Principal Altres Aquesta atracció a la carretera de SC és cridanera, hortera i sense PC, però em vaig aturar de totes maneres

Aquesta atracció a la carretera de SC és cridanera, hortera i sense PC, però em vaig aturar de totes maneres

En un clima de càrrega política, South of the Border és una atracció incòmoda a la carretera.
El sombrero de neó de Pedro, mascota de fa molt temps del sud de la frontera, brilla a la llum. (Jeff Hutchens/Getty Images)

Podeu veure en Pedro venint des de 103 milles de distància. Encara no has vist res! diu la primera de les seves cartelleres mentre vas cap al sud per la interestatal 95. A 81 milles, diu que oferirà aire, aigua i consells gratuïts. A partir de 65 milles, una mica d'enlluernament, molt d'enlluernament! Aleshores, mai no hi ha embotit! Sempre ets un weiner a Pedro's. Finalment, just al sud de la frontera entre Carolina del Nord i Carolina del Sud, s'aixeca de l'autopista: una caricatura de 97 peus d'alçada d'un home mexicà amb bigoti amb un sombrero, una visió de neó a la nit. Les seves cames estan separades en una posició de vaquer, prou amples perquè els cotxes hi passin: la I-95 Colos de Rodes .

És difícil de creure una cosa així Sud de la Frontera , el parany turístic que atrau milers de viatgers de la costa est com les arnes a una flama de neó, encara existeix. Està en mal estat i té l'aspecte dels seus 67 anys. La majoria de menjar ràpid és millor que la tarifa que hi trobareu. El seu parc d'atraccions de pista no interessarà als nens cansats que es dirigeixen a Disney World o Universal Studios. Amb una mascota basada en un estereotip racista dels mexicans, tot el lloc és tan políticament correcte com Donald Trump.

El que sempre em va fer preguntar-me: qui hi va? Gent que necessita una pausa per al bany, és clar. Famílies en ruta cap a les vacances a la platja del sud. Famílies per a qui Sud de la Frontera és les vacances. I gent com jo, que veu com s'acosta aquell sombrero altíssim i no poden evitar deixar que la seva curiositat els agafi.

Hi va haver un apogeu per a llocs com aquest, quan les parades de carreteres tontos i caricaturitzades es van construir sobre un tema: pirates o dinosaures, o més preocupant, Nadiu americans o mexicans, eren habituals. Eren els dies en què la gent s'empaquetava a les furgonetes amb panells de fusta i jugava al cotxe en lloc d'enterrar la cara als iPhones per caçar Pokémon. Però aquell apogeu va ser fa dècades. En aquest any de càrrega política, el lloc se sent encara més censurable. És menys probable que encara estigui en el negoci.

I, tanmateix, a la nit, quan veus aquestes llums de neó brillar com la versió de Carolina del Sud de la franja de Las Vegas, hi ha alguna cosa estranyament magnètica a South of the Border. Tot brilla, i tu també ho fas gràcies als rètols intermitents que llancen el rosa, el verd i el blau tècnic a totes les superfícies. Cap destinació o sentiment és massa petit per ser evocat en taronja brillant: Hot Tamale; Llacuna de rèptils; Registre Motor Inn.

Hi ha diverses atraccions dins del 135 hectàrees del sud de la frontera, però l'esmentada Motor Inn era el nostre punt d'entrada a aquesta destinació acampada. Després d'anar en cotxe cap a unes vacances familiars, el meu marit i jo ens vam aturar sota un cartell per a l'hotel, amb unes quantes cartes cremades (OU de BO DR) per registrar-nos. El taulell de registre estava al costat de Pedro's Pleasure Dome, que no era tan esgarrifós com sembla, resulta que és una piscina sobreescalfada sota una cúpula geodèsica que sembla una versió de ferralla de la de Buckminster Fuller. A dins, els nens esquitxaven amb l'aigua vaporosa i amb olor química. A l'exterior, al vestíbul, un canelobre d'estrella Jetsonesque plania sobre nosaltres, un exemple clàssic de Arquitectura d'estil Googie .

Googie, una tendència arquitectònica marcada per l'optimisme dels Estats Units per a l'era espacial, és només una de les referències artístiques i arquitectòniques que hem detectat. També n'hi ha arquitectura mimètica o novedosa — edificis que semblen objectes enormes, inclòs un restaurant en forma de sombrero. I després hi ha escenes que et donen impressions fugaces: del color i estil del gran fotògraf del sud dels anys 60 William Eggleston , de Fotografia de David Lynch , del gasolinera i senyalització art d'Ed Ruscha o el escultures kitsch de Jeff Koons.


L'atracció es troba a cavall dels dos costats de la ruta 501 dels EUA. (Bloomberg/via Getty Images)

South of the Border va començar el 1949 com a parada de cervesa a la carretera anomenada South of the Border Depot, que va atraure negocis dels comtats secs de la propera Carolina del Nord. A poc a poc es va expandir en un taulell de dinar, benzinera i motel, i va continuar, afegint botigues, un parc d'atraccions, zoològic de rèptils, càmping i diversos restaurants. La parada de descans va ser una de les primeres del sud a doneu la benvinguda als afroamericans quan la segregació començava a caure . Però això no excusa la mascota mexicana, que, com diu la història de l'empresa , va sorgir després que el propietari Alan Schafer anés a Mèxic per establir el seu negoci d'importació i va portar dos joves per treballar com a botons. La clientela blanca va començar a anomenar-los Pedro i Pancho, i finalment només Pedro, la història apunta sense disculpes, i 'Pedro' es va convertir finalment en la mascota de l'atracció. En un moment donat, les cartelleres de South of the Border es van estendre fins a Filadèlfia i van ser escrites per Schafer, qui va morir l'any 2001 , amb jocs de paraules que traficaven amb estereotips racistes i burles dels accents hispans (Exemple: Beeg Deal ! Too Moch Tequila? ). Els llatinoamericans van protestar, i el 1993, el L'ambaixada mexicana va escriure una carta enfadada a Schafer . Finalment, va cedir i les tanques publicitàries, que ara comencen a la meitat de Carolina del Nord si aneu cap al sud per la I-95, s'han editat com a bromes genèriques del pare. El desagradable i insensible queda el colós de Pedro.

L'atracció es troba a cavall dels dos costats de la Ruta 501 dels Estats Units, de manera que els visitants de vianants han de creuar el carrer mitjançant un pont, que us ofereix un bon punt de vista des del qual es pot observar el paisatge. Mentre caminàvem, el so distorsionat de la música de carnaval es va desplaçar des del parc Pedroland, donant a tot el lloc una atmosfera quasi de malson. Va ser tranquil un dissabte a la nit. A l'altra banda, a l'atracció de la llacuna dels rèptils, un caiman —l'únic signe de vida al voltant, sense comptar els cotxes que passaven per l'autopista— es va prendre el sol sota un llum de calor en una habitació fosca, que va tenir el mateix efecte que un teatre. focus.

Però després de set hores de conducció, teníem gana. L'edifici en forma de sombrero que conté el restaurant més elegant de l'atracció, el Peddler Steakhouse, ens va agradar, però a l'interior, on dues parelles vestides més per a un club de camp que per a un viatge per carretera s'estaven devorant una copa, era massa tranquil, i la braseria... El menú d'estil era més del que volíem gastar en un sopar ràpid. Així que vam tornar pel pont fins a la confusió no - Restaurant Sombrero amb forma de barret, on esperava un restaurant de temàtica mexicana menys apagada. La decoració comptava amb cactus falsos, terra cuita i sombreros taronges. Tota la resta estava accentuada en verd llima, inclosa una barra d'amanides que va dedicar una part dels seus immobles a Jell-O. Vaig demanar una margarita, una beguda que va arribar semblant exactament a la emoji . L'entrepà de pollastre era de goma, però no ens podíem queixar: les cerveses només costaven 3 dòlars i la nostra cambrera ens va trucar a tots dos, Darlin. Vam tornar a la nostra habitació de l'hotel baixa, escassa i amb panells de fusta i feia una olor aclaparadora de desinfectant. Probablement no s'havia redecorat en almenys tres dècades.

Malgrat la seva cutre, a les càmeres els encanta aquest lloc . Pràcticament tot a South of the Border és una sessió de fotos. Desenes d'escultures d'animals gegants omplen els terrenys. Dofins. Sementals. Un T-rex. Vam fer fotos dels nostres gossos davant les gallines gegants, el gos gegant i els cons gegants de gelat.

restaurants de camí a casa

L'atracció turística està plena d'atraccions de cuina. (Maura Judkis/The Washington Post)
La figureta de Pedro amb un somriure cridaner és a tot arreu, fins i tot davant dels lavabos públics. (Maura Judkis/The Washington Post)

South of the Border és com una casa embruixada o una aventura d'una nit: qualsevol il·lusió que tinguéssiu a la nit s'esvairà a la forta llum del dia. Al matí, ens vam dirigir al menjador d'en Pedro, que portava entrepans d'esmorzar amb galetes i ous, amb tasses d'escuma de te i cafè d'una dolçor dolorosa que sabia com l'interior d'una llauna. Els vam menjar a les taules de pícnic, veient com els turistes s'apropaven des dels lavabos públics per posar-se per fer-se fotos amb una figureta gegant de dachshund vermell. Un home amb una samarreta vermella, blanca i blava es va recolzar contra una escultura de goril·la gegant per enviar un missatge de text. Encara no eren ni les 10 del matí, però com que estàvem envoltats d'asfalt, ja feia una calor fulgurant.

I quan vam caminar, vam veure com de cutre era el lloc. Asfalt irregular, pintura trencada. I, per descomptat, aquella figureta de Pedro amb un somriure cridaner a tot arreu, i, sobretot, digne d'esgarrifar, elevat davant dels banys públics . A les nombroses botigues de regals, hi havia fileres de mercaderies que semblaven procedents de fàbriques d'ultramar, només esperant el seu temps fins al seu inevitable lloc de descans final en un abocador: piles de gorres de palla a la botiga Hats Around the World, fileres i fileres de Tchotchkes barats en forma de meduses, gots de chupito i bosses de mà amb l'acrònim SOB extret per efecte còmic. Els estereotips aquí s'expandeixen més enllà de Mèxic, amb Pedro's Oriental, que ven màscares polinesies falses i falses xineses.


L'atracció es troba just al sud de la frontera entre Carolina del Nord i Carolina del Sud. (Maura Judkis/The Washington Post)

L'estat d'ànim va passar de desolador a trist durant un viatge als 200 peus d'alçada Barret Observation Tower . Il·luminat a la nit, és un far per als viatgers. Però durant el dia, vaig pagar 2 dòlars per pujar en un ascensor de vidre brut i pintat fins a la part superior del mirador, on hi havia terres de conreu a la meva esquerra i l'asfalt brillant dels aparcaments a la meva dreta, dividits en dos pels cotxes que baixaven a velocitat. -95. Vaig pagar per una vista a vista d'ocell d'un aparcament. Què podria ser més americà?

Perquè això és el que és South of the Border: una perspectiva estranya sobre Amèrica i les seves contradiccions. La seva brillantor de carnaval t'atrau amb la promesa de diversió. Però hi ha una història d'origen racista. Hi ha un consumisme descarat. I hi ha la forma en què tot sembla brillant des de lluny, però de prop es poden veure les estelles i les esquerdes a la façana.

Les esquerdes són el que el fan interessant. Per descomptat, vols aturar el cotxe.

Més de Viatges:

Un dels secrets màgics de París: una casa divertida amagada i un carrusel centenari on pots muntar

El petit Burgh que està agafant per sorpresa els crítics gastronòmics

A Asheville, N.C., les cases de camp de 364 peus quadrats són molt boniques i fantàstiques són un pas més que el glamping

Quan començaran les celebracions del 50è aniversari de Disney World
Si aneu al sud de la frontera

3346 autopista dels EUA 301 N.

Hamer, S.C. 29547

843-774-2411. Per fer reserves al Motor Inn, truqueu al 800-845-6011.

thesouthoftheborder.com

Trobareu un hotel, càmpings, benzinera, diversos restaurants i algunes atraccions per als nens en aquesta parada de descans vintage i descaradament hortera. Les habitacions oscil·len entre els 49 i els 125 dòlars per nit. Un càmping de tendes de campanya costa 20 dòlars, i els càmpings de caravanes oscil·len entre els 26 i els 32 dòlars per nit. L'entrada a les atraccions es cobra per separat, des de $ 2 per a la torre Sombrero, fins a $ 8 per als adults ($ 6 per als nens) per a la llacuna de rèptils. Els entrants a la braseria oscil·len entre els 20 i els 30 dòlars, i molt menys als restaurants més informals i a les gelateries.

—M.J.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Maura JudkisMaura Judkis és reportera de The Washington Post. Ha estat dues vegades guanyadora del premi James Beard. Es va incorporar a The Post el 2011. Seguiu