Principal Altres Smart Mouth: una marató de menjar de Seül, tal com ho fan els coreans

Smart Mouth: una marató de menjar de Seül, tal com ho fan els coreans

Smart Mouth fa un recorregut nocturn pels molts restaurants de Seül, tal com ho fan els coreans.

Els plats coreans, com els superherois, tenen tradicionalment poders especials. Kam ja tang, un guisat de patata i costella de porc, és una cura per a la ressaca. Els peus de pollastre milloraran la teva pell; només has de preguntar a qualsevol adolescent. I l'anguila a la planxa o la sopa de pollastre amb arròs i ginseng es troben entre els molts plats que els servidors et diuen seriosament que són bons per a la resistència. Després d'una estada de cinc mesos a Seül, he decidit que l'última qualitat no és només una insinuació, sinó una habilitat clau de supervivència si vius i treballes en aquesta metròpoli incansable, on fins i tot el sopar pot ser una marató de vuit hores.

Els coreans afavoreixen un enfocament il-cha, i-cha, sam-cha (primera ronda, segona ronda, tercera ronda) per sopar durant la nit en una sèrie de bars i restaurants. Aquests recorreguts llargs i rics en calories poden suposar una prolongació de l'estrès de la jornada laboral, ja que sovint es fan negocis durant la tercera ronda inestable, i ningú pot tornar a casa fins que el cap estigui massa cansat o massa borratxo per continuar. . Però per al visitant estranger, el circuit nocturn pot ser una immersió de cap a la cuina coreana i una oportunitat de vincular-se amb alguns nous companys de viatge.

Amb cada parada et fas amics més propers, diu Daniel Gray, l'autor del popular Bloc de Seül Eats , que organitza una excursió nocturna multidestinació per a turistes.

Vaig gaudir de la meva part de nits persistents i, a mesura que la meva estada s'acostava al final, vaig reunir un grup d'amics per a una darrera festa per alguns dels meus barris i menjars preferits.

Vam començar a Hong-dae, el districte artístic que envolta la Universitat Hongik, que és una de les millors destinacions de la ciutat per a música en directe, discoteques i barbacoa coreana. Després de fer-nos camí entre multituds de 20 anys, passant per lectors de cartes de tarot i parades de roba vintage, vam trobar refugi en un restaurant cavernós anomenat Sexy Pig and Intestines. Un porc de dibuixos animats amb un vestit de nit anunciava la tarifa, amb els intestins escrits en lletres coreanes.

El nostre grup, majoritàriament d'expatriats, va optar pel clàssic samgyeopsal, llesques gruixudes de ventresca de porc, que vam fer a la planxa als dos extrems de la taula sobre carbó vermell. El kimchi, el famós col adobat picant de Corea, talla el greix, igual que el soju, o el vodka coreà, que sovint s'aboca abundantment amb carn.

Necessites una prova de covid per volar a casa

Utilitzàvem pinces o escuradents metàl·lics per girar la carn de porc. El cambrer va treure plats plens de pebrots verds picants, cebes i bolets per carregar-los a la planxa o menjar-los crus. Quan la carn estava fosca i cruixent per les vores, vam embolicar els trossos tendres amb enciam vermell o fulles de sèsam i els vam menjar amb un rajolí de pasta de soja.

Contents amb el nostre primer plat, vam acollir els taxis fins a la nostra propera destinació, Insadong, el cor del Vell Seül, un barri de cases de te i botigues de ceràmica. Allà ens vam trobar amb en Gray, que ens va portar al seu lloc favorit de makkoli. Durant segles, una beguda barata preferida pels agricultors, el vi d'arròs amb llet s'infusiona avui amb te verd o arrel de taro i es ven als bars urbans més de moda.

Vam demanar makkoli amb pols de sook-karu o artemisa (de vegades traduït de manera més lírica com a sàlvia coreana). Vaig ser escèptic quan en Gray va abocar la beguda verdosa als nostres bols, però el gust era suau i dolç.

El pajeon, una creps feta amb ous, marisc i ceba tendra, és el complement preferit del makkoli. Aquí l'especialitat era el bindaetteok, un plat semblant fet amb mongetes mungo. Va ser un plaer a la multitud. Vam treure trossos calents i cruixents amb els nostres escuradents i els vam submergir en salsa de soja. També vam berenar trossos calents de tofu servits amb kimchi mentre comparem notes sobre com el menjar coreà s'ha acceptat (o bastarditzat) als nostres països d'origen. (El silenci angoixat va seguir la menció de la versió kimchi de xucrut i pebrot vermell triturat de Rachael Ray.)

Sam-cha. A unes illes de distància vam trobar una pochamacha, o restaurant de tendes. Aquestes parades de menjar glorificat són una darrera parada popular, que serveixen ous greixosos o aperitius picants destinats a despertar-vos a primera hora, com ara ostres fredes sufocades amb xiles verds i vermells o peus de pollastre cruixents sucats amb salsa calenta i servits amb un plàstic. guant per mantenir la mà neta.

Els bars de tendes, normalment un inconfusible taronja de cons de trànsit, personifiquen un estil senzill que m'ha agradat de tants restaurants coreans, fins i tot la varietat de quatre parets i una porta.

Per ser just, he de dir que hi ha molts llocs bonics i tranquils on et treus les sabates i t'asseures sobre coixins de seda i et delectes amb delicats pastissos d'arròs amb llavors de carbassa o carn de vedella condimentada servida amb agulles de pi. Però el restaurant mitjà amb el qual passes 1.000 vegades de camí cap al metro està muntat de pressa, amb llum fluorescent i ple de fòrmica.

En aquests llocs, beu aigua d'una tassa de llauna, enceneu el vostre propi guisat a una estufa de propà portàtil i marxeu amb pasta de xile sota les ungles i l'olor de fum i oli de cuina al cabell.

Al restaurant de la tenda al qual vam entrar, del sostre penjaven rotllos de paper higiènic que servien de dispensador de tovallons i gruixuts càntirs d'aigua mantenien les solapes fixades. Vam provar una beguda anomenada cheongha, que sembla soju però té gust de sake, i vam devorar una truita enrotllada amb salsa de tomàquet i bols de fideus udong amb algues i pastís de peix. Les molles de pollastre saltejades amb pebrot verd i ceba es van refredar a la taula.

Sa-cha i o-cha, la nostra quarta i cinquena parada, es van barrejar en una recerca de cervesa no coreana, que, en resum, no és tan bona. Vam aturar-nos breument a un nou pub de cerveseria a prop d'Itaewon, un barri internacional prop de la base militar dels Estats Units, i després vam instal·lar-nos en un lloc amb una taula de billar que vam trobar a través d'un pont de vianants i a la volta de la cantonada. En una caseta amb coixins verds al costat d'una finestra fumada emmarcada per les llums de Nadal, es va posar el cansament.

Ho vam cridar una nit cap a les 4 de la matinada, dues hores completes abans que les multituds de festers estiguessin tremolant a les andanes del metro esperant el primer tren cap a casa. A aquella hora sense problemes de trànsit, el meu taxi va passar per davant d'interminables rètols de neó i d'un mercat a l'engròs durant tota la nit. A casa, vaig baixar les ombres contra les llums parpellejant i finalment vaig tancar els ulls.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Michael Alison ChandlerMichael Alison Chandler va escriure sobre famílies i qüestions de gènere per a The Washington Post. Va deixar The Post l'abril de 2018. En els darrers anys, també va cobrir l'educació. Seguiu