Principal Altres Smart Mouth: a Portland, Oregon, la cervesa artesana assoleix noves altures

Smart Mouth: a Portland, Oregon, la cervesa artesana assoleix noves altures

Un rastreig de cervesa de Portland, Oregon, una ciutat a l'avantguarda de l'escena de la cervesa artesana.

No és cap secret que Portland, Oregon, és el centre de l'univers de la cervesa artesana. A finals de la dècada de 1980, quan la majoria dels bevedors encara beveu cerveses lleugeres i feien les travessias de Spuds MacKenzie, els mestres de cervesa de Portland estaven donant una saborosa espuma artesana modelada a partir d'exemplars europeus. Avança ràpidament un quart de segle i la cultura de la cervesa artesana s'ha globalitzat. Les cerveses grogues gasoses són positivament aprovades, i fins i tot els bevedors casuals en aquests dies coneixen les seves IPA pels seus hefs i pilsners.

No obstant això, Portland es manté en una lliga pròpia, impulsant la cervesa artesanal a cotes noves, de llúpol i de vegades estranyes. Per als viatgers que fan begudes i els snobs de la cervesa, és un Shangri-La líquid.

I l'avantguarda de l'escena de la cervesa artesanal de Portland pot ser el Central Eastside. Ben fora del mapa turístic, la campana arenosa es troba a l'altra banda del riu Willamette des del centre de Portland. Aquí, les vies del ferrocarril i les interestatals animades donen pas a un panorama postindustrial: bloc rere bloc de fàbriques envellides, magatzems de maons i tallers de reparació d'automòbils. No obstant això, en els darrers anys, han començat a aparèixer botigues vintage, cafeteries i cerveseries, l'avantguarda d'una onada de renovació urbana. Per als locals assedegats (i els viatgers intrèpids), el Central Eastside s'està convertint ràpidament en el lloc per tastar cerveses d'avantguarda.

La meva primera parada és la Cascade Brewing Barrel House, al concorregut carrer de Belmont, al cor industrial del Eastside. En una tarda assolellada, desenes de bicicletes estan tancades a la barana del pati, un clar vot d'aprovació dels hipsters de Portland, que passen en bicicleta i s'enfilen cervesa. Em vaig camí per la cerveseria al jardí de davant i cap a la casa de bóta, on hi ha no menys de 23 cerveses de la casa, des d'IPA de llúpol fins a temporadas d'estil de masia i pilsners de color palla.

Però he vingut per una cosa realment especial: els àcids. Les cerveses àcides poden representar l'última frontera de l'elaboració de cervesa artesanal. Popularitzades a Bèlgica, aquestes cerveses s'elaboren tradicionalment amb cultius de lactobacils vius, els mateixos bacteris que s'utilitzen en el iogurt. Això dóna un gust àcid i àcid, a diferència del que hi ha amb qualsevol altra cervesa. Les àcids també són notòriament difícils d'aconseguir, ja que triguen mesos a fermentar i, de vegades, anys a madurar.

com fer un pressupost per a unes vacances

Cascade té el procés fins a una ciència. Aixeco un tamboret fins a un barril de grans dimensions que fa de taula per tastar l'amenaçadora pesta borbònica de la cirera. Els cervesers de Cascade comencen amb una bóta de bourbon reciclada, envellint-hi la cervesa durant sis mesos. Llavors hi llencen unes cireres agras per a una bona mesura i ho deixen dos anys més.

El resultat? Bé, hi ha una raó per la qual s'anomena agre. Però un cop supereu l'atac agri, tot són cireres fosques, dàtils i roure ballant al paladar, amb un final amb gust de bourbon. Iniciat, em submerjo més en el país àcid, provant estils de cervesa de blat i variants exòtiques amb mel, gingebre i llima. Tingueu en compte: com que són vells, els àcids tenen un cop de puny. Però els pràctics gruixuts i granades de Cascade fan que sigui fàcil agafar-ne un més per a la carretera.

Arruïnat correctament, em submergeixo de nou a la tarda de l'est, vorejant un solar buit creixent amb males herbes, i després penjo a la dreta per arribar a Green Dragon, una altra meca de la cervesa artesana. Green Dragon ocupa gairebé la meitat d'una illa de la ciutat, un complex divagant que inclou una cerveseria al jardí penjada amb fanals de paper, un magatzem-bar rústic i una cerveseria. A l'hora feliç, és ple i bulliciós, els bevedors barbuts s'enganxen colze a colze a les taules de pícnic, beuen pintes i es fan salsera amb descompte, lliscants i altres plats de pub. Muntat damunt de la barra, un cap de vaca amb una màscara de lluita lliure mexicana presideix el caos.

De la manera típica de Portland, Green Dragon té no menys de 50 cerveses artesanes d'arreu de la ciutat i del món, amb sospitosos tan habituals com Rogue, Lagunitas i Blanche de Chambly ben representats. El que em crida l'atenció, però, són les úniques cerveses de la casa, cuinades a la Buckman Botanical Brewery. Hi ha el Chamomellow amb infusió de camamilla i una cervesa de gingebre excepcional, però la peça de resistència és una cervesa directament extreta dels llibres d'història: hidromiel. Tècnicament no és una cervesa, l'hidromel és una barreja fermentada de mel i aigua aromatitzada amb espècies, fruita i llúpol. Buckman actualitza l'antic clàssic, l'avi de totes les begudes fermentades, amb un toc de te verd. Gruixuda i terrosa, no és la teva pinta típica, però n'hi ha prou amb dir que aquells grecs estaven fent alguna cosa.

Aconseguint les meves cames de mar, marxo cap a la càlida tarda de Portland. Abans de la meva última parada, necessito una mica de subsistència. I com tants bevedors abans que jo, només tinc un destí en ment: Cartopia. Cartopia, una versió de l'est de les famoses beines de carretó de menjar de Portland, s'assembla a un campament de gitanos destartalat. Els camions de menjar trencats s'amunteguen al voltant de les taules de pícnic enfilades amb llums de Nadal a la cantonada del concorregut Hawthorne Boulevard.

Obert fins a les 3 de la matinada, Cartopia fa una matança per als locals amb un cas greu de munchies. Com a Portland, però, no estem parlant de la típica hamburguesa i patates fregides. Passo per davant de venedors que venen nois amb gambes, pizzes al forn de llenya, poutine a l'estil del Quebec i crepes dolces i salades abans de decidir-me amb un favorit local, Whiffies Pies. Portant l'humil pastís de carn a noves altures, Whiffies ofereix versions fregides farcides de mac i formatge, barres de Mounds i altres ingredients poc amigables amb les artèries. En tasto un de massa, però no m'apropo gaire al registre oficial gargotat al tauler del menú: 11 pastissos en una hora.

L'última parada és una autèntica institució Eastside. Inaugurada el 1993 en una fàbrica de màquines de gel abandonades, Hair of the Dog va ser una de les primeres cerveseries del barri i s'ha esculpit un nínxol únic al panteó de cervesa artesanal de Portland. La seva especialitat: una classe de cerveses realment rares que, com el bon vi, milloren amb l'edat. Les seves cerveses envellides en bóta passen de sis mesos a vuit anys dins de bótes de roure, tant noves com bótes de vi i licors retirades. Mentrestant, les cerveses condicionades a l'ampolla s'emmagatzemen en ampolles de 12 unces, en alguns casos fins a una dècada o més, abans de ser obertes.

Guanyador de la setmana de l'ós gros 2020

Un tren de mercaderies s'acosta mentre m'aixeco a Hair of the Dog i em poso cap a la barra en forma d'U. El menú de cervesa inclou ampolles d'època que daten de mitjans dels anys noranta, inclòs un porter de 1994 per la friolera de 75 dòlars. En canvi, opto per el Passeig del gos, un vol de degustació d'alguns dels esborranys de la cerveseria.

El més destacat es diu Fred: una ale daurada profunda elaborada amb 10 tipus de llúpol, maltes de sègol i sucre candi belga. Amb un 10 per cent d'alcohol, però, és un cop de nit seriós. Em dirigeixo cap a la part davantera del bar, on un parell de portes de garatge s'obren a la calor de la nit. A través del riu Willamette, les llums del centre de la ciutat neden a la distància. Els hipsters barbuts amb barrets de camioners s'apropen a les bicicletes de carretera. A l'interior, els nerds de la cervesa parlen de la botiga, prenen fotos amb el mòbil d'IPA rossa de maduixa i seductives stouts foscos com si fossin plecs centrals. A la camisa d'algú diu, no m'emborratxo. Em poso genial.

Només a Portland.

Scalza és periodista de viatges i fotògraf amb seu a Vancouver, Canadà. El seu lloc web és www.
remyscalza.com.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.