain.

Situat al cim d'un turó de 150 acres a St. Johnsbury, Vt., Dog Mountain és una celebració dels canins: la creació de Stephen Huneck, l'artista popular més conegut per les seves gravades en xilografia de gossos juganers. Obert tot l'any, de l'alba al capvespre, la muntanya atrau desenes de milers de visitants en un any típic, quan la destinació acull concerts d'estiu i festes de gossos de temporada.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Dog Mountain és un refugi opcional per a gossos amb corretja, escampat per estanys per banyar-se, quilòmetres de rutes de senderisme i raquetes de neu i prats. Per als humans, el cor i l'ànima és la capella de gossos d'una habitació que Huneck va construir com a lloc sagrat on podríem honrar els gossos que ara només viuen en els nostres records.

Abans de pelegrinar a Nova Anglaterra amb Hammy, vaig triar una petita foto de Darwin per publicar-la a la capella dels gossos i vaig reunir fotos d'amics gossos que havien mort recentment: Rocky, el llebrer sensible i ràpid; Leo, el golden retriever gregari; Ben, el beagle animat que va ser un company de laboratori de proves de Hammy; i Peche, la Bretanya amb classe que coneixia des que era cadell. Quan l'humà de Peche em va lliurar la foto, tenia llàgrimes als ulls.

Posa-la al costat de Darwin, va dir, recordant-me l'afició de Peche pels amics més petits. I no al costat de cap gos gran.

Consells ràpids per viatjar amb el teu gos

Situat a una hora a l'est de la capital estatal de Montpelier, al pintoresc Regne del Nord-est, St. Johnsbury va ser una vegada una pròspera ciutat industrial que ha lluitat durant les últimes dècades. A la dècada de 1800, els germans Fairbanks es van traslladar a la ciutat, guanyant-se la seva fortuna gràcies a la invenció i producció de la bàscula de plataforma; van fundar un museu, un ateneu i una acadèmia, tots en funcionament fins als nostres dies.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Huneck i la seva dona, Gwen, també artista, van comprar la propietat que es va convertir en Dog Mountain l'any 1995. Van treballar a partir d'un vell graner de lleteria fent talles de fusta, mobles, escultures i altres peces capritxoses. Però poc després, durant una llarga malaltia que el va deixar en coma durant dos mesos, Huneck va tenir una experiència propera a la mort que va portar a la seva visió de la capella dels gossos. Entenent el paper important que tenien els gossos en la seva recuperació, va somiar amb un espai on celebrar el vincle que tenim amb les nostres mascotes i, va escriure més tard, ajudar a aconseguir el tancament i disminuir el dolor quan perdem un gos estimat.

Lluitant per pagar les factures mèdiques, Huneck finalment va reunir els diners per construir una capella a l'estil d'una església de Vermont de la dècada de 1820. La capella es va inaugurar el maig del 2000 amb un mur del record al vestíbul; aviat, la paret es va omplir de fotos i notes.

En un matí fred d'agost del 2019, vaig conduir per un camí de terra i vaig entrar a Dog Mountain poc després de la sortida del sol. En Hammy, subtil en el seu afecte, però transparent en els seus disgustos, no tenia cap interès a deixar el cotxe calent, així que el vaig deixar cobert amb una manta i vaig caminar cap a la capella dels gossos amb el meu sobre de fotos.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A l'exterior, hi havia un cartell que deia: Benvinguts a tots els credos, totes les races, no es permetien dogmes, i quatre estàtues de gossos realistes, des de la mida de la butxaca fins a la d'un poni, hi havia a prop. Els poms de les portes eren caps de gos, inspirats en el Labrador negre Sally de Huneck. Una llum grisa havia començat a filtrar-se a través del vitrall de temàtica de gossos. Totes les parets estaven cobertes, del pis al sostre, amb fotografies, dibuixos i notes que elogiaven els gossos. Em vaig asseure en un banc curt flanquejat per talles de gossos i vaig llegir un dels llibres de Huneck. Va escriure que els gossos no només ens apropen a la natura, sinó que ens ajuden a viure el moment i a sentir-nos estimats incondicionalment.

Amb l'espai per a mi, vaig caminar i vaig llegir desenes de notes d'amor a les parets (i en àlbums de desbordament), els ulls em van plorar mentre absorbia les paraules de Post-it, trossos de paper, papereria de Snoopy:

A l'Andy: encara espero veure't esperant a la porta del replà quan torni a casa. Gràcies per estimar-nos.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Mantega, fa 365 dies sense tu. Em sento només un dia més a prop d'acceptar-ho. Et trobo a faltar, vella.

Tasker, gràcies per ser el meu millor amic quan ningú més ho era. —Dominic.

Alternatives a volar amb la vostra mascota i com mantenir-les segures quan no ho podeu evitar

A la part davantera de la capella, vaig trobar un punt estret per sobre de la motllura i vaig estrènyer les meves fotos a la col·lecció, tenint cura de posar Peche al costat de Darwin. Mentre em absorbia la presència de gossos estimats que m'envoltaven, em va cremar un nus a la gola. Les llàgrimes em van desdibuixar la visió i vaig sentir un so grinyolant i gemec tan sorprenent que vaig mirar al meu voltant per veure si podia venir d'un altre lloc que no fos la meva pròpia gola, i després vaig sentir un alleujament total que ningú més havia sentit.

Aleshores, un cadell de labradoodle de cria lliure va saltar a la capella amb les potes rosades, seguit d'una parella jove. El cadell va ensumar l'esquena de les estàtues dels gossos, i jo vaig riure, eixugant-me les llàgrimes de les galtes.

guàrdia de seguretat assassinat per màscara
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al costat de la capella, una masia renovada serveix de botiga de regals i galeria d'art de Huneck. A principis dels anys 2000, el seu treball va ser molt popular, va dir Scott Buckingham, director executiu de Friends of Dog Mountain, l'organització sense ànim de lucre que ara posseeix i gestiona la propietat. Huneck, que patia depressió, va supervisar un animat taller d'artistes que l'ajudaven a premsar gravats en fusta i fer escultures de resina amb motlles de fibra de vidre. Quan va arribar la recessió, va dir Buckingham, el negoci va passar de 100 milles per hora a zero, i Huneck, un estimat visionari no conegut per la seva intel·ligència empresarial, va haver d'acomiadar la major part del seu personal i aturar la producció. El 2010, Huneck es va treure la vida tràgicament i Gwen va fer el mateix el 2013.

En els darrers anys, Friends of Dog Mountain ha treballat per protegir i preservar la propietat i l'art de Huneck, pagant factures pendents i abordant el manteniment ajornat. Buckingham va dir que hi ha plans per catalogar i restaurar els blocs i motlles de fusta de Huneck i oferir algun dia tallers d'art de xilografia.

Steve tenia una personalitat enorme, va dir Buckingham. Tenia aquesta capacitat notable de ser humorístic però encara tendre i significatiu, capturant els sentiments amb què la gent connecta al voltant dels seus gossos.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A la galeria, vaig mirar els mobles i gravats en xilografia originals signats de Huneck i els seus llibres infantils sobre Sally, inclosos El cervell del meu gos . El seu art es reprodueix en coixins, samarretes, estores, targetes i imants: gossos amb halos, gossos que s'acosten per sota de les cobertes, gossos que serveixen de potes d'una taula de cafè, caps de gos amb cornaments. (L'oficina de Patrick J. Leahy, un senador dels Estats Units de Vermont, està decorada amb diverses peces de Huneck.) Vaig comprar l'únic art de beagle a la botiga, un giclee d'un gos que udola a altes hores del matí.

Quan l'aparcament s'omplia, vaig xerrar amb altres visitants: un local que porta els seus gossos dos cops al dia, un trasplantament d'Alaska que visitava amb el seu buldog i una família que passava des de Stowe, els seus gossos grans vadeant a l'estany. Una dona de Rhode Island va deixar els seus nou cadells de papillon a casa perquè si en portes un i no d'altres, va dir, tots es molesten.

Finalment, vaig convèncer en Hammy perquè s'unís a mi per ensumar la propietat. Va mirar de sobte les estàtues dels gossos, i vaig beure l'extensió verda, esquitxada d'esquitxades de vara d'or.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Vam anar a la ciutat, on vam deixar la impressió de beagle en una botiga de marcs i vam navegar a la llibreria Boxcar & Caboose. Després de recollir la impressió, vam marxar cap a la nostra propera destinació a Nova Anglaterra. En Hammy va caure en un somni profund, aixecant el cap aturdit quan em vaig aturar a prendre gas.

Aquella nit al llit, l'Hammy es va arrossegar al meu costat com sempre ho fa, però per primera vegada, va recolzar el seu musell blanc al meu coll. Els seus bigotis em van fer pessigolles a la cara, la seva respiració constant va aterrar calenta a la meva pell i el meu coll es va inclinar en un angle incòmode. Però no em vaig atrevir a moure'm. Amb cada bufada de Hammy, vaig somriure, sentint-me estimat per aquesta càlida criatura i pensant que podria estar content en aquesta posició, per sempre.

La història continua sota l'anunci

Kaplan és una escriptora amb seu a D.C. El seu lloc web és melaniedgkaplan.com . Troba-la a Twitter: @melaniedgkaplan.

Més de Viatges:

El Museu del Gos es desferma a Manhattan

Dues destinacions fantàstiques, si ets un dachshund

Alguna vegada has volgut passar la nit dins d'un beagle de fusta gegant? Tu pots.

Si vas

Gos de muntanya

143 Parks Rd., St. Johnsbury, Vt.

Anunci

800-449-2580

dogmt.com

Refugi privat de gossos de muntanya opcional amb corretja amb estanys, prats, rutes de senderisme, una capella de gossos i una galeria d'art de Stephen Huneck. Consulteu el lloc web per conèixer les restriccions actuals sobre el nombre de persones permeses a la capella i la galeria en qualsevol moment; es requereixen mascaretes. L'horari de la galeria canvia segons la temporada, i la capella i el recinte dels gossos estan oberts cada dia des de l'alba fins al capvespre. Donació diària recomanada de .

—M.K.