Principal Viatjar Finalment va arribar al canó de ranura més fotografiat del sud-oest. I la va deixar bocabadada.

Finalment va arribar al canó de ranura més fotografiat del sud-oest. I la va deixar bocabadada.

L'espectacular Upper Antelope Canyon d'Arizona, que va reobrir al públic aquest estiu, atrau fotògrafs d'arreu del món.

Les formacions rocoses naturals de l'Upper Antelope Canyon atrauen fotògrafs aficionats i professionals. (Shutterstock)

Fins i tot en temps sense covid, necessites perseverança i una mica de sort per veure l'Upper Antelope Canyon, una terra de fantasia arremolinada de roques de color de flama al nord d'Arizona.

En primer lloc, heu de reservar una visita guiada a través d'una empresa autoritzada per la Navajo Nation, on es troba el canó de ranura més fotografiat del sud-oest. Aleshores, heu d'arribar a Page, una petita ciutat del nord d'Arizona a l'alt desert que es troba a més de tres hores de qualsevol aeroport important. Finalment, el vostre recorregut ha de caure un dia en què no hi hagi pluges abundants, que poden provocar inundacions sobtades perilloses. Afegiu-hi la pandèmia i la possibilitat d'experimentar l'Antílope Superior pot semblar tan eteri com el mateix canó.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

És per això que, un matí recent d'agost, amb prou feines em podia creure que estava a l'interior de la primera habitació de l'Upper Antelope Canyon, un congost estret de 660 peus de llarg cisellat amb pedra arenisca suau per milions d'anys d'erosió del vent i l'aigua. Envoltats per les sinuoses capes de pedra que s'arquejaven per sobre, el meu marit, Brian i jo, tots dos escriptors, seguim repetint meravelles i sorprenents, realment sense adjectius. Vaig entendre per què la foto del fotògraf australià Peter Lik d'un eix de llum inclinat per aquest espai es va comprar per 6,5 milions de dòlars l'any 2014; fins ara es diu que és la fotografia més cara que s'ha venut mai.

Mentre miràvem bocabadats, la nostra guia navajo, Cindy Begay de l'Antelope Canyon Tours de Roger Ekis, ens va dir que tornessim a l'entrada per veure com les parets de color terracota formaven el contorn d'una flama d'una espelma, només una de les moltes formes capritxoses i trucs de l'ull que esperaven.

Quan vaig planificar el viatge per carretera de dues setmanes de la nostra família per les meravelles geològiques d'Utah, Arizona i Nevada, Antelope Canyon estava al capdavant de la meva llista de visites obligatòries. Com a pare obsessionat amb els viatges amb un nen petit al remolc, sempre busco activitats que proporcionin una sensació d'aventura sense ser perilloses o massa desafiants físicament. Des que havia llegit que podríem recórrer amb seguretat i facilitat aquest espectacular canó de tragamonedas, tenia ganes de portar-hi la meva família, un desig que només es va aprofundir durant els llargs mesos de pandèmia atrapats al nostre apartament del centre de D.C..

quan està cremant l'home 2020

El parc estatal Hocking Hills d'Ohio, una meravella natural compacta

Inicialment vaig fer reserves per al viatge a la primavera del 2020, suposant ingènuament que el viatge seria possible per aquell agost. Mentrestant, a causa de la pandèmia, la nació Navajo va tancar tant l'Upper Antelope Canyon com el seu homòleg més difícil físicament, Lower Antelope Canyon, a les excursions durant la resta d'aquell any. (Ambdós canyons formen part del parc tribal Lake Powell de la nació Navajo des de 1997).

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La nació va deixar oberta la possibilitat que els llocs es reobrissin el 2021, així que després d'haver-me reprogramat per a aquest agost, es va convertir en el meu hàbit nocturn alimentar els gats, rentar-me les dents i consultar el lloc web de la gira per obtenir una actualització. El 8 de juliol a mitjanit, vaig veure les glorioses paraules Estem OBERTS! —encara que amb un aforament limitat— i immediatament vaig reservar una gira per a mi, en Brian i el nostre nen de 3 anys, l'Everett.

La incertesa va tornar amb la propagació de la variant delta i l'empresa turística ens va enviar un correu electrònic a principis d'agost advertint que el govern Navajo podria reduir el nombre de turistes permesos al canó. En canvi, el govern va revisar la seva política de màscares, de manera que tots els visitants dels parcs Navajo han de portar sempre màscares, fins i tot per a les fotos. No us preocupeu: estàvem encantats d'anar i agraïm que la nostra seguretat s'estigués prenent seriosament.

El matí del nostre recorregut, vam conduir uns tres minuts convenients des del nostre hotel, enfilat en una vora amb vistes a l'enorme presa de Glen Canyon del riu Colorado, fins a l'oficina de l'agència turística al centre de Page. Construït a la dècada de 1960 durant la construcció de la presa, Page és un centre acollidor per als visitants d'Antelope Canyon i el llac Powell, el segon llac artificial més gran del país i un lloc popular per navegar a l'àrea recreativa nacional de Glen Canyon.

Després de portar el nostre gegantí seient de cotxe (les famílies prenen nota, el recorregut és BYOCS) a la cabina d'una camioneta amb tracció a les quatre rodes, la resta del nostre petit grup es va amuntegar a uns bancs a la part posterior del camió i Begay va començar el nostre viatge. al canó. Quan Page es va esvair en un paisatge de taules de coure, va girar cap a un camí de terra, en realitat un llit ample i sec, navegant magistralment amb el vehicle a través de rodes profundes i accidentades. Després va aparcar davant d'una paret de roca amb una escletxa vertical, una entrada modesta que desmenteix el tresor que hi ha dins.

Mentre ens vam aplegar dins del fresc santuari del canó, Begay ens va dir que ningú sap quan la gent va trobar l'Upper Antelope Canyon, en part perquè els navajos no tenen una llengua escrita que hagués registrat un esdeveniment així. El nom navajo de l'Upper Antelope Canyon és Tse' bighanilini, que es tradueix com, El lloc on l'aigua corre a través de les roques. Com va explicar Begay: El meu llenguatge és un llenguatge visual, i quan els Navajo van veure l'aigua corrint per aquest canó, així ho van anomenar.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'antílop berrendo que vagava abans pel canó va inspirar el seu nom anglès, però avui en dia, els grans mussols cornuts són el principal animal de residència, nidificant als trams més alts del canó. L'encertadament anomenada sala de la catedral, un espai gran i obert amb una excel·lent acústica i eixos de llum que flueixen des de la part superior, va provocar oh i aahs del nostre grup, confonent Everett pel que fa a la fauna autòctona: hi ha micos. Ho escolto, mama! va exclamar.

Un viatge monumental per Nou Mèxic

Begay va demostrar ser un geni de la fotografia amb telèfons intel·ligents, aprofitant el seu coneixement íntim del canó i els seus angles més pintorescs. A diferència d'altres excursions que he fet, on potser no voldríeu molestar el guia per fer diverses fotos, Begay demanava sovint els nostres telèfons i ens posicionava per a sessions de fotos improvisades. També ens va ensenyar a fer fotos en racons més foscos, la qual cosa va produir imatges riques i ressonants amb colors inesperats, com el blau elèctric. En una de les nostres imatges preferides, Begay ens va asseure davant d'una paret les ombres de la qual creaven l'efecte d'ales d'àngel que brotaven de les nostres esquenes.

Hem utilitzat la nostra imaginació per veure la forma d'un ós, les potes esteses, en una roca gegant, i el perfil pedregós de George Washington. Al seu telèfon, la Begay ens va mostrar una foto més antiga de George, preguntant-nos què era diferent. Resulta que estàvem diversos metres més avall que la cara de George a la imatge, un exemple sorprenent del poder i el dinamisme de les inundacions sobtades. Les grans riuades, va dir, escombren la fina sorra vermella; inundacions més petites el tornen a entrar.

Els enormes troncs de cedre encaixats a les parets superiors del canó també donen fe d'aquestes aigües fortes i ràpides que van ajudar a formar-lo, erosionant els passadissos i allisant la roca en corbes agradables a la vista. Els geòlegs estimen unes enormes dunes de sorra transportades pel vent endurides en el que s'anomena gres navajo fa uns 200 milions d'anys.

A la meitat del passeig d'un quart de milla, vam entrar en el que Begay va anomenar la cambra fosca, la part més fosca i profunda del canó, on les parets espiraven 120 peus per sobre nostre. A fora és fosc, vaig a fer una migdiada, va anunciar l'Everett, caient a terra per jugar a la sorra.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Mentre el nostre grup va callar, Begay va explicar que el canó és sagrat per als navajos, alguns dels quals poden dir una pregària abans d'entrar a dins o oferir una petita ofrena de pol·len de blat de moro a les persones santes que creuen que existeixen aquí. Alguns navajos tradicionals potser ni tan sols entren.

parc nacional més nou de West Virginia

Més enllà del Navajo, el canó toca la gent de diferents maneres, va dir. L'any passat, una senyora va començar a cantar 'Amazing Grace'. Era molt bonic. El canó s'acaba de posar, i ella va cantar. Altres visitants s'han acostat a la paret, han tancat els ulls i han meditat o han resat. Una persona va irrompre en un cant.

Els nens generalment tenen experiències menys reverencials, tendeixen a plorar dins dels espais reduïts. Però està fent una bona feina, va dir ella, mirant el petit Everett, que portava diligentment la seva màscara de dinosaure.

La història continua sota l'anunci

Mentre travessàvem l'últim tram del canó, que ella va anomenar Nature's Hallway, Begay ens va mostrar formacions de colors a la roca anomenada Navajo, o vernís del desert, producte de milers d'anys de pluja que va fer que minerals com el ferro s'escafinsin per les parets. .

Anunci

No estava del tot preparat per tornar al món real i a la calor sufocant de 100 graus. Abans del 2020, els visitants podrien veure el canó al revés tornant pel camí on havien vingut, passant per davant de la gent del grup turístic després d'ells, però les regulacions de pandèmia ara obliguen a la gent a caminar pel canó, pujar diversos trams d'escales metàl·liques. . Tot i així, mentre anàvem pujant, em vaig adonar que la caminada permetia més temps per conèixer en Begay, que ens parlava una mica de navajo. Un visitant li va preguntar si existeixen altres canyons espectaculars com l'Upper Antelope. Uns quants, va dir la Begay, i els ha visitat, però no hi ha res com això.

Només podia estar d'acord. Havia vist desenes de canyons impressionants en el nostre viatge per carretera de tres estats, però Upper Antelope és una mena d'unicorn: tan rar, bonic i impressionant que s'ha gravat per sempre a la meva memòria.

La història continua a sota de l'anunci Anunci

Dell'Amore és un editor de National Geographic amb seu al districte. Troba-la a Twitter: @cdellamore .

Si us plau, tingueu en compte

Els viatgers potencials haurien de tenir en compte les directrius de salut pública locals i nacionals sobre la pandèmia abans de planificar qualsevol viatge. La informació de l'avís de salut dels viatges es pot trobar al mapa interactiu dels Centres per al Control i la Prevenció de Malalties que mostra les recomanacions de viatge de destinació i els CDC pàgina web d'avís de salut dels viatges .

Més de Viatges:

'Lamateràpia' a la natura salvatge del Parc Nacional de Yellowstone

Com l'illa Kiawah de Carolina del Sud aconsegueix un equilibri entre turisme i conservació

per què la factura elèctrica és tan alta

A Alaska, trieu Juneau sobre Anchorage

Si vas

On estar

Best Western View of Lake Powell Hotel

716 Rimview Dr., pàgina

928-645-8868

bestwestern.com

A la vora del Glen Canyon Rim, aquest hotel ofereix panoràmiques panoràmiques del desert, especialment des de la banyera d'hidromassatge o la piscina exterior. Habitacions des de $ 92 per nit.

On menjar

Dam Bar i Grill

644 N. Navajo Dr., Pàg

928-645-2161

damplaza.com/restaurants/dam-bar-and-grille

peix cap d'ovella amb dents humanes

La cervesa més freda de la ciutat combina bé amb uns deliciosos tacos de bacallà arrebossats. Entrades des d'uns 16 dòlars.

Què fer

Excursions a Antelope Canyon de Roger Ekis

22 S. Lake Powell Blvd., pàgina

855-574-9102

dia dels morts 2021
La història continua sota l'anunci

antelopecanyon.com

Un guia Navajo interpreta els aspectes més destacats de l'Upper Antelope Canyon durant aquest recorregut d'1,5 hores, el més popular de la companyia. La distància total a peu és de menys d'una milla. Entrades 77 $ per adult i nens a partir de 8 anys; $ 67 nens de 7 anys o menys. Una tarifa de 8 dòlars afegit a les entrades d'adults va al sistema de parcs Navajo. Cal fer reserva prèvia.

Anunci

Excursions en vaixell al llac Powell

100 Wahweap Blvd., Pàg

888-896-3829

lakepowell.com/marinas/boat-tours/navajo-canyon-boat-tour

Un creuer relaxant pel llac Powell ofereix vistes de la presa de Glen Canyon, la segona presa d'arc de formigó més alta dels Estats Units, així com de l'impressionant Navajo Canyon, les parets de roca de 600 peus d'alçada estan cobertes amb vernís del desert. Entrades uns 77 dòlars per adult; uns 51 dòlars per nen de 3 a 12 anys. A menys que tingueu un abonament anual, cal una tarifa de 30 dòlars per vehicle per entrar a l'àrea recreativa nacional de Glen Canyon.

Informació

bit.ly/antelope-tours

- C.D.

La pandèmia de coronavirus ha interromput els viatges al país i arreu del món. Trobareu les últimes novetats awashingtonpost.com/coronavirus