Principal Altres A Espanya, un mosaic de ruïnes forma una imatge de la vida en un important lloc avançat de l'Imperi Romà

A Espanya, un mosaic de ruïnes forma una imatge de la vida en un important lloc avançat de l'Imperi Romà

Espanya està esquitxada de ruïnes romanes per tot el país, i la majoria són més fàcils de visitar que les de la mateixa Itàlia.

Un dissabte assolellat a prop de la ciutat costanera espanyola de Tarragona, el meu marit i jo vam estar en un petit edifici amb un sostre arrodonit, mirant un mosaic finament elaborat que es diu que té uns 1.500 anys. L'edifici està envoltat d'un camp buit i disposa d'un petit aparcament asfaltat, també buit.

Ràpidament es va fer evident que aquell dia, érem els únics turistes que hi havia. Segur que n'hi havia hagut d'altres el dia abans? Un dels dos conservadors del lloc es va arronsar d'espatlles, es va aturar un moment i després va donar la seva resposta. Quizas tres, va dir, arronsant les espatlles. Potser tres.

De debò? Només tres persones havien sortit a veure aquesta extraordinària relíquia romano-cristiana, coneguda com Centcelles? Molts historiadors de l'art diuen que es troba entre els millors exemples del món de mosaic del sostre, fet molt abans que Miquel Àngel estigués d'esquena per pintar la Capella Sixtina. Ho teníem tot per a nosaltres.

El mosaic de Centcelles retrata escenes de caça amb animals salvatges, entre ells lleons, així com històries bíbliques i altres escenes que encara desafien la interpretació. Es troba almenys a 30 peus sobre el terra, un homenatge tant a l'art com a l'enginyeria. Com va pujar l'artista i s'hi va quedar? Hi ha molt de temps per contemplar-ho a la tranquil·litat de l'interior de l'edifici. Com va ser el cas de la majoria de les nostres altres visites a molts dels jaciments romans curosament conservats d'Espanya, vam poder gaudir de Centcelles pràcticament sols. No hi havia altres visitants que ens fessin a un costat per veure'ns millor, o que molestessin la pau contestant els telèfons mòbils.

(The Washington Post)

Detalls: Ruïnes romanes a Espanya

Un any abans, a la recerca de ruïnes romanes a Itàlia, ens havíem trobat en diferents circumstàncies. Moltes de les cases de Pompeia estaven tancades, sense cap senyal de quan o si tornarien a obrir mai, i el que vam poder veure no va ser exactament impressionant. A Nàpols, hi havia tantes escombraries al carrer prop de l'estació de tren que vaig suposar (erròniament) que hi havia una vaga d'escombraries. Un dia, el tren de rodalies de la ciutat costanera que el meu marit i jo estàvem fent servir com a base no va aparèixer. I a Roma, llocs importants com el Coliseu i el Fòrum estaven tan plens de turistes que era difícil absorbir l'esplendor de l'entorn.

Espanya atrau més de 50 milions de visitants anuals, segons dades del govern. Però la gran majoria busca les ciutats i les platges i mai no arriba a algunes de les ruïnes romanes menys conegudes però ben protegides del país, perdent així oportunitats per endinsar-se en la història del món, examinar meravelles arquitectòniques i veure algunes grans obres de art a l'aire lliure, en molts casos, en millors condicions que a Itàlia. Afegiu-hi l'economia de visitar Espanya, on es pot prendre un berenar de tapes i una beguda en un restaurant per uns 9 dòlars o menys, i la facilitat de viatjar en trens i autobusos espanyols, i és difícil trobar un motiu per allunyar-se.

Vam arribar a Centcelles amb un autobús públic des de Tarragona (uns 4 dòlars anada i tornada) i després vam anar caminant fins al lloc. Uns anys abans havíem visitat Itàlica, un jaciment romà amb bons mosaics i un coliseu prop de Sevilla, i també vam arribar-hi amb l'autobús urbà. A Mèrida, que Rafael Sabio, conservador del Museu Nacional d'Art Romà, diu que és la Pompeia espanyola, vam arribar després d'un viatge de quatre hores amb autobús des de Madrid i vam fer camí a peu fins al teatre ben conservat, el Circ Màxim o circuit de carreres i un aqüeducte, així com al museu, que té una de les col·leccions d'artefactes romans més profundes d'Espanya.

Un gran jaciment arqueològic

Malgrat la crisi, com els espanyols anomenen la seva crisi econòmica devastadora, Espanya i els seus governs locals han aconseguit protegir moltes ruïnes romanes i salvaguardar moltes relíquies als museus propers, de vegades al mateix lloc. I en fer-ho, també han conservat nombrosos exemples de l'efecte durador que van tenir els romans en la societat cívica durant segles després de l'enfonsament de l'imperi.

Els romans a Espanya no només tenien vidre, joies fines i bells mosaics, sinó que també van construir banys termals de luxe, van descobrir com subministrar aigua corrent i van desenvolupar sistemes de clavegueram i calefacció central. Van construir grans aqüeductes sense utilitzar ciment, encaixant les peces sense cap material d'unió. Van construir ponts encara oberts als vianants avui a Còrdova i Salamanca i a la província de Burgos, utilitzant un disseny que es reprodueix en estructures com el pont commemoratiu d'Arlington de Washington. Van dissenyar coliseus, molts encara ben conservats, com els d'Itàlica, Segobriga (a una hora en cotxe de Madrid) i Tarragona, on el coliseu amb vistes al Mediterrani és a poca distància a peu de l'estació de tren.

Espanya és essencialment un gran jaciment arqueològic, gran part d'ell datat de l'època romana. Ciutats senceres, com Barcelona i València, es van construir sobre ruïnes romanes, que encara es poden veure als museus que permeten als visitants caminar per passarel·les amb fons de vidre per veure les restes de petites botigues, banys públics i cases de la ciutat. La petita ciutat d'Antequera, accessible amb el tren AVE o a una hora de bus des de Màlaga, té una de les millors estàtues d'un nen romà del món, l'Efebus d'Antequera. Els museus de Còrdova i Sevilla tenen extenses col·leccions romanes.

Les cases dels rics i famosos

Vam començar la nostra recerca més recent de les ruïnes romanes a Madrid, on el Museu Arqueològic Nacional, ple de tresors, va reobrir a principis d'abril després d'estar tancat durant sis anys. És un bon punt de partida per entendre l'Espanya romana, amb el seu cache de mosaics, joies, escultures, gerros, recipients de vidre i tauletes romanes que expliquen lleis.

Aleshores, amb Madrid com a base, és fàcil fer excursions d'un dia o viatges més llargs a les desenes de jaciments romans d'Espanya, durant segles un dels llocs avançats més remots però pròspers de Roma. Molts museus locals tenen extenses col·leccions de relíquies romanes, com ara joies, sarcòfags de marbre ornamentats i estàtues de bronze i marbre. A gairebé tots els municipis, hi ha una oficina de turisme local, sovint més d'una, normalment amb un jove espanyol amb ganes de provar el seu anglès i amb fulletons en diversos idiomes.

Uns dies després d'haver passat unes quantes hores al museu de Madrid, vam llogar un cotxe i vam anar aproximadament una hora fins a Carranque. L'extens lloc als afores de la ciutat homònima inclou les restes de tres edificis, inclòs el que sembla haver estat una vil·la romana de 20 habitacions el ric propietari de la qual va encarregar desenes de mosaics per als sòls i les parets. Els mosaics es troben a la seva ubicació original a la vil·la, visibles des d'una passarel·la construïda uns sis peus més amunt. Els conservadors del lloc depenen en gran mesura de la llum natural per mostrar-los, cosa que dificulta una mica la inspecció de prop.

Tot i així, Carranque ofereix un dels exemples in situ més fàcilment accessibles d'Espanya de com podria haver estat la vida dels rics i famosos a l'Espanya romana a finals del segle IV dC, va resultar que Carranque va presagiar el final d'una època; es va construir uns 100 anys abans de la decadència, les males collites i les invasions del nord van ajudar a provocar la decadència dels llocs avançats espanyols de Roma i, finalment, de tot l'imperi.

Quan vam arribar a Carranque cap a les 10:30 del matí d'un dissabte, ens vam trobar sols a l'aparcament buit. A les 11 del matí, quan havia de començar una gira d'una hora en castellà, potser s'havien presentat una dotzena de persones. Un cop vam completar el recorregut, ajudats per un fulletó gratuït en anglès, la majoria dels altres van enlairar, deixant-nos gairebé sols. Ens vam prendre el temps recorrent la vil·la, fent una pausa tant com volguéssim admirar els mosaics, que inclouen una impressionant peça amb un gran cap d'Oceà. Vam examinar les floridures artístiques, inclòs el que el nostre guia havia dit que era la signatura de l'artista, i un disseny geomètric es deia que era el símbol del propietari, el nom del qual, segons els experts, era Materno.

Quan ens preparàvem per marxar, una jove parella espanyola amb dos nens petits ens va aturar per preguntar-nos què ens semblava Carranque. Com molts espanyols, estaven orgullosos de la seva herència i preocupats pel que pensava el món sobre la crisi econòmica i els seus efectes en els llocs turístics. Vam parlar amb entusiasme de Carranque, però l'home ens va dir que el lloc no s'assemblava en res a abans de la Crisi. Aleshores hi havia un restaurant, ara només una petita màquina expenedora amb cafè mediocre. Els mosaics, va dir, abans eren més fàcils de veure perquè hi havia una millor il·luminació. I el lloc solia estar obert tot l'any, no només durant els mesos més càlids. Llavors va treure els noms d'altres llocs que va dir que valien molt més el nostre temps.

La vida a l'època romana

Hi ha alguna cosa millor que els 20 detallats mosaics de Carranque? Unes setmanes més tard, vam decidir esbrinar-ho, llogant un cotxe per al viatge al centre-nord d'Espanya.

Primer vam visitar Numància, un valent avançat turó on els habitants van lluitar contra els romans durant dues dècades abans de sucumbir. Diverses famílies estaven visitant el lloc durant la Setmana Santa, però amb prou feines es va envair.

Molts visitants estan intrigats per les cases celtibèriques i romanes reconstruïdes del lloc, que estan equipades amb roba de llit, equips de cuina i fins i tot un teler que els conservacionistes creuen que són històricament precisos. L'entrada va costar 0,60 euros, o aproximadament 1 $. Després va anar a La Olmeda, als afores de Saldaña, un jaciment descobert l'any 1968 pel pagès local Javier Cortes, que havia girat mosaics mentre conreava la seva terra. Durant aproximadament una dècada, va tenir cura del lloc, que té un rar mosaic d'Aquil·les vestit de nena mentre la seva mare intenta protegir-lo dels esforços d'Ulisses per tornar-lo a lluitar a la guerra de Troia. Tot i que La Olmeda rep un bon nombre de visitants, amb uns 2.500 durant la Setmana Santa d'enguany, vam tornar a estar sols quan la vam visitar cap a finals d'aquella setmana.

L'endemà, vam anar a Clunia, una ciutat romana ben conservada que antigament va ser capital regional i que comptava amb uns 30.000 habitants. Era diumenge de Pasqua i feia una mica de pluja, així que aquesta vegada no ens va sorprendre estar sols.

quants assassins en sèrie negres hi ha

Primer vam fer una ullada al majestuós teatre, que tenia més capacitat que el de Mèrida, ens van dir. Després vam caminar per veure diversos mosaics impressionants amb alguns patrons geomètrics que no havíem vist abans. Com que era diumenge, Clunia tancava a les 14 h. Després de comprovar els mosaics, només vam tenir temps de veure el curtmetratge sobre el jaciment i després de passejar pel petit museu, que guardava algunes restes d'estàtues romanes i ceràmica. Després, vam baixar el turó fins a l'únic bar obert a la ciutat, que es diu El Mosaico, on vam prendre unes quantes tapes.

Tornant a Madrid uns dies després, vam fer una parada a La Villa Romana de Almenara-Puras, a uns 90 minuts al nord de la ciutat. Eren les 16.30 h i el lloc, envoltat de planes conreades, estava desert. Feia fred i la gent estava treballant, va dir un dels comissaris, intentant explicar la manca de visitants. Vam recórrer el museu amb una audioguia anglesa, escoltant una discussió detallada de la vida romana. Sols, vam caminar per les passarel·les per sobre dels mosaics, aconseguint una vista propera de la col·lecció molt detallada i ben conservada, que inclou un rar mosaic que mostra Pegàs en dues escenes diferents.

Finalment, es van presentar algunes famílies. Després de donar-nos tot el temps que volíem per veure la vil·la i els mosaics, els comissaris ens van reunir per fer una visita guiada en castellà d'una maqueta a escala real d'una vil·la romana, construïda pel govern al costat de la real. Semblava una casa de jocs a mida real, amb un pati interior, cuines i dormitoris, sales de balneari amb tovalloles ben plegades i latrines comunitàries, típiques dels romans.

El model ofereix als visitants l'oportunitat de visualitzar completament com haurien semblat els murs baixos de pedra del lloc real si s'haguessin conservat completament. El guia va parlar amb detall i va entretenir totes les preguntes i després ens va deixar sols.

Quan els altres visitants tornaven al lloc principal, vam fer una pausa per contemplar el nostre entorn. Només el vent sobre els camps propers, que es diu que tenen el mateix aspecte que fa 1.500 anys, va trencar el silenci.

Spivack, un antic periodista del Washington Post, viu temporalment a Espanya.

Més de Viatges:

Submarinisme a la Costa Brava espanyola

Vermut: els nous destil·ladors americans superen els límits més enllà de la tradició europea

A Barcelona, ​​els titelles en augment

Bar-hopping pel centre-nord d'Espanya

A la recerca de la sopa que va ensorrar el seu pare

Guia de viatge

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.