Principal Barreja Matinal Només uns quants centenars de còndols de Califòrnia viuen a la natura, però uns 20 es van unir per arruïnar la coberta d'una dona.

Només uns quants centenars de còndols de Califòrnia viuen a la natura, però uns 20 es van unir per arruïnar la coberta d'una dona.

Cinda Mickols va arribar a casa seva a Tehachapi, Califòrnia, per trobar que un ramat inusualment gran de còndors en perill d'extinció havia cacat per tota la seva coberta.

Des que es va traslladar per primera vegada a un turó rocós al nord de Los Angeles, Cinda Mickols s'havia acostumat a veure ocasionalment còndols de Califòrnia a la distància.

En parelles o grups de tres, els ocells en perill d'extinció, reconeixibles per la seva enorme envergadura de 10 peus, lliscaven per l'aire o es posaven en arbres llunyans mentre mirava les muntanyes Tehachapi.

Dilluns, però, va arribar a casa i es va trobar que un grup massiu de còndors s'havia atropellat i va enderrocar la seva pròpia propietat. Dels 160 ocells que quedaven a l'estat, una vintena extraordinària aproximadament s'estaven congregant al damunt del seu sostre o a la seva coberta de fusta, que ara està coberta d'excrements blancs tan gruixuts com el formigó.

La història continua sota l'anunci

No he vist mai aquest número alhora. Això és el que va ser tan sorprenent, Mickols, de 68 anys, va dir a The Washington Post. Em fascina... i fa olor.

Anunci

Malgrat els seus millors esforços per desallotjar els intrusos alats, els voltors s'han negat a abandonar la seva propietat aquesta setmana, en una incòmoda guerra de gespa que marca un episodi inusual per a L'ocell volador més gran d'Amèrica del Nord .

El parc nacional de Zion a Springdale, Utah, va tornar a alliberar un còndor a la natura el 26 de febrer després que el voltor fos tractat amb èxit per una intoxicació per plom. (Parc Nacional de Zion a través de Storyful)

L'ocell més gran d'Amèrica del Nord gairebé va ser exterminat. Així és com va lluitar per tornar.

Sembla que hi va haver una festa, va dir a The Post Michael Fry, un científic del Servei de Peix i Vida Silvestre dels Estats Units.

Fry, que ha liderat els esforços de conservació del còndor de Califòrnia, va dir que els ocells són molt gregaris. S'alimentaran en comunitat, es barallen entre ells. Fins i tot podrien jugar a l'estira-i-arronsa per una carcassa. … Però no sé què estaven fent tots a la seva coberta.

La història continua sota l'anunci

Tampoc, sembla, Mickols. Quan els va veure dilluns per primera vegada, la jubilada de 5 peus i 3 va agafar el seu bastó i va començar a sacsejar-lo als ocells, cridant-los que essiguessin des de les baranes metàl·liques de casa seva.

Com que els còndors estan en perill d'extinció, i són enormes, ha intentat mantenir la distància. En realitat no els puc tocar, ni ho faria, va dir.

Anunci

Mentrestant, la Mickols també ha lluitat per desfer la seva coberta de caca de còndor recentment reformada, sense gaire èxit. Tot i que ja ha rentat la fusta una vegada, hi ha coses blanques per tot arreu. La presència continuada dels voltors no sembla ajudar.

Després que uns quants còndors atrevits tornessin de dormir als arbres propers al seu sostre el dimecres al matí, els va donar una dutxa matinal amb una mànega, va dir.

Fry, un antic professor de ciències aviàries a la Universitat de Califòrnia a Davis, va dir que l'incident potser es podria explicar com a resultat de la trajectòria de l'espècie en perill crític des de la captivitat a la natura, una història de conservació inusualment feliç.

La història continua sota l'anunci

Tot i que els ocells van planejar per tot el continent, la invasió humana va reduir ràpidament la seva població, ha informat The Post. Molts còndors de Califòrnia van morir per intoxicació per plom després d'empassar perdigons o bales allotjades pels caçadors a les carcasses de les seves preses preferides, i a finals dels anys 60, només quedaven unes quantes desenes d'ocells.

Anunci

Va ser llavors quan els científics, inclòs Fry, van capturar la població salvatge per etiquetar-los amb etiquetes de colors, va dir. Amb el nombre encara més reduït, un equip d'investigadors els va tornar a reunir el 1982 per criar-los i després tornar-los a alliberar a la natura.

Aquest procés va trobar alguns obstacles. A la dècada de 1990, tan pocs còndors adults havien existit a la natura que els joves tenien dificultats per aprendre com haurien d'actuar al seu terreny de muntanya natiu, va dir Fry. En un incident notori, es van trobar mitja dotzena de còndols joves jugant a l'estira-i-arronsa amb una catifa de pell d'ovella en un porxo posterior a Santa Bàrbara, va recordar.

La història continua sota l'anunci

Tot i que la població de còndors de Califòrnia ha crescut exponencialment des de llavors, em sembla que això va ser exactament el que ha passat aquí al pati del darrere de la senyora Mickols, va dir. La població total dels ocells és ara per sobre de 400 a Califòrnia, Arizona, Mèxic i Utah.

Anunci

Dels cinc còndors que Mickols es va poder identificar amb les etiquetes de colors, tots tenien entre 4 i 6 anys, és a dir, just a la cúspide de l'edat adulta, i quatre van ser eclosionats en captivitat. Tenint en compte que la seva casa es troba a les últimes restes del territori del còndor i al cim d'un turó, és un lloc gairebé previsible perquè es posin. (Acostumen a preferir llocs al cim de les muntanyes, on poden accedir més fàcilment a patrons de vent favorables, va dir.)

Això forma part de l'atractiu per a Mickols, que diu que aprecia els ocells extraordinaris, sempre que s'allunyin de fer caca a casa seva.

Vull respectar-los i observar-los des de la distància, va dir. Són preciosos quan volen. Són preciosos quan estan posats als arbres. No els vull a la meva coberta ni a casa meva.