Principal Altres ROBERT E. LEE, EN REPOS

ROBERT E. LEE, EN REPOS

La llegenda del general confederat Robert Edward Lee encara viu al seu lloc de descans final, la Universitat de Washington i Lee a Lexington, Virginia. La tardor i l'hivern són moments ideals per a un pelegrinatge a aquest 'Santuari del Sud', perquè les cerimònies del campus marquen l'aniversari de la mort de Lee. mort el 12 d'octubre i el seu aniversari el 19 de gener.

Poca gent sap què va passar amb Lee després que va acabar la Guerra Civil, o fins i tot on està enterrat. De fet, Lee i la majoria de la seva família estan enterrats a la modesta capella dels terrenys d'aquest petit col·legi privat, situat a la vall de Shenandoah, a prop d'alguns llocs de batalla de la Guerra Civil. Lee i el seu fill gran, George Washington Custis Lee, van supervisar la construcció de la capella el 1867. Entre els enterrats hi ha la seva dona, sis dels seus set fills, dues nores i quatre néts; El pare de Lee va ser reinhumat allà el 1913, la seva mare el 1922.

Què li va dir Pete Davidson a Dan Crenshaw

Lexington, a uns 180 quilòmetres al sud-oest de Washington, al comtat de Rockbridge de Virgínia, és per als anys de la Guerra Civil i la Reconstrucció el que Williamsburg és per als dies colonials. Però Lexington té poca semblança amb el Williamsburg més comercialitzat. Els arbres que Lee va plantar a l'atzar per crear un entorn natural fan ombra a aquesta ciutat adormida de menys de 7.000 habitants, i l'ambient elegant del sud abans de la guerra embolcalla els visitants. El temps no s'ha aturat exactament des dels últims dies de Lee aquí, però sens dubte s'ha avançat lentament.

Robert E. Lee va ser segon de la seva classe a l'Acadèmia Militar dels Estats Units a West Point, i es va graduar el 1829. Es va casar amb la seva cosina llunyana, la besnéta de George Washington, Mary Anna Randolph Custis Lee, el 1831, i la parella va viure durant 30 anys. anys a Arlington House, amb vistes al riu Potomac i coneguda avui com la Mansió Custis-Lee.

L'abril de 1861, el president Lincoln va oferir a Lee el comandament de les forces nord-americanes. Però l'oficial de l'exèrcit de carrera va optar per no lluitar contra els seus companys virginins. Va ser desposseït de la seva ciutadania després de la seva rendició a Appomattox el 9 d'abril de 1865. Com a antic líder confederat, se li va prohibir ocupar càrrecs públics.

L'agost de 1865, Lee va acceptar l'oferta del Washington College per convertir-se en president de l'escola en dificultats, que s'havia reduït a quatre professors i 40 estudiants al final de la guerra. Lee va dedicar els últims cinc anys de la seva vida a reconstruir una regió devastada educant els fills de Virgínia. En el moment de la seva mort, el 12 d'octubre de 1870, la matrícula havia augmentat a 300. El seu fill gran, George Washington, Custis Lee, va assumir la presidència de Washington i Lee, rebatejats el 1871. Custis Lee va ser president durant 26 anys.

En una de les ironies de la història, el Congrés no va restaurar la ciutadania de Lee fins al 1974. El 1865, Lee havia signat un jurament de lleialtat al govern dels EUA, però el document sembla haver-se perdut fins al 1970, quan va ser redescobert al National Arxius.

La Lee Chapel es va obrir com a museu l'any 1928. Vaig visitar-la a mitjans dels anys 50, poc després del meu 12è aniversari. Recordo un soterrani humit, dèbilment il·luminat per bombetes nues i ple de estoigs de vidre plens d'armes, bales, instruments mèdics rovellats i, aparentment, totes les peces de roba que hagi portat o tocat mai en Lee. Em va sorprendre amb les seves botes minúscules: sempre l'havia pensat com un gegant.

Les dones antigues em van mirar amb desaprovació mentre em posava de puntes i em recolzava als estoigs. Van parlar amb veus tremoloses però reverents sobre el general Lee i la seva devoció a la seva estimada Virgínia. Van descriure amb un gran detall l'amputació de les 'extremitats dels nostres pobres nois', realitzada al camp de batalla amb els mateixos instruments a centímetres del meu nas.

Però va ser l'esquelet del famós cavall de guerra de Lee, Traveller, el que més em va cridar l'atenció. Els ossos nus del pobre viatger estaven muntats com els d'un dinosaure, i quan vam veure la cripta de Lee, la meva imaginació es va desbocar sobre l'esquelet que hi havia al seu interior. Vaig tenir malsons durant una setmana.

El passat 19 de gener, l'aniversari de Lee, vaig tornar a visitar-me per comparar la realitat amb aquell record de 35 anys i em vaig quedar encantat.

Les teranyines i els estoigs de vidre desapareguts han desaparegut, substituïts per una capella lluminosa i airejada i un museu al soterrani amb professors informats. A la capella es poden veure dos bons retrats a l'oli coneguts, un de George Washington vestit amb un uniforme britànic, pintat per Charles Willson Peale, i l'altre de Lee amb el seu uniforme confederat, de Theodore Pine. Una estàtua de marbre blanc de Vermont brillant de Lee, l''estàtua jacent', està flanquejada per banderes de l'Exèrcit Confederat de Virgínia del Nord.

L'oficina de Lee al soterrani de la capella es conserva molt com va ser el seu darrer dia al càrrec, el 28 de setembre de 1870, el dia que es va esfondrar per un ictus. La seva dona va morir l'any 1873, coixí artrític.

El 1971, les Filles Unides de la Confederació van enterrar els ossos del viatger als afores de la capella, exactament 100 anys després de la mort del cavall.

L'horari de visita de Lee Chapel és de 9 a.m. a 5 p.m. De dilluns a dissabte, de 14 a 17 h. diumenge. No hi ha cap cost d'entrada. Per obtenir més informació, poseu-vos en contacte amb el director de Lee Chapel, Washington i la Universitat de Lee, Lexington, Va. 24450, 703-463-8768, o amb el Historic Lexington Visitors Center, 102 E. Washington St., Lexington, Va. 24450, 703- 463-3777.

J.B. McCraw és un escriptor autònom que viu a Charlottesville, Virginia.

no besis la pedra blarney