Principal Altres Side Order: Al Chateau de Malmaison de França, reviure records

Side Order: Al Chateau de Malmaison de França, reviure records

ORDRE LATERAL | El palau rural de l'emperadriu Josefina, als afores de París, té un lloc a la història, si algú ho recorda.

El jove recepcionista del nostre hotel de París em dona una mirada perfectament en blanc.

Malmaison? repeteix, amb les celles arribant al sostre. És un . . . restaurant?

Mmm, no, responc. Un museu. Cap reacció. Una casa històrica. Res encara.

Què fa ara Rudy Giuliani?

De Napoleó, afegeixo.

Ella arrufa lleugerament el front. Si us plau, podria escriure-ho per mi? pregunta, posant paper i bolígraf al taulell.

Bé bé. Vols dir que no només els nens nord-americans no coneixen la seva història?

Gargotejo el nom i ella gira cap al seu ordinador (per descomptat!) i truca al lloc web que ja he comprovat i imprimeix les indicacions que ja he trobat. Però almenys ella ens pot dir exactament com arribar a la línia de metro adequada que ens portarà al tren RER que ens portarà a l'autobús de rodalies que ens portarà al petit castell on l'emperadriu Josefina va viure la seva vida després. aquell cad Bonaparte la va llençar per un model més jove i fèrtil. Fins i tot en els dies anteriors a qualsevol mena s'havia imaginat el terme d'esposa trofeu.

Gràcies a l'huracà Irene a Washington, estem atrapats a París (sí, sí, ho sé), i no n'estic content (jo saber ). Estic de gira d'una setmana a Itàlia i a punt per a casa. Però com que estem encallats, suposo que visitarem dos llocs que recordo amb afecte, oh, fa aproximadament un segle, quan jo era estudiant a Europa, passejant somiadorment per les capitals del continent.

En els meus records, aquests llocs són tranquils i buits; Sóc pràcticament l'únic visitant. Bé. Sé que vaig estar aquí per última vegada fa eons, però què passa amb aquesta línia que s'estén per la illa del Museu Rodin? (No es van mostrar això en Mitjanit a París .)

D'acord, ens ho saltem i acabem al complex del museu militar de les Invàlides. Però mirant el sarcòfag del monstre de Napoleó allà, crec que ho estic anant a Mala casa .

El petit palais de Josephine es troba a uns set quilòmetres fora de París, al suburbi de Rueil-Malmaison, i tot el que hi ha és tan petit a escala com tot allò napoleònic és enorme. Es troba en un parc amagat de la carretera principal de la ciutat; no sabríeu que hi era si no el busqués, i fins i tot buscant-lo, tenim una mica de problemes per trobar-lo. (Igual que dues dones nord-americanes al nostre autobús; es desvien en la direcció completament equivocada.)

Però un cop a les seves portes, em complau descobrir que la finca és tan bonica i evocadora —i buida— com la recordo. Pràcticament som els únics visitants. (Els dos nord-americans finalment apareixen.)

És a finals d'estiu i els parterres de flors que revesteixen l'ample passeig de grava fins al palau estan plens de flors vives de taronja, groc i porpra. Impressionant. I un presagi de l'esclat de color que s'ha apoderat de l'interior del castell, que en els meus records és una delicada petxina pastel, pàl·lida i delicada, com els retrats de la seva antiga mestressa.

Bé, si realment va ser així (no puc jurar, ja saps com s'esvaeix la memòria), ja no ho és. Ara és un autèntic motí de matisos rics, profunds i musculosos, com si tingués un revestiment semblant a Mount Vernon (que, vaig llegir més tard al lloc web, en té en gran part; les renovacions per restaurar l'aspecte de l'any 1814 van començar a la dècada de 1980). — després de la meva visita — i estan en curs). Vaguem d'habitació en habitació amb les nostres audioguies i m'enlluernan les parets de color verd brillant de les sales de billar i de música, el sostre floral pintat i les cortines vermelles de la biblioteca de Napoleó, les parets ratllades i la tapisseria vermella i verda atrevida del sala del consell on Bonaparte (pre-divorci) feia els tràmits oficials, els espectaculars terres de marbre d'escacs del vestíbul i el menjador.

El lloc pot ser petit (com van els palaus), però noi, és luxós. Hi ha obres d'art ornamentades arreu, murals i frescos i olis amb marc daurat. Aquests últims cobreixen les parets de la sala de música, una cambra allargada que ara mostra la col·lecció d'art contemporani del dia de Josephine, la majoria de pintures a l'estil trobadoresc, escenes medievals i renaixentistes amb un toc romàntic.

Tots són preciosos, però cap d'ells m'agafa com el quadre que es mostra en un cavallet al saló principal o a la sala d'or. Es tracta d'una representació d'aquella mateixa habitació, que mostra Josefina, flanquejada pel seu fill, la seva filla i els seus néts, rebent el tsar Alexandre I de Rússia, que aparentment era un visitant freqüent el 1814. Va ser l'any en què va morir Josefina (uns dies, resulta que , després de refredar-se en un passeig pels seus famosos rosers amb el tsar). És per això que el quadre (tot i que data de mig segle després) m'aconsegueix.

Capta la cosa de Malmaison. Josephine i Napoleó van compartir almenys 10 anys aquí —adquirir el palau el 1799, el va preferir als apartaments reials de les Tulleries, que trobava massa freds i grandiosos—, però després del humiliant divorci de Bonaparte el 1810, va ser la seva retirada sola. , on la van deixar per reviure els seus records. La qual cosa el converteix en un lloc melancòlic, un lloc una mica abandonat, per tota la seva bellesa.

pla nacional per al dia de vacances

La pintura del saló em fa pensar en això. També ho fa el llit daurat i amb dosel de dalt, aquell mateix en què Josephine, als 51 anys, va respirar l'últim, mentre Bonaparte es va exiliar molt lluny a l'Elba. (Què trist és això?)

També ho fa el motiu del cigne al llit i a la sala d'estar de dalt que porta als apartaments de la Josephine. Hi ha cignes teixits a la catifa, i els cignes formen els braços de les cadires d'estil imperi. Era una amant dels cignes, ja ho saps. Em pregunto: perquè són tan elegants? O perquè tendeixen a aparellar-se de per vida? Si això últim, podeu veure com totes aquestes imatges de cigne podrien haver-la fet caure, més endavant.

En la meva primera visita, hi havia autèntics cignes surant al rierol que passa darrere del castell. Almenys això és el que recordo. Però no hi ha cignes en aquest dia de finals d'agost, i la riera és baixa després d'un tram sec. Al roser replantat, Josephine també va ser una gran campiona de roses, cultivant més de 200 espècies d'arreu del món, algunes portades per ella pels exèrcits de Napoleó, les flors també s'han esvaït.

Però els terrenys puntejats d'estàtues, només queden 15 acres de les 150 originals, encara són exuberants i silenciosos mentre fem un breu passeig per sota dels arbres. Ens aturem al gran cedre de Marengo, plantat per commemorar la victòria de Napoleó contra Àustria a la batalla del mateix nom, durant la campanya italiana de 1800. Crec que és un arbre vell, llegint el marcador. I imagineu-vos: la parella no tenia ni idea del futur quan el van plantar feliços, però menys de 10 anys després el seu matrimoni seria, um, història.

Ah bé. És una història que em parla, de totes maneres. Fins i tot si ja no podeu comptar amb la joventut de França per conèixer tots els detalls.

detalls

Castell de Malmaison

serà necessària la vacuna per viatjar

Avenue du Chateau de Malmaison

Rueil-Malmaison, França

011-33-1-41-29-05-57

www.chateau-malmaison.fr

Obert tots els dies excepte els dimarts. Abril-setembre, entre setmana de 10 a 12:30 h. i de 13.30 a 17.45 h, els caps de setmana de 10 a 12.30 h. i de 13.30 a 18.15 h. Octubre-març, entre setmana de 10 a 12:30 h. i 13:30-17:15, els caps de setmana de 10:00 a 12:30 i 13:30-17:45.

Uns 8 dòlars, entre 18 i 25 anys uns 6 dòlars. Només els terrenys, uns 2 dòlars. Gratuït el primer diumenge de mes.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Zofia SmardzZofia Smardz va ser editora d'articles a The Washington Post Magazine. Anteriorment, va treballar com a editora d'opinió a la secció Sunday Outlook, editora adjunta de la secció de viatges i editora de funcions generals de tasques a la secció Estil. Seguiu