Principal Barreja Matinal Dues dècades abans dels tiroteigs al balneari d'Atlanta, un bar LGBT del costat va ser explotat per un terrorista en sèrie.

Dues dècades abans dels tiroteigs al balneari d'Atlanta, un bar LGBT del costat va ser explotat per un terrorista en sèrie.

L'Otherside Lounge, que va ser bombardejat l'any 1997 per Eric Rudolph, es trobava al costat de la ubicació actual del Gold Spa, un dels tres negocis de l'àrea d'Atlanta que van atacar els tiroteigs.

Encara era d'hora un divendres a la nit a l'Otherside Lounge, una discoteca d'Atlanta popular entre una multitud LGBTQ, quan les bombes van explotar. L'explosió va trencar finestres, va disparar claus i altres metralla a l'aire i va deixar els clients corrents per la seguretat.

Cinc persones van resultar ferides en aquell incident el febrer de 1997, un d'una sèrie d'atacs violents duts a terme per Eric Rudolph, un extremista amb llaços nacionalistes blancs i fonamentalistes cristians. L'atemptat presagiava un altre crim odiós que es produiria dècades més tard a la mateixa franja comercial.

La setmana passada, tres dones immigrants coreanes -Hyun Jung Grant, Suncha Kim i Soon Chung Park- van ser assassinades al Gold Massage Spa, que es troba just al costat de l'edifici que va acollir l'Otherside.

Els legisladors es van dirigir a centenars de manifestants el 20 de març i van demanar justícia per les vuit persones assassinades a trets en tres balnearis de la zona d'Atlanta. (Robert Ray / The Washington Post)

Les víctimes del tiroteig a un balneari d'Atlanta destaquen les lluites de les dones immigrants asiàtiques i americanes asiàtiques en llocs de treball de baixos salaris

En el moment en què [l'atac] va passar, vaig pensar: 'Aquí tornem', va dir Beverly McMahon, l'antic propietari de l'Otherside, en una entrevista a The Washington Post. Només veig molt d'odi. Ho vaig veure llavors, i ara ho veig.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per a McMahon, de 79 anys, els paral·lelismes entre els dos incidents violents són innegables: tot i que l'Otherside havia estat un centre conegut per als homosexuals i lesbianes d'Atlanta, els funcionaris de la llei mai van concloure oficialment per què havia estat bombardejat.

I la setmana passada, després que la policia del comtat de Cherokee, Georgia, semblava restar importància a la raça en els tiroteigs al balneari, molts defensors han demanat que l'incident sigui tractat com un crim d'odi anti-asiàtic. De les vuit víctimes assassinades a Gold Spa i altres dos negocis, sis eren dones asiàtiques.

És una cosa horrible que els va passar, i el mateix a nosaltres, va dir McMahon. És un delicte d'odi i no desapareix.

El governador de la florida queda't a casa ordre

El que sabem de les víctimes dels tiroteigs d'Atlanta

McMahon ja havia dirigit un Otherside Lounge a la dècada de 1980 a Florida quan va decidir franquíciar el bar i obrir una segona ubicació a Atlanta. segons la veu de Geòrgia , un mitjà local de notícies LGBTQ. Gold Spa ja hi havia quan el seu negoci es va traslladar a un antic restaurant de carnes a pocs metres de distància.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La cavernosa discoteca de 12.000 peus quadrats estava pensada per oferir alguna cosa per a tothom. Els clients amb mentalitat empresarial podrien retallar ofertes pels trios de jazz de la sala Martini i la llar de foc transparent, va dir. Les bandes en directe van actuar en un extens pati exterior. Gran part de la resta de l'espai estava reservat per a la gent que ballava: gai i heterosexual, blanc i negre, i tot el que hi ha entremig.

El meu objectiu en aquell bar sempre va ser reunir persones de tots els estils de vida i fer-los sentir segurs i fer-los feliços, va dir McMahon. Algú podria entrar i ser qui és.

Otherside va celebrar una convenció transgènere anual i va triar un tema de discoteca diferent cada nit: country, llatí, hip-hop, tot i que una cuina sempre va ser l'esdeveniment principal els diumenges de creuers, va dir l'exgerent Dana Ford. Entre altres clients famosos, Ellen DeGeneres i la campiona de tennis Martina Navratilova van fer visites.

L'església del pistoler acusat d'Atlanta l'expulsa, mentre els líders de l'església local coreana ploren i criden a l'acció

El bar acabava de batre el seu pas quan Rudolph, de 31 anys, va amagar dos explosius plens de claus el 21 de febrer de 1997. Segons les seves memòries, havia identificat la discoteca com una de les diverses organitzacions sodomites d'Atlanta mentre buscava a la secció d'estils de vida. del diari local.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan va esclatar la primera bomba, va sonar un fort pop pel pati. Els directius van pensar que hi havia hagut un tiroteig i McMahon es va precipitar al lloc dels fets, arribant just quan l'altra bomba va explotar.

Només hi havia sang i vidre per tot arreu. Va ser horrible, va recordar. Tots els clients estaven alineats a l'altra banda del carrer. La policia ho va tancar tot buscant el potencial terrorista.

Tot i que ella i Ford es van afanyar a reobrir l'Otherside, la violència els va fer lluitar contra les conseqüències en tots els fronts. L'interès d'alguns clients es va esvair. L'assegurança no cobriria els bombardejos en aquell moment, va dir McMahon, i va passar els anys següents en batalles legals per cobrir uns 5 milions de dòlars en danys.

La història continua sota l'anunci

Més dolorós, va dir, va ser el que va passar a molts dels seus clients. Les conferències de premsa posteriors van obligar a molts dels supervivents de l'atemptat a sortir de l'armari, amb almenys una dona greument ferida. s'informa que ha perdut la feina per damunt de.

Anunci

Els funcionaris de la llei no van resoldre oficialment els atemptats fins al 2005, quan els funcionaris federals va arribar a un acord de culpabilitat amb Rudolph.

Aleshores, ja havia guanyat notorietat com el bombarder que va atacar els Jocs Olímpics de 1996, i després va escapar durant cinc anys a les muntanyes de Carolina del Nord.

Després de ser atrapat el 2003, Rudolph va confessar una sèrie d'atemptats al sud: als Jocs Olímpics, a les clíniques d'avortament d'Alabama i Geòrgia i a l'Otherside. En total, va matar dues persones i ferits més de 100 més.

La història continua sota l'anunci

Rudolph va dir que l'atemptat olímpic va ser planejat per confondre, enfadar i avergonyir el govern federal a causa de la seva abominable sanció de l'avortament sota demanda. Tot i que ha negat ser un supremacista blanc, una vegada va viure amb un grup que va participar en un moviment d'identitat cristiana.

La furiosa cacera d'Eric Rudolph, que gairebé se'n va sortir amb l'atemptat al Parc Olímpic

McMahon va dir que creu que la discoteca també podria haver estat atacada a causa del seu germà, un metge que va realitzar avortaments tardans. A les seves memòries, Rudolph va escriure que els seus atacs anteriors a les clíniques els havien deixat en alerta màxima, el que el va obligar a recórrer a un establiment LGBTQ.

Anunci

En un judici per l'atemptat, es va acostar a Rudolph per preguntar-li què el va motivar exactament a atacar la seva discoteca. Ell no va respondre.

La història continua sota l'anunci

Robert Aaron Long, de 21 anys, el presumpte assassí en els tirotejos de la setmana passada, va dir a la policia en una entrevista que els seus atacs no tenien motivacions racials. Segons informa, va citar una addicció sexual que es descriu a si mateix, tot i que molts defensors han qüestionat aquest relat, que diuen que és inextricable de motius potencialment superposats de raça i gènere. Ha estat acusat de vuit delictes d'assassinat i un d'agressió amb agreujament, i les autoritats diuen que encara estan investigant els seus motius.

Vint-i-quatre anys després que el negoci de McMahon fos atacat, les conseqüències de la violència mortal al costat han reafirmat la seva resposta als bombardejos.

La gent gai, se'ls enganya, la gent asiàtica, se'ls crida, tots aquests grups són escollits, i els últims quatre anys no han ajudat amb res, va dir McMahon. Amb aquest tipus d'odi, hem de mantenir-nos forts i unir-nos.

Tim Craig va contribuir a aquest informe.