Principal Altres En un parc de gossos de Pittsburgh, aixecant el seu cadell de gat aterridor

En un parc de gossos de Pittsburgh, aixecant el seu cadell de gat aterridor

El parc Misty Pines de Pittsburgh ofereix un munt d'activitats i foment de la confiança del millor amic de l'home.

Fes una cosa que fa por al dia, vaig apuntar a la meva llibreta.

Llavors vaig tornar la meva atenció a Jeff Woods. Li pagava 45 dòlars per una consulta de comportament de 30 minuts i m'estava ensenyant sobre la por i els mecanismes d'afrontament.

Li agrada el formatge? va preguntar Woods, interrompent els meus pensaments.

Oh, sí, vaig dir, mirant el beagle espantat als meus peus. Quan Woods es va acostar a la nevera i agafava una bossa enorme de daus de formatge cheddar, vaig pensar en la idea que tots ens hauríem d'incentivar el menjar en situacions difícils. Però la meva recompensa semblaria molt més a una galeta de xocolata.

Entre la penúltima i l'última neu d'aquest llarg hivern, el meu beagle, Hamilton, i jo vam sortir de la hibernació i vam sortir a la carretera. Ens vam dirigir cap a l'oest, a través de les muntanyes d'Allegheny i cap a Pittsburgh, i vam acabar a Misty Pines Dog Park, a uns 20 minuts al nord de la ciutat. Aquest no és un parc de gossos normal. És un parc per a gossos èpic, amb un estany de submarinisme, rutes de senderisme, cursos d'agility interiors i exteriors, una botiga d'animals i classes que inclouen primers auxilis canins i entrenament caní de teràpia.

Si aneu: Parc per a gossos de Misty Pines

Em van temptar les classes, però sabia que el meu gossos, com molts gossos de rescat, necessitava una mica d'atenció individual. Al juliol, Hammy va ser alliberat d'un laboratori de proves a Virgínia a través d'una organització anomenada Beagle Freedom Project. La majoria dels animals dels laboratoris són sacrificats al final de les proves, però Hammy va tenir sort, i jo també.

com fer un pressupost per a unes vacances

El primer dia després de quatre anys en captivitat, Hammy s'arrossegava en un llit de gossos a casa meva i amb prou feines es va mudar durant setmanes. Es va negar a entrar al meu despatx, on un mòbil girava lleugerament, i les activitats a l'aire lliure eren reduïdes per una branca que balancejava o una porta que tancava. Tot era nou i tot era traumàtic.

Amb el temps, Hammy s'ha tornat més segur de si mateix, però els canvis continuen sent estressants. Aquest és un gos que encara mira de sobte un volant que penja del pom de la nostra porta quan tornem d'un passeig i no s'acostarà a la porta fins que no tregui l'objecte ofensor.

Durant els freds mesos d'hivern, vaig ensenyar a Hammy a córrer per un túnel de niló, saltar per un hula hoop i començar a utilitzar el seu olfacte poc desenvolupat. Podria dir que cada petit triomf estava fent meravelles per la seva confiança. Però també estava arribant al meu límit d'estar confinat a casa. Per molt que les noves situacions i aventures aterrin en Hammy, són la meva salvació.

Així que ens vam presentar a Misty Pines un dissabte al matí de març i vam esperar la nostra cita amb Woods. L'edifici principal d'aquest parc de 25 acres allotja una oficina, una zona de perruqueria, una botiga d'animals i un centre d'entrenament gegant amb panells de fusta.

Des del balcó, vaig veure una classe d'agility i vaig veure gossos aprenent a volar per sobre dels salts, negociar amples bigues d'equilibri i teixir entre pals. Un gos petit estava practicant dempeus sobre una gran pilota d'exercici, estabilitzada sobre un pneumàtic.

Woods, el fundador del parc, es va unir a mi al balcó, caminant amb un bastó a causa de la recent cirurgia de maluc. A la classe següent, un instructor parlava per un micròfon, la música sonava i els gossos bordaven. El meu noi sensible estava molt fora de la seva zona de confort, tremolant de por.

Woods es va posar a treballar. Va parlar del contracondicionament, que significa compensar els elements que indueixen l'estrès amb recompenses positives. Però cal controlar els estímuls, va dir. Per tant, si teniu 10 nivells de soroll, primer treballeu amb els nivells baixos. Si té tanta por que no pot rebre cap delí, el nivell és massa alt.

Em preocupava que en Hammy estigués en aquest nivell de por, però Woods va fer màgia amb el formatge. Cada vegada que llençava un tros de cheddar, distreia momentàniament a Hammy dels seus nervis. Llavors tornava a mirar esgarrifós per l'habitació per trobar signes d'amenaça.

Veig el menjar com una droga, va dir Woods, assenyalant que és com els humans menjant per raons emocionals. (Per descomptat, no tenia ni idea de què estava parlant.) Com més gran és la palatabilitat, més fort és el fàrmac, va dir. És per això que el formatge cridava l'atenció de Ham, però les llaminadures per a gossos del meu Trader Joe no haurien passat en aquest entorn.

Quan Woods parlava de l'ús de sons gravats per familiaritzar els gossos amb coses com sirenes i motocicletes, va ficar formatge en un os buit. També voleu llaminadures d'alt valor, com un os de fèmur cru amb medul·la, que han de treballar. És un dispositiu interactiu de distribució d'aliments d'alliberament prolongat, va dir, i va afegir, de cara directa, necessito un acrònim per a això. Va posar l'os farcit de cheddar a terra i en Hammy es va posar a treballar.

Vam parlar de reforçar la confiança d'Hammy exposant-lo a coses noves, que, com que va ser criat com a gos de laboratori, no havia passat prou quan era un cadell. Woods es va referir a les Regles dels 7 de l'experta en gossos Carmen Battaglia, que ajuden els cadells a relacionar-se amb el món que els envolta: per exemple, caminar per set superfícies diferents i menjar de set tipus de bols.

Comença el 7's Woods va dir. Acostumar-lo a set iardes, set nens, set dones, set homes. Vaig ratllar Més homes a la meva llibreta. Però acostumar-lo a alguna cosa abans de canviar. No el vols fer neuròtic.

pots volar amb marihuana medicinal

Woods ens va convidar a utilitzar el curs d'agility durant tot el dia, però em va advertir que ho fessin en petites dosis. Preneu molts descansos, en lloc d'inundar el gos amb informació, va dir, llançant més formatge a terra. D'acord, va dir. Tinc un cadell preescolar. Em va donar la mà i va marxar coixejant.

Vaig portar a Hammy al pati exterior, on hi havia diverses estacions d'agility. Una dona va assenyalar el seu spaniel d'aigua irlandès negre anomenat Atlas. Aquell que s'assembla a Rick James, va dir, assentint amb el cap al gos negre que s'enfonsa amb el pelatge aparentment arrissat de Jheri.

Després vam explorar les estacions d'agility indoor. Hammy va passar per sobre d'un petit marc A, a través d'una escala horitzontal i fins i tot amunt i avall del balancí. De tant en tant, jadejava i badallava, signes d'estrès, però jo el vaig ajudar, animant-lo i recompensant-lo amb llaminadures.

Vam alternar activitats i descansos, inclosa una caminada muntanyosa de tres quarts de milla per la propietat, durant la qual vam veure cérvols i vam sentir un gall. Hammy va fer migdiades al cotxe mentre observava les classes des del balcó, recollint consells d'entrenament. L'espai era bulliciós i vaig tenir la sensació que aquesta era la versió canina del dissabte de futbol-pares.

A mesura que avançava el dia, la cua d'en Hammy era cada cop més dreta (fins i tot movent a l'excursió), i estava més curiós que espantat. A mitja tarda, ell estava fent la majoria de la dotzena d'estacions d'agility, i jo era una mare orgullosa.

En el camí cap a casa, escoltant els tranquils roncs de beagle a l'esquena, vaig pensar com podríem ampliar els nostres horitzons aquest estiu, amb set reptes diferents. El primer ordre del treball, vaig decidir, era abastir-me de formatge. I galetes de xocolata.

Kaplan és un escriptor autònom a Washington. El seu lloc web és www.melaniedgkaplan.com .

Més de Viatges:

Guia de viatge

Guia d'esquí

Guia del Carib

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.