Principal Altres Smart Mouth: una cita amb un jardí de dàtils de Califòrnia

Smart Mouth: una cita amb un jardí de dàtils de Califòrnia

Smart Mouth: visitant Shields Date Garden al sud de Califòrnia.

Un parell d'hores a l'est de Hollywood, no hauria de sorprendre trobar gent parlant de rosses, morenes, una pel·lícula i un romanç. És una mica desconcertant quan t'adones que el tema de conversa és un fruit.

A principis d'aquest any, vaig visitar Shields Date Garden a Indio, Califòrnia, el cor de l'agricultura de dàtils, a unes 30 milles a l'est de Palm Springs. Algunes persones coneixen Shields perquè fa segles que hi ha: Floyd Shields va obrir el seu negoci el 1924. Altres coneixen el nom perquè es troba entre els majors productors i minoristes de dàtils, cultivant i venent una dotzena de varietats, incloses dues dates híbrides que Floyd va desenvolupar, anomenades La rossa i la morena. Però sovint, la gent s'atura a Shields simplement perquè se'ls atrau dins. Al llarg de l'autopista 111 hi ha un cavaller gegant que sosté un escut i assenyala als transeünts cap a la botiga. A l'exterior de l'edifici, un gran rètol promociona la pel·lícula que es projecta cada 15 minuts: The Romance & Sex Life of the Date.

Vaig ser especialment vulnerable al bombo de cites. Durant dècades, la meva àvia, que viu a prop, parla de batuts de cites. Després de tot, es diu que el 95 per cent dels dàtils del país es conreen aquí a la vall de Coachella. Fins i tot hi ha un festival anual de cites (tot i que avui sembla que celebren els camions monstre més que la fruita). No tenia cap afició particular per la cita, però tampoc tenia cap motiu per rebutjar-la. Així que em vaig lliurar al món de la petita fruita arrugada, familiars a remolc.

quant de temps és bo un passaport

Vam començar a la cafeteria a l'aire lliure, on ens vam asseure sota els paraigües i les palmeres datileres. (El meu oncle em va assegurar, un autèntic East Coaster, que no totes les palmeres s'assemblen.) La cafeteria es va obrir el 2010 i té 12 hectàrees d'arbres, que produeixen unes 50.000 lliures de fruita a l'any. (La majoria de dàtils de Shields es cultiven en una granja propera.)

El menú inclou esmorzar tot el dia i dinar a partir de les 10.00 h. Hi ha especialitats com creps de dàtils, una hamburguesa amb dàtils saltejats, un entrepà de porc tirat amb salsa barbacoa de dàtils i dàtils farcits de jalapeño, formatge blau i prosciutto. A continuació, hi ha les postres: rotllo de dàtils amb canyella, budín de pa enganxós de dàtils i un tamal de dàtils dolços, servits, naturalment, amb cafè de dàtils. Podeu afegir dates a qualsevol element del menú, i estic convençut després de provar un parell de combinacions imaginatives que les dates són saboroses en gairebé tot.

Vam demanar el dinar i un batut de dates gran (3,50 dòlars) per dividir-nos entre nosaltres. Era tan deliciós i ric que vaig pensar que havia de representar les calories d'un dia. Però més tard vaig descobrir que la data mitjana només té 23 calories. Els batuts estan fets amb Shields Date Crystals, que són petits trossos de dàtils secs, inventats per Floyd Shields com una mena de substitut del sucre. Després hi ha gelats i llet per a un total d'unes 350 calories. Però qui compta?

Després de dinar, vam entrar a dins, on hi ha una botiga que sembla que no ha canviat gaire en dècades, una sala de cinema i un llarg taulell on els visitants s'asseuen i demanen batuts. No importa on siguis, pots escoltar el brunzit de la batedora.

A primera vista, la botiga sembla una típica trampa turística, amb des de samarretes de dàtils fins a gelatina de cactus. Però mentre em vaig aturar als passadissos, vaig començar a apreciar l'atractiu d'aquesta petita fruita. En primer lloc, em van sorprendre tots els diferents tons i mides: l'aspecte sembla variar tant com ho fa a les olives. Els dàtils poden ser negres, el color de la cervesa d'arrel, o tan clars com un cafè amb llet. I em van fascinar tots els productes de dàtils. Un dels més venuts és una bossa de cristalls de dates (tres lliures, 24,50 dòlars). Per descomptat, podeu trobar mantega de dàtils i xarop de dàtils. Després hi ha brownies de dàtils, barretes de dàtils, pa de dàtils, dàtils farcits de fruits secs, trossos de dàtils coberts de civada, dàtils sencers submergits en xocolata i caixes de regal de totes les mides, que es poden enviar a tot el món.

Em vaig lliscar al gran teatre, on unes quantes persones beien batuts i miraven la pel·lícula. Va ser una adaptació de la presentació de diapositives de la dècada de 1950 que Floyd Shields solia reproduir per als visitants per explicar el procés de creixement. Malgrat el títol, no hi ha res sexy a l'agricultura de dates. Però sí que vaig saber que la data és un personatge complex i potser el cultiu d'arbres més antic. Al voltant del tombant del segle XX, el Departament d'Agricultura dels Estats Units i l'Associació de Cultivadors de Datils de la Vall de Coachella van portar aquí dates de l'Orient Mitjà. En un moment donat, les botigues de datils van ocupar l'autopista de Palm Springs a Indio.

També vaig aprendre que els arbres gairebé no tenen sistema d'arrels i xuclen aigua (80 galons per arbre cada setmana) com una palla. Hi ha 48 arbres femenins i un mascle per acre. S'instal·len escales permanents als arbres. Cada febrer i març, els agricultors prenen el pol·len dels arbres mascles i pol·linitzen a mà les femelles. El fruit, d'entre 200 i 300 lliures per arbre, es cull d'agost a desembre.

Després de la pel·lícula, vaig tornar a la botiga, on podreu tastar totes les dates. Vaig provar el Medjool, la varietat més gran, que tenia un gust dolç i gairebé cremós. Vaig tastar la rossa i la morena, el dàtil Honey i l'Halawi, intentant comparar totes les textures i sabors. Després d'una dotzena de cites, em vaig trobar en un estat d'esgotament ensucrat i masticable. Vaig recordar l'advertència de la meva àvia de no menjar massa per no sortir amb mal de panxa, però vaig pensar que probablement era massa tard. Mentre la batedora sonava al fons, vaig sortir per la porta, cap a l'aparcament i cap al cavaller amb una armadura brillant.

detalls

Jardí de dates d'escuts

mite del crim negre sobre negre

80-225 U.S. Hwy. 111

Indi, Calif.

per què Spirit cancel·la els vols

800-414-2555

www.shieldsdategarden.com

Horari de botiga: de 9 a.m. a 5 p.m. diàriament. Cafeteria: 6:30 a.m. a 2:30 p.m. diàriament.

Kaplan és un escriptor autònom a Washington. El seu lloc web és www.melaniedgkaplan.com .

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.