Principal Viatjar No rebeu cap postal de viatge? Un projecte a Mali ofereix una delícia i una línia de vida.

No rebeu cap postal de viatge? Un projecte a Mali ofereix una delícia i una línia de vida.

Postcards From Timbuktu ofereix feina a guies sense feina i alimenta la nostra necessitat de correu des de llocs llunyans.

Una col·lecció de postals enviades per Postcards From Timbuktu. (Phil Paoletta)

No és freqüent que Phil Paoletta rebi correus electrònics descontents sobre el seu projecte i el d'Ali Nialy, però quan ho fa, és perquè algú creu que la seva empresa amb seu a l'Àfrica Occidental és una estafa.

El duet va començar Postals de Tombuctú l'any 2016 amb la missió d'ajudar els guies turístics en situació d'atur a obtenir ingressos enviant targetes des d'una ciutat que s'ha convertit en una taquigrafia per a un lloc llunyà, si no imaginari.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Creuen que Tombuctú no és un lloc real i estem imprimint postals i segells falsos perquè sembli que alguna cosa prové d'un lloc en una broma, va dir Paoletta.

Llavors correspon a Paoletta explicar que Tombuctú és, de fet, una ciutat real, que la persona que va escriure el missatge no és un estafador sinó un príncep nigerià fictici, i que un dels seus amics o familiars els va demanar una postal. pensant que els agradaria rebre correspondència de Mali.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Però sovint, els destinataris de les postals estan encantats, sobretot aquest any, quan el turisme internacional s'ha aturat en gran mesura. De fet, el caràcter de butaca de viatge de les postals ha portat a l'any més exitós del projecte fins ara.

Teníem moltes postals per a les persones que estaven en quarantena i que desitjaven que poguessin viatjar, va dir Paoletta. D'aquesta manera, almenys, tenen una postal que va viatjar des de Tombuctú.

Ja no ens agradaria que estiguessis aquí: les postals, aquelles bàsiques de vacances estimades, estan quedant obsoletes en l'era de la comunicació electrònica?

La idea del projecte va sorgir el mateix dia que Paoletta, propietaria d'un hotel i restaurant nord-americà a Bamako, la capital, va rebre correu d'un amic dels Estats Units, el seu primer paquet en sis anys. Estava pensant en el plaer que era rebre la carta quan la Nialy va venir a visitar-lo.

La història continua sota l'anunci

Aquest últim havia estat guia a la ciutat Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO des de l'escola primària i abans s'havia guanyat la vida còmodament passejant turistes per la seva ciutat natal, donant vida a la ciutat legendaria amb visites a maons de fang, mesquites de terra i museus que mostren la història de la ciutat. un lloc de comerç important. Però després de l'ocupació i els atacs dels militants islamistes el 2012, el turisme va entrar en caiguda lliure. L'any següent, l'exèrcit francès va intervenir i les condicions van millorar, però el nombre va disminuir encara més després d'una sèrie d'atemptats suïcides el 2015 i la inseguretat persistent. Ara la meitat superior de Mali està gairebé divorciada de la meitat més meridional, almenys per als estrangers. Fins i tot si Paoletta, que ha viscut a Mali durant una dècada, volgués anar a visitar Nialy, els funcionaris l'han girat abans d'arribar a Tombuctú.

Anunci

Mentre Nialy va explicar com de terrible s'havia tornat la indústria de les guies a Tombuctú, la idea de la seva empresa va fer clic a Paoletta.

Després d'una prova exitosa per determinar si una postal de Tombuctú arribaria al seu destí a altres països, van reunir un equip d'escriptors fantasmes i van crear un lloc web. El procés per demanar una targeta escrita i amb segell postal a Tombuctú és bastant senzill: pagar 10 dòlars, dictar el verb i triar un disseny.

Algunes de les imatges de les targetes que Paoletta es va disparar a ell mateix, d'altres les van regalar fotògrafs professionals i algunes són imatges històriques de domini públic de Tombuctú. Alternativament, el remitent pot optar per tenir un disseny acolorit pels nens de l'escola primària. No es pot dir què es dibuixarà a la targeta, però els ingressos ajudaran els estudiants a obtenir material escolar nou (que més recentment han inclòs desinfectant de mans).

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A partir d'aquí, un dels guies en situació d'atur escriu a mà el missatge (normalment en anglès, alemany o francès, però faran tot el possible amb qualsevol idioma o alfabet que enviïn) i s'envia.

Com la carretera oberta dels Estats Units va inspirar a tres dones dels anys 1910

Tot i que el concepte és senzill, Paoletta va dir que l'execució a Mali sovint segueix un camí més serpentejant. De mitjana, les targetes triguen dues o tres setmanes a arribar, però hi ha hagut excepcions. El major problema amb què s'han trobat la Paoletta i la Nialy és la incapacitat de fer un seguiment de les postals. Un cop els han deixat a l'oficina de correus, no tenen manera de saber on del món es troben. Tot i així, han tingut molt poques queixes, cosa que la Paoletta troba refrescant.

Ens hem acostumat a demanar alguna cosa i a poder fer-ne un seguiment fins al comptador, va dir la Paoletta. Però aquestes cartes fan viatges llargs i impredictibles. És sorprenent i agradable que la gent sembli acceptar aquesta línia de temps.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Només una vegada algú ha demanat el reemborsament, després d'haver passat uns quants mesos sense arribar la postal. Però quan finalment va arribar sis mesos després, va enviar els diners a través de PayPal.

Aquell té una història bogeria, va dir la Paoletta. L'oficina de correus portuguesa va fer algun tipus d'investigació sobre la targeta. No sé el motiu, però finalment la targeta va ser lliurada pel departament de policia.

La Paoletta no recorda què es va transcriure en aquella targeta en concret. Podria haver estat qualsevol cosa.

La redacció de la infinitat d'enviaments ha abastat l'espectre de substàncies. Algunes persones escriuen cartes d'amor, algunes intenten enganyar els altres perquè pensen que en realitat estan viatjant i algunes envien missatges críptics de manera anònima. Paoletta va dir que fins i tot han estat testimonis de mediacions familiars a través de les cartes manuscrites de l'equip. Les notes passiu-agressives, presumiblement, afecten de manera diferent quan provenen d'una ciutat a la vora del desert del Sàhara.

Cap a finals d'any, Paoletta va dir que la gent sovint s'envia missatges de motivació. (El seu suport més gran és una dona de Kentucky que s'envia regularment targetes d'ànim a ella mateixa.) Com que sovint triguen diverses setmanes a arribar, pretenen servir com a recordatori dels propòsits d'Any Nou.

Una dona em va enviar un correu electrònic per dir-me que s'havia oblidat completament de demanar una targeta de motivació per a ella mateixa i finalment va arribar després de dos mesos, va dir Paoletta. Va dir que havia passat un dia difícil abans que arribés i que quan va arribar, va tenir un gran impacte. El seu dia va ser capgirat per una targeta que ella mateixa havia escrit mesos abans.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Nialy i Paoletta també han rebut innombrables comandes de fervents col·leccionistes de postals, una comunitat anomenada Postcreuament ha donat suport particularment al seu projecte, i tenen una llista de mecenes habituals que no sol·liciten una nota determinada, sinó que demanen a l'escriptor que comparteixi informació sobre ells mateixos o sobre el seu dia, creant un sistema d'amics per correspondència unilateral. Hi ha hagut algunes vegades que Nialy ha rebut una targeta de retorn, però. La seva adreça és senzilla: Ali Nialy, Tombuctú, Mali. Fins i tot sense números de casa i noms de carrers, sempre li arriben.

'És un poble petit amb una oficina de correus i coneixen molt bé l'Ali', va explicar la Paoletta. Bàsicament som el 99 per cent del seu negoci.

De la tarifa de 10 dòlars per a la targeta, els guies solen guanyar una mica més de 3 dòlars de mitjana, tot i que varia en funció de quant costa enviar la targeta. Alguns dels fons també es destinen a tarifes d'impressió i de llocs web.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Hem crescut en [turisme], així que aquest ingressos alternatius és molt important per a nosaltres de tal manera que podem cobrir les nostres necessitats diàries i ajudar les nostres famílies, ha explicat Nialy.

Quan hi ha grans comandes, els guies ho fan bastant bé, almenys en comparació amb altres treballadors de Tombuctú. El salari mitjà a Mali és de poc menys de 80 dòlars al mes, una suma que poden arribar a escriure unes dues dotzenes de postals. Tot i que no és tant com feien com a guies (quan era més segur per als turistes visitar Tombuctú, guanyaven uns 40 dòlars al dia durant la temporada alta), és coherent. Sense aquest projecte, probablement els guies no tindrien cap ingressos: els llocs de treball són escassos, i molts són guies des dels 7 o 8 anys, per la qual cosa no tenen educació formal.

No vull dir que sigui una solució a llarg termini, però és fonamental per a ells, sobretot des del 2015, va dir Paoletta.

9 11 moment de silenci temps
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Escriure les targetes també els permet continuar compartint la seva ciutat amb els altres.

Tinc la sensació que estic fent el que més m'agrada, que és el turisme, tot i que el context és diferent, ha dit Nialy.

Paoletta es va fer ressò d'aquest sentiment, dient que els guies saben que hi ha una olor de mística a la seva ciutat i els agrada mostrar a la gent que és un lloc real, amb gent real, amb coses interessants que hi passen.

Berg és un escriptor independent amb seu a Anchorage. Troba-la a Twitter
a les @baileybergs i Instagram
a les @byebaileyberg .

Més de Viatges:

Els mapes, nous i antics, ofereixen refugi en el lloc trotamundos i lliçons sobre la història de la humanitat

Les societats històriques dels Estats Units estan fent crowdsourcing càpsules de temps pandèmiques

Enmig de la pandèmia, un escriptor troba inspiració en històries de viatges centenàries