Principal Viatjar A les muntanyes de Nou Mèxic, una estació d'esquí amb història rep un canvi d'imatge contemporània

A les muntanyes de Nou Mèxic, una estació d'esquí amb història rep un canvi d'imatge contemporània

Taos Ski Valley aconsegueix un objectiu ambiciós: millorar-ho tot sense canviar res.

Els esquiadors miren cap a la nevada del pic Kachina de 12.481 peus, el punt més alt entre les 1.294 hectàrees de Taos Ski Valley. L'estació ofereix alguna cosa per a esquiadors de totes les habilitats, com ara clars, perruqueries fàcils i escarpades, arbres estrets i un parc de terreny. (John Briley/Per a The Washington Post)

No vaig venir a la vall d'esquí de Taos, a les muntanyes de Sangre de Cristo, al nord de Nou Mèxic, per relaxar-me en una terrassa al costat d'un vessant bevent una lager bavaresa i assaborint una salchicha de búfala. Però aquí estic, gaudint d'un dinar assegut fins i tot mentre miro amb enyorança un mosaic de tobogans escarpats, nevats i arbrats. La deliciosa cervesa d'aquests camps de volta, una cultura del sud-oest que es troba amb la vella Europa i multituds lleugeres i sense presses, fins i tot en un dia de pols de febrer, capturen el lloc únic de Taos al continu d'esports d'hivern.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Estic aquí, amb la meva dona, Cathleen, i els meus fills Kai, de 10 anys, i Christina, de 7, per a una visita de quatre dies per reconèixer aquesta formidable muntanya i la seva cultura del sud-oest que es troba amb la vella Europa, i per veure com el cap del complex turístic L'executiu David Norden està implementant la visió del seu cap Louis Bacon —que va comprar Taos el 2014— per millorar-ho tot sense canviar res.

Francament, no pensava que Taos, que vaig esquiar per darrera vegada l'any 2004, necessitava moltes millores: empinats, arbres, perruqueries i més, tot plegat, amb una zona base poc habitual. I la muntanya, com que va pujar de 9.207 peus sobre el nivell del mar a 12.481 peus, va tendir a aguantar la neu. Però a mesura que van passar els anys, Taos, que es troba a 19 milles vall amunt de la ciutat homònima, es va guanyar un representant com a complex que el temps va oblidar: ascensors vells, albergs més antics, una clientela resistent però grisa i sense les comoditats. com els ascensors d'alta velocitat, un hotel modern i un spa, que els visitants del segle XXI havien arribat a esperar.

Un pelegrinatge al paisatge desèrtic cru que va inspirar a la pintora Georgia O'Keeffe

Després d'una arribada a la 1:30 a.m. d'una nit fràgil i nevada, ens despertem amb 10 polzades de neu fresca, sol i temperatures d'un dígit, i ràpidament comencem a gaudir d'aquelles millores que no pensava que eren necessàries. Ens allotgem al Blake, un hotel boutique de 80 habitacions que porta el nom d'Ernie Blake, l'immigrant alemany que va fundar Taos Ski Valley el 1955.

L'hotel de luxe, inaugurat el 2017, compensa la manca d'encant d'esquí d'esquí amb centenars d'obres d'art originals que abasten nadius americans, hispans, europeus, taoseños locals i expressió moderna. Fins i tot les portes de l'ascensor mostren gravats subtils de la vida dels nadius americans.

Després d'esmorzar al restaurant de fusta lluminosa i finestres del Blake, ens aturem a la botiga d'esquí de la casa per recollir els lloguers dels nens. Ens vestim en una cambra d'equipament càlida i ben equipada, on més tard deixarem botes, guants, jaquetes i més durant la nit per assecar-se, i sortim, passem per davant d'un parador de bunyols càlid i ens endinsem en una góndola per fer un passeig de tres minuts. a l'escola d'esquí infantil.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Minuts més tard, la Cathleen i jo estem asseguts a l'ascensor 1, la cadira d'alta velocitat solitaria del complex, movent-nos per sobre del vessant de la marquesina de Taos, Al's Run, una mina de magnats tan descoratjador que el personal dels anys 60 va publicar un cartell per a les verges de Taos: NO PÀNIC! ESTEU MIRANT NOMÉS 1/30 DE LA VALL D'ESQUÍ DE TAOS. (La base redissenyada és menys intimidant, però el rètol es manté, a prop dels condominis de Snakedance.)

Un curt perruquer ens porta a l'ascensor 2 i patinem a 11.040 peus al que abans era la part superior del terreny servit per l'ascensor de Taos (més sobre això en un minut). Hi ha altres esquiadors i practicants de surf de neu aquí, però molt menys dels que trobaria a les estacions de renom en un dia de pols. I, pels meus diners, poques sensacions es comparen amb estar a dalt d'una muntanya, neu sense rastrejar, disposada com un bufet gourmet, amb poca competència pels productes.

Bombarquem unes quantes carreres a través d'emmagatzems boscosos: Lorelei Trees, Bob's, Walkyries Chute i Glade, abans d'endinsar-nos al Whistlestop Cafe de mitja muntanya, una cabana humil on una barreja eclèctica de vells, joves trituradors, famílies i un grup escolar d'Albuquerque. s'escalfen amb cafè, xocolata calenta i barretes energètiques.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com en qualsevol altre lloc de la vall d'esquí, no hi ha res precipitat, sorollós o estressant en aquest lloc. Entre les úniques línies que ens trobem durant tota la setmana hi ha la curta cua a l'aixeta d'ompliment d'ampolles d'aigua de Whistlestop, part d'una empenta de sostenibilitat a tot l'estació que va guanyar a Taos la primera certificació B-Corporation de la indústria de l'esquí, atorgada a empreses que prioritzen la responsabilitat social i ambiental i la transparència. .

En aquesta comunitat Earthship de Nou Mèxic, els llogaters poden provar la vida sostenible

Per obtenir la certificació, Taos va eliminar els gots i estris de plàstic d'un sol ús als establiments de propietat turística, va instal·lar un sistema de calefacció i refrigeració geotèrmica al Blake, va millorar l'eficiència de la fabricació de neu en un 15 per cent alhora que va augmentar l'estalvi d'energia i va augmentar la contractació de locals. L'empresa diu que està més d'una quarta part del camí cap al seu objectiu de funcionar completament amb energia solar i ha netejat el riu Rio Hondo, que flueix des del complex, a través de la ciutat de Taos i al Rio Grande, fins al punt. on han tornat amb força la truita tallada autòctona.

La vall d'esquí està lluny de ser perfecta, és clar. La nevada s'ha tornat molt inconsistent: Taos informa d'una mitjana anual de 305 polzades, però fa temps que va arribar a aquesta marca; les 247 polzades que van caure el 2018-2019 van seguir una temporada desolada de 78 polzades l'any anterior. I tot i que l'estació té 14 remuntadors, la majoria dels esquiadors passaran la major part del temps muntant sis cadires principals repartides per la muntanya, cadascuna d'elles servint un terreny diferent i cap pujant més de 1.638 peus verticals. Les persones com jo que prefereixen les carreres llargues, pronunciades i sostingudes les poden trobar, però després han de muntar diverses cadires per tornar a on van començar.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A més, aquest disseny ens permet explorar cada part de la muntanya independentment de les altres. Una tarda, en Kai i jo seguim un conjunt de pistes d'esquí pel bosc de l'ascensor 4 i emergem a la grandesa de Hunziker Bowl, un camp indomable emmarcat per afloraments de roca als flancs inferiors del pic Kachina. No podem veure ni escoltar cap senyal del complex des d'aquí, i estem sols, tret d'una dona de cabells grisos amb l'equip cap a l'any 1985 que convenç al seu marit per una secció complicada.

I parlant de Kachina Peak: immediatament després de comprar Taos, Bacon va trencar ràpidament la seva pròpia directiva amb un canvi important: instal·lar una cadira triple a Kachina, a la qual abans només es podia arribar amb una caminada de 30 a 45 minuts des de la part superior de l'ascensor 2. La mudança va deixar horrorats alguns locals. Com la majoria de comunitats d'esquí, Taos compta amb un nucli de residents que s'enorgulleix de la seva voluntat de guanyar-se la pols i que gemegava davant la perspectiva de donar a les masses un fàcil accés al terreny costerut, exposat i per sobre de la línia dels arbres de Kachina.

Alguns fins i tot van veure l'ascensor com una afronta als esperits de la muntanya i no es van sorprendre quan una allau entrant va lliscar al fons de Cabin Chute el gener passat, matant dos esquiadors que baixaven de l'ascensor de Kachina.

Els campaments d'esquí al Jackson Hole Mountain Resort són una lliçó de perseverança

A mi també m'encanta el repte meditatiu d'una caminada a gran alçada i el benefici que comporta. Però a causa dels forts vents freqüents i de la neu a Kachina, la cadira es pot tancar durant dies alhora, de manera que aquells que vulguin fer-la encara tenen moltes oportunitats de suar per la seva pols i solitud.

Quan vam arribar, l'ascensor havia estat tancat des de l'allau —20 dies i en funcionament—, en gran part perquè els patrullers d'esquí que, d'altra manera, estarien avaluant les condicions estaven ocupats ajudant amb la investigació de l'accident. Dissabte, després d'explorar tots els fragments de pols accessible per l'ascensor que puc trobar, em poso els esquís a l'espatlla a la part superior de l'ascensor 2 i segueixo un sender costerut que puja fins a la línia dels arbres. A la meva dreta, els canals escarpats de West Basin Ridge estan enganxats per a una competició d'esquí extrem júnior, així que passo endavant, passant per un paladar de trets temptadors (Hidalgo, Juarez, Niños Heroes) abans de cometre-me a l'assalt de pulmons a Kachina.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El vent xiula i el cel s'unta de núvols prims mentre pujo la cresta fregada, però estic content. El senderisme per esquiar m'ajuda a apreciar on sóc: la gravetat de l'altitud, la mida real d'una muntanya i la seva indiferència cap als intrusos. Passo per la part superior de l'ascensor inactiu i pujo 100 peus més fins a on un pal de fusta amb banderes de pregària esquinçades marca el cim. La vista és enlluernadora: cims piramidals que s'aixequen des de densos rodals d'avet i, a l'est, Wheeler Peak, la muntanya més alta de Nou Mèxic amb més de 13.000 peus.

Em retiro, faig clic i em submergeixo en una seqüència de 50 girs a través de la pols plumosa. Cinc minuts més tard, torno enmig del bullici, a la part superior de l'ascensor 4 i a pocs metres del lloc on dues corones de flors recorden les víctimes de l'allau.

Em trobo amb la Cathleen i baixem a un dels llocs més perdurables de Taos, l'hotel St. Bernard. La fonda, restaurant i bar d'estil europeu va ser fundada l'any 1960 per Jean Mayer, un francès i antic patruller d'esquí de la 10a divisió de muntanya de l'exèrcit dels Estats Units a qui Blake havia convidat a Taos per iniciar una escola d'esquí. Entrem a l'aroma càlida dels aliments reconfortants i, mentre ens instal·lem amb bols de xili i una cervesa compartida, podem veure per què molts convidats han tornat cada any durant dècades per viure la setmana d'esquí emblemàtica de Sant Bernat: sis dies d'esquí, classes. i tots els àpats servits a l'estil familiar. Els esquiadors amb peus de mitjó descansen al voltant d'una llar de foc circular sota bigues de fusta fosca adornades amb una estranya varietat d'olles de coure, gerres de cervesa, talles africanes i vell material d'esquí i mineria. Un piano de cua per a nadons presagia l'entreteniment de la nit i ja, a les 14 h, el bar comença a taral·lear.

El St. Bernard és un dels pocs llocs de la vall d'esquí amb un menjar excel·lent, i és difícil (però possible) aconseguir un seient per sopar si no us allotgeu aquí. Ens perdem, però aconseguim un dinar de primera qualitat a una altra joia eurocèntrica, la Blonde Bear Tavern a l'Edelweiss Lodge and Spa, on la xapa refinada és temperada per un quartet de vagabunds d'esquí amb roba d'exterior ben gastada brindant-se mútuament al bar. i una sala de jocs adjacent a la qual els nostres fills fugen mentre esperem els nostres entrants.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La resta de la zona base és una mescla deliciosa: un local de Tex-Mex aquí, una parada de llet allà, un grapat de petites botigues d'esquí i una botiga de roba, joieria i art popular on Cathleen no pot dir que no a un plat de plata i... Penjoll turquesa fet per un artista de Taos Pueblo.

També es planifiquen millores aquí, però espero que Bacon deixi que aquesta aura capritxosa i intercontinental es resisteixi a convertir la zona base en un poble prefabricat, a la Whistler o Vail. Mantenir-se ferm, pel que val la pena, sembla que està jugant bé.

Fins aquí tot va bé, diu Dennis, un esquiador de Taos des de fa molt temps de Tucson, mentre compartim un remuntador. Però podrien afegir banys a l'altre costat de la muntanya. I fes Lift 2 i Lift 8 alta velocitat. Escolto comentaris similars d'altres persones, inclòs un practicant de surf de neu de 30 anys d'Albuquerque a qui li encanta l'ambient hippie suau i diu que el propietari sembla que ho manté real.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El darrer dia, la Christina ens implora que la enviem de tornada a l'escola d'esquí perquè pugui passar l'estona amb una nova amiga. Això allibera a Kai per mostrar les seves habilitats de diamant negre en creixement, notable, ja que fa menys de 10 dies per temporada. Apropant-nos a l'ascensor 4, veiem la cadira de Kachina Peak girant i, tot i que ja sé la resposta, li pregunto a en Kai si està preparat per al gran moment. Barregem la línia de l'ascensor i ens asseiem, una mare, un pare i el seu fill abans, agraïts per haver pujat al cim d'una muntanya.

Briley és un escriptor amb seu a Takoma Park, Md. El seu lloc web és johnbriley.com .

Més de Viatges:

Silver City de Nou Mèxic: només el bitllet per al 25è aniversari de noces

Albuquerque: la ciutat més gran de The Land of Enchantment és rica en cultures natives americanes i mexicanes, tot i que hi ha molts recordatoris que segueix sent el territori de Walter White

A Sedona, Arizona, pedalant per un paisatge que encarna el romanç de l'oest americà

Si vas

On estar

El Blake

116 Sutton Pl.

866-272-8933

skitaos.com/lodging/blake

La història continua sota l'anunci

Aquesta casa d'hostes de 80 habitacions és rica en comoditats: banyeres d'hidromassatge a l'aire lliure i piscina climatitzada, spa de primer nivell, excel·lent restaurant, botiga d'esquí, que inclou lloguers i reparacions, aparcacotxes d'esquí i una sala de canvi/assecat d'equips perquè puguis deixar tota la teva roba exterior. a pocs passos de l'ascensor. L'hotel també inclou fotos i art autòctons i locals, inclosos dibuixos de Georgia O'Keeffe. Habitacions des de 0.

On menjar

Hotel i Condominis Sant Bernat

Anunci

112 Sutton Pl.

575-776-2251

stbernardtaos.com

pedro al sud de la frontera

Posada europea de l'antiga escola i restaurant gurmet d'inspiració francesa a la base de la muntanya amb sopes, entrepans, xili, amanides, sidra calenta, bar amb música en directe o pel·lícules i una cafeteria/hamburgueseria al costat de la pista. Cal reservar per al reconegut sopar familiar. Obert tots els dies per dinar d'11.30 a 14.30 h. i un sopar a les 18.30 h. Dinar des de ; sopar a preu fix .

La història continua sota l'anunci

Taverna de l'Ós Ross

106 Sutton Pl.

575-737-6900

blondebeartavern.com

Cuina euroalpina excel·lent: els més destacats inclouen el pastís de pollastre i una costella de porc amb salvia, en un ambient informal, però que encara esqui de la ciutat. S'aconsellen reserves, però esperar al bar amb foc també és acollidor. Obert tots els dies a l'hivern de 15 a 21 h. Entrants petits a partir de 13 dòlars; principal a partir de 21 dòlars.

La bavaresa

Part inferior de l'ascensor #4

Anunci

575-776-8020

skitaos.com/things-to-do/things-to-do/bavarian-restaurant

Plats alemanys, des de goulash i spaetzle fins a Wiener schnitzel i una varietat de bratwurst, juntament amb gerres d'autèntiques cerveses cerveses i un digne apfelstrudel; la coberta exterior ofereix una vista privilegiada de la muntanya d'esquí. Obert cada dia d'11.30 a 19.00 h. Entrants per dinar a partir de 13 dòlars.

Què fer

Vall d'esquí de Taos

116 Sutton Pl.

1-888-262-8398

taosskivalley.com

Preciós complex amb 14 remuntadors que donen servei a 1.294 acres de terreny variat i 3.274 peus verticals d'esquí. Nota: l'àrea base és a 9.207 peus sobre el nivell del mar, alta fins i tot per a una estació d'esquí. Taos es troba als passos Ikon i Mountain Collective. Bitllets d'ascensor per a adults d'un sol dia 110 $.

Informació

taos.org

J.B.