Principal Altres En un hospital del sud de Florida, herois per a la mitja closca

En un hospital del sud de Florida, herois per a la mitja closca

Les babaues, les tortugues baules i les tortugues verdes tenen segones oportunitats al Loggerhead Marinelife Center.

A les 22:03, el walkie-talkie va esclatar amb una actualització important.

Dues tortugues han passat la línia de la marea alta, va informar un explorador des de Juno Beach.

Els presentadors del Loggerhead Marinelife Center ho van copiar i després van continuar amb la seva xerrada sobre les tortugues marines. Kate Ufford i Sue Thompson havien passat per calaveres de tortugues i van mostrar imatges d'impressions d'aleta. Ara passaven al comportament de cria.

El que tothom vol saber a les 22:20, oi? -va fer broma la Kate des de la part davantera de l'aula.

Un vespre de juny, els educadors ens havien estat distreint, vull dir, ensenyant-nos sobre les tortugues marines durant més d'una hora. Van cobrir les dietes, l'anatomia, els hàbitats i els rituals d'aparellament (sense amor, només procreació) de babau, baul i tortugues verdes, les tres espècies principals que nidifiquen a la costa est de Florida. Vam escoltar i vam fer preguntes, però finalment vam esperar el nostre temps fins a The Call.


És com als anys 50, va dir Kate, quan estàs assegut a la sala d'espera de l'hospital.

A les 10:37, el walkie-talkie va tornar a parlar.

La tortuga femella estava ponent els seus ous, va dir l'escolta. Vine ràpidament!


Una tortuga s'arrossega per la platja per posar ous a la nit. Normalment, una mare posarà unes 100, un comportament que es pot presenciar amb guies a través de LMC. (Al Kalbach /Al Kalbach)Baby boom de caguama

Hora del qüestionari: què tenen en comú Florida i Oman?

El meteorit gairebé arriba a la Terra el 2019

Sorra, sí, però també babau. Molts i molts boigs.

El tram de 100 milles des de Melbourne Beach fins al comtat de Palm Beach és la segona zona de nidificació de babau més densa del món, després del país de l'Orient Mitjà. Tanmateix, les tortugues grans no tenen cap pany a Florida. Llaüts i verds, ambdues espècies en perill d'extinció, també caven i llancen a les costes de l'estat.

L'any passat, les tortugues estaven ocupades. Segons els investigadors de LMC, 2.877 femelles van posar més d'1,2 milions d'ous en una secció de 9,5 milles de les platges de Juno, Júpiter i Tequesta al comtat de Palm Beach. Gairebé 933.000 nadons van eclosionar en un eixam ondulant. Entre les tres espècies, la babau va registrar el nombre més elevat de nius, amb 10.387; els llaüts i els verds van seguir molt per darrere amb 268 i 988, respectivament. I tot i que es considera que les babau estan amenaçades localment i en perill d'extinció global, van batre el rècord del 2012 amb 44 nius.

Ara tots els ulls estan posats en la temporada 2015, que va començar amb el primer albirament de nius de babaua a mitjans d'abril. La xifra s'ha multiplicat fins als 8.006 nius, amb menys de tres mesos de vida. A aquest ritme, els Lady Loggs podrien establir una altra actuació rècord.


Reef, una tortuga ferida rescatada. (Andrea Sachs/The Washington Post)

El centre de la ciutat costanera de Juno Beach ofereix passejades guiades per tortugues quatre nits a la setmana durant els mesos de juny i juliol. Les sortides formen part dels seus esforços divulgatius i educatius, que inclouen una petita sala d'exposicions amb aquaris i exposicions mediambientals, programes infantils i una botiga de regals. (És una venda al detall que fa sentir-se bé, amb tots els ingressos que beneficien l'organització sense ànim de lucre.) L'objectiu principal de la instal·lació, però, és rescatar tortugues malaltes, recuperar-les i tornar-les a la natura. Tracten, de mitjana, de 50 a 70 tortugues anualment; l'any passat, van alliberar 25 tortugues marines i més de 500 cries.

No tenim tortugues exposades. Som un hospital, va dir Charles A. Manire, veterinari i director d'investigació i rehabilitació. Veiem tortugues malaltes i ferides, que ens diuen què passa allà fora a l'aigua i què li passa a la població.

Blue Ridge Parkway, Carolina del Nord

The Loggerhead Marinelife Center (Andrea Sachs/The Washington Post)

Loggerhead Marinelife Center va començar a la dècada de 1980 com un projecte de passió dirigit per un resident de Juno Beach sobrenomenat Turtle Lady. Eleanor Fletcher estava cada cop més preocupada per la difícil situació de la vida salvatge local, especialment les cries. Es va adonar que molts dels petits s'arrosseguien cap a l'interior en lloc de cap al mar, atrets per les llums artificials de la civilització. Per conscienciar, va organitzar classes sobre conservació a casa seva i més tard a una habitació a sobre de l'oficina immobiliària del seu marit.

Amb els anys, la seva missió i enfocament es van expandir. Avui, Loggerhead Marinelife Center, que es va obrir al seu edifici actual l'any 2007, és considerat un dels hospitals de tortugues marines més destacats dels Estats Units. Aquest any, Manire i el seu personal veterinari van descobrir un tractament revolucionari per a la síndrome de debilitat crònica, una malaltia que posa en perill la vida que afecta a la majoria dels pacients amb closca que arriben.

Vaig visitar un dia de joia. El 9 de juny, Reef finalment abandonava LMC, tornant a l'oceà després de dos anys de tractament i rehabilitació. (En comparació, l'estada típica és de quatre a sis mesos.)

Per a mi, tot és dolç, va dir Manire. Tot el que hem fet per aquesta tortuga era per a aquest moment.

El babau tenia un expedient mèdic gruixut, que incloïa síndrome de debilitat crònica, pneumònia greu, lesions pulmonars i una closca aixafada causada per un xoc amb un vaixell. L'escull va lluitar per flotar, de manera que un equip ortopèdic es va trencar i va aixecar el caparazón aixafat, alliberant així les aletes posteriors que havien quedat immobilitzades per la lesió. En els últims mesos, el personal havia construït una cornisa artificial en un dipòsit. L'instint d'escull per refugiar-se va començar; una descàrrega era imminent.

El centre sol alliberar els rèptils de Juno Beach en un espectacle de rock star que atrau centenars de seguidors. Però volia donar un avantatge a Reef i va decidir transportar la tortuga amb vaixell a un lloc a diverses milles de la costa.

Abans de carregar Reef a una ambulància, els membres del personal van subjectar el babau a una camilla i van empènyer la llitera al voltant dels tancs i els visitants de l'hospital interior. L'espai de tractament inclou una farmàcia, quiròfan i laboratori d'anàlisi de sang, i els convidats poden veure l'acció a través d'una gran finestra. Van col·locar la criatura tranquil·la en una bàscula i van anotar 158,8 lliures, un augment de pes saludable des del 2013. Reef va estirar el coll i va obrir la mandíbula, un potent mors capaç d'esquerdar les closques de caracolas i buccs amb un sol cop.

Sense mossegar, va arrossellar un assistent.

El centre acabava de rebre una màquina d'ecografia i la tripulació estava emocionada d'utilitzar l'equip per revelar un gran secret sobre Reef.

És una noia! va exclamar un empleat. (Les tortugues amaguen bé el seu gènere.)

Un tècnic em va mostrar la imatge a la pantalla i em va assenyalar els fol·licles d'òvuls sense desenvolupar, que també era una pista de la seva edat. Reef és un mil·lenari!

Després de rebre una etiqueta a la seva aleta, estava un pas més a prop de la llibertat.

Va enlairar com un coet, em va dir Manire una hora més tard.

Tanmateix, el metge no va tenir gaire temps per dedicar-se a Reef. Lilo el necessitava. La tortuga marina verda havia arribat la nit anterior coix i feble. Manire va sospitar un trastorn neurològic causat per una toxina. Es va animar quan la tortuga va tremolar una mica dins de la seva caixa.

L'hospital disposa de 15 llits que solen estar ocupats per tortugues en diferents estats de recuperació. Els dipòsits omplen un pati a l'aire lliure amb fàcil visió des de les finestres superiors o laterals. Cada pacient ve amb una breu biografia que cobreix qui, on, quan i com va passar això al món. Per exemple, Audubon i Mayflower van arribar del gelós Massachusetts al gener. El seu diagnòstic: atordit pel fred. Nacho Libre va ser una inspiració entre el contingent ianqui. El 15 de juny, la tortuga de Kemp va remar al santuari nacional de la costa de Canaveral de Florida.

Laddie és un dels casos més nous. Els socorristes havien descobert la babaua encallada prop d'un moll de pesca de Currie Park a Juno Beach, amb la línia de pescar envoltada al voltant de tres aletes. No sóc cap terapeuta de tortugues, però en Laddie es veia bastant satisfet a la seva piscina privada. (No cal que sentiu pena per l'aïllament de l'animal. Les tortugues són solitàries inherents.)

Checkers és un convidat repetit i un dels favorits entre el personal, els voluntaris i els visitants. La tortuga marina verda va arribar per primera vegada el 2011 amb problemes de flotabilitat i va tornar l'any passat amb una closca fracturada que probablement va ser causada per una embarcació. El pacient va nedar per la finestra amb un cop de ballet i després va intentar escalar les parets com Spider-Man. Potser Checkers estava intentant escapar. (No és una gesta impossible: la morena de la sala d'exposicions va saltar del seu dipòsit i va caure a terra.) O potser Checkers estava practicant el seu gateig per quan va cridar la maternitat.

El part d'una mare

A les sortides de tortugues al vespre, els avistaments de nidificació no estan garantits. Aproximadament la meitat del temps, les mares faran un fals gateig, en el qual arrosseguen a la platja, però després giren en U i tornen a l'aigua. Per evitar espantar la tortuga, els exploradors esperaran fins que hagi excavat la cambra del niu i comenci a deixar caure els seus ous. Mentre realitza aquesta activitat, cau en un tràngol que fins i tot l'ooher-and-aaher més fort potser no serà capaç de trencar.

tradicions de bona sort d'any nou

És un procés prehistòric, va dir Jack Lighton, president i conseller delegat de LMC. Tota l'experiència és molt humil.

Després de rebre el vistiplau, la Kate i la Sue van reunir el nostre grup i ens van conduir a través del carrer fins a la platja. Les llums vermelles del saló van vorejar la carretera, un sistema d'il·luminació apagat instal·lat per protegir les tortugues. Les unitats de condominis amb vistes a l'aigua eren fosques o poc il·luminades. Vestíem roba negra i vam deixar enrere les nostres càmeres i llanternes.

Al punt d'accés a la platja, un voluntari ens va advertir que no taquesem les pistes de les tortugues, que els investigadors estudiarien més tard. Vaig passar per sobre d'una impressió que s'assemblava a una sola marca de pneumàtics de Firestone. Uns quants metres més amunt, un explorador anomenat Gay es va ajupir davant d'un babau de 150 lliures. Una llum vermella il·luminava els quarts posteriors de la tortuga.


Es veuen ous de tortuga babaua al seu niu abans de ser traslladats a un viver al nord de Miami. (Foto de Joe Raedle/Getty Images/Getty Images)

Normalment, una mare pon uns 100 ous i triga de 60 a 90 minuts a completar la tasca. Tanmateix, la tortuga d'aquesta nit es movia més ràpid que una màquina de llançament de beisbol, alliberant la meitat del nombre habitual d'ous en uns 30 minuts. Quan vam arribar a ella, ja havia tapat la major part del forat.

Em vaig asseure a diversos centímetres de les aletes posteriors, que va utilitzar com un parell de paletes de jardineria. Va agafar la sorra i la va donar un cop. Una i una altra i una altra vegada. Llavors va començar a llançar sorra amb els quatre apèndixs, cobrint la seva closca i els meus cabells en el procés.

RV en lloguer pel propietari

Quan està llançant sorra, va dir Gay, està fent una bona feina.


Les tortugues babau s'endinsen a les oles. Cada estiu, les platges de Florida acullen la reunió més gran de tortugues marines nidificants als Estats Units. (Foto de Joe Raedle/Getty Images/Getty Images)

Algú ens va suggerir que li posem un nom. Un convidat va llençar Ruby Tuesday, en honor a la nit de la setmana. Ens vam decidir per la Sandy més evident.

Després d'amagar el niu, Sandy va avançar i va girar lentament cap a la dreta. Ens vam posar enrere per donar-li habitació.

Gay ens va dir que podria tornar a la platja de tres a sis vegades més aquesta temporada per pondre més ous. Però per aquesta nit, ja havia acabat. Va aixecar el seu cos per la lleugera inclinació de la platja. A la vora de l'aigua, va deixar que les ones l'atraguessin cap endavant i lluny.

És una mare cansada, va dir Gay.

Els ous ara estaven sols. Eren ells contra tot: gossos, ocells, mapaches, crancs fantasmes, fins i tot constructors de castells de sorra. Després d'uns quants mesos d'incubació, els nounats sortiran de les seves closques i buscaran els llits d'herbes marines al Corrent del Golf.

Aproximadament 1 de cada 1.000 a 10.000 cries arribarà a l'edat adulta. Si la descendència de Sandy sobreviu als difícils pronòstics, tornaran a Juno Beach el 2045 i continuaran amb una llarga tradició de boba, nidificant on van néixer.

Més de Viatges:

Sorra, sol i cervesa artesana a Florida

Al parc estatal Paynes Prairie Preserve a Florida, els caimans vénen amb el territori

Key West amb nens: calen algunes explicacions i excepcions

Si vas Què fer

Loggerhead Marinelife Center

14200 autopista. 1, platja Juno

quan tanca el parc nacional de les glaceres?

561-627-8280

www.marinelife.org

L'última caminada de tortugues de la temporada té lloc el 31 de juliol. Comença a les 21 h. i pot durar fins a les 23.59 h. 17 $ amb reserva. Si l'esdeveniment està exhaurit, els visitants poden agafar un lloc com a visitant. Només arribar a les 20:30h. i porteu 20 dòlars en efectiu.

—A.S

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Andrea SachsAndrea Sachs ha escrit per a Travel des de l'any 2000. Ha informat des de llocs propers com Ellicott City, Maryland i la costa de Jersey, i des de llocs llunyans, com Birmània, Namíbia i Rússia. Seguiu