Principal Nacional El Pare Noel que va donar l'alarma

El Pare Noel que va donar l'alarma

Molt abans que aparegués el coronavirus, Art Hoffman, que treballa com a Pare Noel professional i a la salut pública, es preocupava pel 'material perillós de la falda'.

Art Hoffman va trencar el vestit de Pare Noel a principis d'aquest any.

Era l'abril, el seu barri de Louisville tranquil davant el xoc dels primers bloquejos de coronavirus. Passejava de casa en casa sostenint un cartell: Hola i Amor de Pare Noel. Va saludar els nens encantats, sempre des d'una distància que el Pare Noel no sol mantenir-se.

La pandèmia deformava el sentit del temps de tothom, però aquest no va ser l'únic motiu de l'aparició d'Hoffman fora de temporada. Fins i tot aleshores, estava creixent convençut que un Nadal típic seria poc probable el 2020. Feia 45 anys que actuava com a Pare Noel, però també portava anys treballant a la salut pública. I temia que el pitjor encara estava per arribar.

La història continua sota l'anunci

SANTA GOES VIRAL, Hoffman, de 73 anys, va titular un missatge a la xarxa social Nextdoor el 2 d'abril, més o menys al mateix temps que va agafar el vestit vermell amb ribet blanc. Preocupat perquè el visitant de vacances preferit de tothom pogués difondre més que una simple alegria, va implorar als seus veïns que planifiquessin amb antelació unes vacances renovades. El Pare Noel vol que pensis 'fora de la xemeneia', va escriure.

Anunci

Així va començar la missió de mesos d'Hoffman per sonar l'alarma sobre el que considerava una crisi de Nadal imminent: una campanya que es va convertir en part d'una baralla amarga dins de l'extensa comunitat de Pare Noel professionals i voluntaris.

Per què els funcionaris sanitaris tenen por d'un Nadal pandèmic

A hores d'ara s'ha fet evident que l'època més meravellosa de l'any, com qualsevol altra època d'aquest any trist i perdut, està destinada a ser capgirada pel virus. Els Pare Noel saluden els nens a través de bombolles de plàstic, darrere de separadors de plexiglàs i, per descomptat, a través de Zoom.

meme de la força aèria negra 1
La història continua sota l'anunci

No obstant això, durant mesos, mentre els nord-americans van mantenir l'esperança que les coses poguessin anar millor a Pasqua, després al Memorial Day, després a l'estiu i després a la tardor, la posició d'Hoffman va ser controvertida. Un Nadal sense nens a la falda del Pare Noel semblava impensable per a molts.

Incloent més d'uns quants Pare Noel.

La pandèmia de coronavirus ha fet que el Pare Noel sigui creatiu i canviï les visites als centres comercials per xats virtuals i digitals amb nens i famílies de tot el món. (The Washington Post)

Dins de l'International Brotherhood of Real Bearded Santas (IRBBS), van esclatar faccions entre els aproximadament 2.000 senyors i senyores clàusules als quals se'ls va permetre unir-se com a membres de ple dret després d'una votació del 2016. Tal com diu el president del grup, Stephen Arnold, alguns membres pensaven que el virus no era gran cosa. Altres pensaven que era greu però manejable amb les precaucions adequades. Un tercer camp va pensar que només sortir fora constituïa un risc que posava en perill la vida. Tots es barallaven entre ells, sobretot en un grup privat de Facebook.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Vaig veure algunes publicacions fins i tot ahir: 'Com t'atreveixes a pensar que pots sortir a fer una sessió de fotos familiar habitual?', va dir l'Arnold, també conegut com a Fabled Santa, de Knoxville, Tennessee, i va afegir que tothom té la seva pròpia opinió, i ells'. en molts casos no us tímid.

En un moment donat, després que el debat s'hagués disparat sobre si cancel·lar una convenció de Claus exhaurida al setembre, els missatgers generalment alegres del grup feien referència a la propaganda de la por i als intents d'influir, manipular, dissuadir i intimidar els altres.

Un membre de la junta va descriure haver vist el nostre president suar bastons de caramel. Hoffman, que havia argumentat enèrgicament per anul·lar la convenció, es va preguntar amb ronca si la part de la por anava dirigida a ell.

La història continua sota l'anunci

Tota la divisió de la pandèmia, fins i tot la comunitat del Pare Noel no n'estava exempta.

Som com Amèrica, va dir Hoffman. Estem tan fracturats i tan dividits. La diferència és que som el Pare Noel. Se suposa que hem d'estar per sobre de tot això. Però no podem ser-ho, perquè som éssers humans.

Desenes de nens van anar a veure el Pare Noel. Pot ser que els hagi exposat al coronavirus.

La llegenda del Pare Noel, com et pot explicar qualsevol bon intèrpret de Nadal, es remunta a més de mil anys. Però el negoci del Pare Noel potser mai no ha estat més gran.

Anunci

Les partitures que porten vestits vermells a mida formen part d'una subcultura pròspera completa amb el seu propi llenguatge, costums i fins i tot juraments. Hi ha grans magatzems Pare Noel, Pare Noel de Hollywood i Pare Noel actuant. Hi ha elfs i ajudants del Pare Noel i la senyora Claus, que en els darrers anys s'han convertit en solistes.

La història continua sota l'anunci

La majoria prenen la feina després de la jubilació d'una gran varietat de carreres, atreta per la promesa de fer dies dels nens i absorbir l'esperit nadalenc.

Això és més una vocació, va dir Robert Seutter, o Santa True, de West Lake Village, Califòrnia. La simbologia i el poder del paper són icònics.

En general és un grup alegre. Els Pare Noel intercanvien consells per blanquejar la barba, pregunten per les clàusules de la senyora dels altres, organitzen sessions de formació sobre ho-ho-ho-ing i comparen cinturons personalitzats. Els Pare Noel regionals fan sortides socials, de vegades amb vestits casuals de Pare Noel.

Anunci

Però el món del Pare Noel no sempre és agradable. Preguntat sobre la diferència entre l'IBRBS i un grup rival, l'Ordre Fraternal dels Pare Noels Barbuts Reals (FORBS), Fabled Santa Arnold es va aturar.

La història continua sota l'anunci

Quina part de la història, va preguntar, saps de les guerres de Santa i tot?

Amb això, el president de l'IBBRBS volia dir un 2009 lluita pel poder que va destrossar una organització anterior del Pare Noel, l'Ordre Amalgamada del Pare Noel Barbut. El Pare Noel va assenyalar el Pare Noel amb el dit, llançant denúncies d'esperit i conducta no adequades a Kriss Kringle. Al final, el grup va desaparèixer i altres, com FORBS i IBRBS, van pujar al seu lloc.

El temps d'Hoffman en aquesta inusual fraternitat data de mitjans dels anys setanta. Aleshores, portava una barba falsa, convertint-lo en el que la indústria obsessionada per la barba anomenaria un dissenyador amb barba o un Pare Noel amb barba teatral. Una foto de l'època el mostra somrient darrere d'una massa de rínxols blancs, amb els seus propis cabells foscos assolant-se.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan no era Sant Nicolau, va ser educador de salut pública en entitats com el Departament de Salut de Nou Mèxic, intentant despertar als nord-americans la importància dels cinturons de seguretat i els perills de fumar. En un gest inusual, va lligar un esquelet a la part posterior d'una bicicleta tàndem per conscienciar sobre les morts per tabac. També va escriure el que amb orgull anomena la primera novel·la antitabaquisme del món. (També és, amb tota probabilitat, l'única novel·la antitabaquisme del món.)

quantes persones estan permeses al món de Disney

En aquests dies, Hoffman està jubilat, deixant més temps per a aparicions com Santa Art a hospitals, escoles, esglésies i cases.

I s'ha convertit en l'aspecte del Pare Noel: es va unir a l'IBRBS després d'haver baixat la barba real, tot i que, com assenyala la seva dona, Martha, no és un gran i feliç.

Hi ha un altre tancament el 2021?
La història continua sota l'anunci

És més aviat un Pare Noel alt i esvelt. Quan els nens pregunten sobre això, ell té una resposta preparada: La senyora Claus s'assegura que mengi bé.

Anunci

Per a Hoffman, tants anys duplicant-se com a Saint Nick significa que pot ser difícil trencar el caràcter.

De vegades puc tornar a caure en el meu paper de Pare Noel, va dir a un periodista. I després: ho ho ho!

Aquest any no va ser el primer que Hoffman es va preocupar públicament pels gèrmens. En una columna del 2015 del butlletí de l'IBRBS titulada Golden Halo vs. Patient Zero, Hoffman havia preguntat: Sóc l'únic centre comercial Pare Noel que es preocupa més aquests dies pel 'Hazmat of the Lap?'

Per aquella època, a brot de xarampió havia començat a Disneyland i es va estendre a Califòrnia i més enllà. Alarmat, Hoffman va demanar al Pare Noel que fes servir desinfectant per a mans i va instar els pares a mantenir els nens malalts a casa.

En els propers anys, va escriure, en una part estranyament predictiva, puc imaginar que 'Fotos amb el Pare Noel' es transformi en 'Botiga de fotos amb el Pare Noel', on els nens ni tan sols podran seure de genolls.

Anunci

A mesura que els casos de coronavirus van sorgir a tot el país aquesta primavera, Hoffman va veure que la seva predicció es feia realitat. Va recollir les idees de l'exterior de la xemeneia que van imaginar els seus veïns: el Pare Noel fent un passeig en trineu pels barris, xerrant amb nens a FaceTime, posant per a fotos des de fora d'una finestra.

Va enviar un correu electrònic als líders de l'IBRBS, pressionant-los perquè cancel·lessin la convenció de setembre que suposadament havia d'atraure 600 Pare Noel a un hotel d'Atlanta. Aquesta vegada, més no voldria dir més feliç.

El Pare Noel està venint a la ciutat. Intenta no infectar-lo.

Si el grup seguia endavant amb l'esdeveniment, va escriure Hoffman, li preocupava que un o més dels nostres membres facin aquest 'últim passeig en trineu' abans que s'acabi fins i tot la temporada de Nadal'.

Pel que fa a qui sentia que tenia la responsabilitat de la creixent quantitat de casos dels Estats Units, Hoffman no es va espantar a dir-ho. El president Trump, va escriure, estava donant prioritat a l'economia per sobre de la vida de la gent i no va demostrar un lideratge fort.

Anunci

Va afegir que havia rellegit el jurament de Pare Noel de l'organització i va assenyalar: tret que hagis ignorat els últims tres anys de la seva presidència, és bastant segur dir que no faria gaire un Pare Noel.

Els líders de l'IBRBS van respondre que el Pare Noel se sentia molt d'ambdues parts, i van afegir que estaven fent tot el possible per assegurar-se que la convenció fos segura.

La nostra política a la comunitat general del Pare Noel és no ser polític, no polititzar el Pare Noel, va dir Arnold, el president de l'IBRBS. El Pare Noel viu al pol nord. Ell no és a Amèrica.

Hoffman finalment va abandonar la seva afiliació.

Amb una pandèmia arrasada i els nord-americans molt dividits sobre com respondre, no seria l'única vegada que la política s'infiltrava. L'ansietat s'estava augmentant: alguns Pare Noel es preocupaven per les finances, d'altres per la salut. Al cap i a la fi, ser més gran i més pesat està pràcticament a la descripció de la feina, així com el contacte proper amb els nens.

Molts Pare Noel estaven molt preocupats que aquest any no hi hagués res, va dir Arnold. D'altres semblaven intimidar la gent perquè no participés gens del Nadal.

fronteres dels Estats Units obertes a Europa

Hi va haver correus electrònics enutjats i comentaris a les xarxes socials sobre la conferència, que s'havia ajornat a setembre a partir d'abril amb l'esperança que la situació millorés. Complicant les coses, els Pare Noel tenien un contracte car amb l'hotel.

Al juliol, amb la pandèmia encara sense control, l'organització va reprogramar la conferència al 2022.

Hoffman, convençut que l'esdeveniment podria ser un mini ral·li de motocicletes Sturgis que podria enviar Santa Claus a tot el país, va respirar alleujat.

Com el Sturgis Motorcycle Rally pot haver propagat el coronavirus a l'Upper Midwest

La qüestió de què passaria a Nadal, però, continuava sent. El Pare Noel encara vindria a la ciutat?

La resposta va quedar clara durant la tardor: Gairebé tots, va dir Arnold, estem veient que ningú vol passar un any sense Nadal.

Amb una picada d'ullet, alguns funcionaris van declarar al Pare Noel un treballador imprescindible. Anthony S. Fauci, el principal expert en malalties infeccioses del país, va assegurar a USA Today que el Pare Noel que fa la volta al món per lliurar regals el Nadal té una bona immunitat innata.

Però en almenys un cas, l'advertència de Santa-és-un-vector de Hoffman sembla haver demostrat ser profètica: els funcionaris d'una comunitat rural de Geòrgia van dir aquesta setmana que un intèrpret de Santa Claus havia donat positiu per al virus dies després d'haver visitat, en part sense màscara, amb desenes de nens.

És descoratjador, va dir Hoffman sobre les notícies de Geòrgia. Encara estic intentant passar la temporada amb una cara feliç perquè sóc el Pare Noel, però és descoratjador. La línia que tothom fa servir darrerament, que és 'no havia de ser tan dolenta', és una cosa en la qual penso cada dia.

Un munt d'altres Pare Noel han visitat principalment estudis de soterrani en línia, manipulant jurats i ampliant les sales d'estar a prop i lluny. Pat Lense, o Cincy Santa, va veure com les seves visites augmentaven un 220 per cent. A l'edat del Pare Noel (uns 1.750 anys), això és molta feina, va fer broma.

Hoffman, un pet vell que es descriu a si mateix, no s'ha unit a Lense i als altres Pare Noel a Zoom. De fet, ni tan sols ha creat un compte.

Va rebutjar les sessions de Pare Noel a l'interior i només té un grapat de visites a l'aire lliure, on portarà una màscara i un protector facial, al calendari. Normalment, aquesta seria la seva època més concorreguda de l'any i preparava un dinar durant dies plens d'aparicions consecutives.

Els Pare Noel tenen una regla contra fer promeses. Però potser el proper Nadal.