Principal Altres Un dels secrets màgics de París: una casa de diversió amagada i un carrusel centenari on pots muntar

Un dels secrets màgics de París: una casa de diversió amagada i un carrusel centenari on pots muntar

El director d'aquest tesor de tresors del circ vol que mireu i toqueu.
El Musée des Arts Forains, o el Museu d'Arts de Fira, és una col·lecció de curiositats de circ, atraccions de carnaval, parafernàlia d'espectacles de màgia i excentricitats personals. (Alamy Stock)

Difícilment podríeu endevinar que el lloc més màgic de París és una fila d'edificis de pedra beix a l'extrem del districte 12, pràcticament als suburbis. Sabràs que estàs al lloc correcte quan veus la sirena tetona i sense braços, o l'home amb barret de copa amb cos de cavall, fent-te una senya per una porta de ferro. Allà és on s'amaguen els autèntics tresors.

I després, com diuen al carnaval, serà el moment de Pas endavant! Perquè en aquest edifici okupa, del segle XIX, antigament utilitzat com a celler, es troba el Museu d'Arts Firals , o el Museu d'Arts de Fira: una col·lecció de curiositats de circ, atraccions de carnaval, parafernàlia d'espectacles de màgia i excentricitats personals plenes d'encant. Vinga un, veniu tots. I, si us plau , mantingueu les mans i els peus dins del viatge.

Aquesta última regla podria ser la més important. Perquè això és el millor del Musée des Arts Forains: recorreràs una sala rere una bonica sala de jocs de final de segle, decoracions, escenografies, instruments i, el millor de tot, carrusels que fa més de 100 anys. vell. Els cavalls semblen fràgils, però notareu que no estan darrere d'una corda de vellut. A continuació, el vostre guia farà un gest als cavalls, es girarà cap a vosaltres i us dirà: Si us plau, instal·lador. En altres paraules: asseure's.

Jean-Paul Favand va treballar una vegada com a actor, i amb el seu cua de cavall llarga i blanca i bigoti en forma de galó , sens dubte sembla la part d'un artista excèntric. També va ser antiquari i restaurador i es va convertir en un col·leccionista de curiositats teatrals i de carnaval, inclosos els cavalls de carrusel, que exposava a la seva botiga i bistrot.

[ Descobrint la ciutat de les llums —i els uns als altres— en un viatge mare-fill a París ]

A la dècada dels 60, tothom pensa que això és [escombraries], aquest tipus d'objectes, els cavalls, va dir el meu guia turístic sincer i audaç, Joris Bedeau. Les arts populars no tenien interès per als col·leccionistes d'antiguitats.

A mesura que la col·lecció va augmentar fins a milers d'objectes, Favand va superar una successió d'espais d'exposició abans de traslladar-se a la ubicació actual del museu als Pavillons de Bercy l'any 1996. Segons la tradició, un enòleg va encantar Lluís XIV perquè fes del barri una mena de Paradis fiscal del segle XVIII , permetent als viticultors operar lliures d'impostos. Els edificis de pedra que ara contenen el museu van ser antigament cellers.


L'edifici del segle XIX amb el Musée des Arts Forains va ser antigament un celler. (Maura Judkis/The Washington Post)
Al museu, recorreràs una sala rere una bonica sala de jocs, decoracions, escenaris teatrals, instruments i molt més de principis de segle. (Maura Judkis/The Washington Post)

Vaig aprendre la major part d'això després de la meva gira, quan vaig tenir l'oportunitat de posar-me al dia amb Bedeau i recollir-li el cervell en anglès. A menys que passi un grup especial, les visites només amb reserva es realitzen íntegrament en francès, i la majoria dels visitants també són francesos. Donada la ubicació del museu, lluny del Louvre i la Torre Eiffel, sembla que no atrau molts turistes nord-americans, tot i que podeu demanar un fulletó en anglès, que us ajudarà a seguir-lo.

Però no cal parlar francès per experimentar l'emoció de jugar a un joc de curses de cavalls Skee-Ball més gran que els meus avis. Bedeau ens va regalar una bola a cadascun de nosaltres mentre ens asseiem davant d'una taula dividida en carrils en miniatura amb diversos forats a cada extrem, amb un valor de punts assignat a cadascun segons la seva dificultat. Més enllà, hi havia una filera de cavallets de joguina muntats per una pista. I entremig, hi havia Bedeau, que va fer sonar una campana i va cridar: Anem anem anem! Vam llançar les nostres pilotes als carrils, i per cada punt que aconseguim, els nostres cavalls avançaven tants espais a la pista. Uns minuts de clac frenètic, i es va declarar vencedor.

El joc de carreres de cavalls era una atracció dins de Le Thé âtre du Merveilleux, o el Teatre de les Meravelles, una del trio de col·leccions d'aquest circ de tres pistes. L'habitació fosca és com una Pel·lícula de Baz Luhrmann combinat amb a Foto de circ de Diane Arbus : grandiós, exuberant, esgarrifós i una mica esgarrifós. És un lloc on les curiositats del final del segle competeixen per la teva atenció: teatres de joguina, sirenes posant provocativament a L'isle aux Trésors (Illa del tresor), endevins mecanitzats (com el de la pel·lícula). Gran ), dames de ball amb plomes i estàtues egípcies daurades. Però també: una cama de fusta, una gran mà model incorpórea amb línies d'endevinació pintades i, al pati, uns braços que sostenen canelobres que sobresurten dels arbres. En una habitació, una meitat dona i meitat unicorn planeja ominosamente sobre un piano i, com em diu el meu fulletó en anglès, es diu que toca per telepatia.


És un lloc on les curiositats del final del segle competeixen per la vostra atenció: una gran mà model sense cos amb línies d'endevinació pintades. (Maura Judkis/The Washington Post)
En una habitació, una meitat dona i meitat unicorn planeja ominosamente sobre un piano que toca per telepatia. (Maura Judkis/The Washington Post)

La música es pot escoltar durant tot el recorregut, principalment de la col·lecció d'orgues restaurats de Favand, alguns dels quals han estat informatitzats. És el tipus de música de marxa vodeviliana alegre que associeu amb circs i carnavals, però quan prové d'instruments antics, ressona més profundament. Això és perquè alguns d'aquests òrgans tenen un conjunt seriós de tubs. Un òrgan mecànic, que utilitza una targeta perforada per marcar les seves notes, era tan potent que podia sentir la melodia vibrar pel meu cos. Un altre orgue va tocar el vals núm. 2 de Xostakovitx, famós de Els ulls tancats de Stanley Kubrick, i adequat, tenint en compte totes les màscares que veureu en aquesta gira, i tots els nens de l'habitació van començar a ballar.

[ Com ser el tipus de turista que estimen els guies turístics ]

Les habitacions senceres estan construïdes al voltant de la música. Als Salons Vénitiens, una col·lecció d'artefactes italians, un dels aspectes més destacats és una sala de ball amb cortines vermelles amb figuretes emmascarades del carnaval venecià que us miren. A l'ordre de Bedeau, els actors animatrònics comencen a cantar, o almenys fer gestos mecànics amb una gravació de les cançons més conegudes d'òperes com La Traviata i Lakmé. Penseu en una versió d'alt nivell dels robots animals que toquen la guitarra i antropomorfitzats l'explosió de la roca a Chuck E. Cheese’s.

Un cop Favand va adquirir aquestes figures, va encarregar a un enginyer que creés el sistema informatitzat que les dóna vida.

És com un director d'escena, va dir Bedeau. Creu que aquí és com un escenari.

Si aquest és el cas, la producció de Favand té el conjunt més increïble, gràcies, en part, al seu ull pel dramàtic. Gran part del museu està a la foscor, amb focus que destaquen objectes preuats. Quan surtis dels pavellons semblants a una cova, els teus ulls triguen uns segons a adaptar-se. La foscor és molt important per a ell, va dir Bedeau: és una eina per crear misteri.

El misteri ja és abundant. El magatzem on Favand guarda la seva col·lecció està prohibit als periodistes. Bedeau va dir que Favand no dirà quants articles té. Alguns l'han fixat aproximadament 50.000 . Però la guia turística diu que els objectes exposats representen menys del 10 per cent de la col·lecció. Molts d'ells van requerir hores de restauració minuciosa. Per què, doncs, deixar que la gent els toqui, i potencialment arruïnar-los?

Favand, va dir Bedeau, pensa que els objectes estan vius perquè jugues amb ells. No moren quan es trenquen, sinó quan se'ls ignora. Les coses es trenquen tot el temps al museu, va dir Bedeau, però aquest no és el seu pitjor destí: així que estan arruïnats, potser, però vius.


Donada la ubicació del museu, lluny del Louvre i de la Torre Eiffel, sembla que no atrau molts turistes nord-americans. (OHN KELLERMAN / Alamy)

Muntem un carrusel que data de 1900 i, en la seva encarnació actual, és un conglomerat de les millors parts d'altres carrusels. Mai no ho sabríeu si no fos per unes quantes pistes proporcionades: les orelles que apunten cap endavant indiquen un cavall de carrusel alemany, però les orelles rectes són franceses. (No estan en aquest passeig, però és encara més fàcil detectar un cavall de carrusel anglès: miren cap a l'esquerra perquè els carrusels anglesos giren en el sentit de les agulles del rellotge). Una escena de Midnight in Paris de Woody Allen va ser disparat en aquest viatge.

Un vals va sonar de l'orgue mentre els cavalls xocaven amunt i avall, i els nens emocionats van somriure. Em vaig sentir lleuger. Estava de vacances a París i m'havia passat el dia anterior bevent vi, menjant bistec tàrtar i passejant pels grans bulevards. Però no em vaig relaxar realment fins que vaig pujar a un carrusel.

El següent passeig no va tenir cap cavall. Ens vam acostar a un carrusel sense plataforma: només una gàbia metàl·lica que envoltava les rodes d'un cercle de bicicletes grans connectades. Construït l'any 1897 a Bèlgica, aquest carrusel és autopropulsat: els visitants pugen en bicicleta i pedalen per fer-lo moure. Es diu que és un dels dos que queden al món.

Perquè funcioni millor, necessito esportistes majors de 12 anys, va dir Bedeau en francès. (Els nens més petits podrien muntar en un banc, on no haurien de pedalar.) En anglès, va afegir: Si us plau, uneix-te a nosaltres en aquest carrusel. Pot anar molt ràpid, fins a 64 quilòmetres [unes 40 milles] per hora. No mentia. Tots vam pedalar furiós, i el viatge va cruixir i grinyolar tant com podríeu esperar per a una diversió de gairebé 120 anys.

Al final, estàvem tots sonrossits i marejats, i preparats per tornar-ho a fer. Favand, l'excèntric propietari, compta amb els seus convidats per donar vida a les seves atraccions. Realment, és al revés.

Aclariment: una versió anterior d'aquesta història va identificar erròniament la Gran Mesquita de París com el Musée des Arts Forains. La imatge s'ha eliminat.

Més de Viatges:

Els millors clubs de jazz de París

L'amor està a l'aire a París i les cites estan pensant a Los Angeles

Museu d'Art Firal

Els Pavellons de Bercy

53 Avenue des Terroirs de France

011-33-1-43-40-16-22

arts-forains.com

Venda de galetes de doble arbre

L'entrada costa uns 18 dòlars per als adults, 9 dòlars per als 4-11 anys i gratuïta per als nens de 3 anys o menys. Les entrades s'han de comprar amb antelació. Consulteu el lloc web per a les dates, que varien. Les línies de metro més properes són la 6 i la 14.

—M.J.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Maura JudkisMaura Judkis és reportera de The Washington Post. Ha estat dues vegades guanyadora del premi James Beard. Es va incorporar a The Post el 2011. Seguiu