Principal Viatjar Amb bicicletes de muntanya al desert d'Utah, una reunió universitària com cap altra

Amb bicicletes de muntanya al desert d'Utah, una reunió universitària com cap altra

Prenent les precaucions de covid-19, un grup d'amics de la universitat aborden un circuit de 80 milles al parc nacional de Canyonlands d'Utah.

Un ciclista de muntanya s'atura a un mirador de Soda Springs Basin al llarg de la White Rim Road. La carretera es construeix principalment sobre una densa capa de pedra sorrenca, visible a la part inferior de la formació de canelobres al fons, dipositada fa entre 245 i 286 milions d'anys. (John Briley per a The Washington Post)

Shafer Canyon Road s'aixeca des del desert d'Utah com una serp enrotllada, sis tornades i 1.200 peus verticals de sorra, malícia al sol entre nosaltres i el dinar, les cerveses i una darrera vista assassí.

Estic amb 12 vells amics de la Universitat de Colorado a Boulder, tots a mitjans dels anys 50, i dos guies, en el tram de casa d'un viatge de quatre dies, a mitjans d'octubre, en bicicleta de muntanya i acampada al llarg de la White Rim Road a Parc Nacional Canyonlands. Estem abordant 80 milles del bucle de 103 milles, que recorre el paisatge hipnòtic d'aquestes terres ancestrals dels pobles. Shafer Canyon, una de les tres carreteres d'aquí o de fora, és el nostre últim obstacle.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Vam començar a planificar aquesta tardor passada i, un cop va arribar el covid-19, vam pensar que potser hauríem de cancel·lar-ho. Però el nostre equip, Western Spirit Cycling Adventures, va determinar que aquests viatges a l'aire lliure presentaven un risc baix (l'empresa diu que no ha tingut cap cas de coronavirus entre els seus clients). Per precaució, tots ens vam fer la prova just abans del viatge i molts de nosaltres una altra vegada després de tornar a casa, sense detectar cap covid. I, segons les polítiques de l'empresa, vam portar màscares durant els viatges amb llançadora cap a i des de la vora blanca. Aproximadament la meitat del nostre grup va volar des de les costes, i la resta conduïa des de diversos punts de l'oest.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per a la majoria de nosaltres, aquest viatge és un repte moderat: The White Rim és una carretera en jeep, amb només uns quants trams que un ciclista de muntanya consideraria tècnics i potser mitja dotzena d'escalades trencadores. També ens segueix un Ford F-350 d'una tona de color vermell cirera que porta el nostre equip d'acampada, roba, menjar, begudes per a adults i, per descomptat, perruques (més informació més endavant). I ens prenem el nostre temps. Molta gent recorre aquest circuit, sense suport de camions, en tres dies, alguns en dos i alguns selectes en un parpelleig. Una setmana abans de la nostra arribada, el veterà del Tour de França Peter Stetina va establir el rècord de White Rim de 5:28:23.

viatjant amb un gos de suport emocional

El Parc Nacional Capitol Reef d'Utah és com Sion sense les multituds

Tot i així, estem aquí fora, sense cap opció de baixar entre l'inici i el final. Els tres motoristes que estaven més preocupats per mantenir les bicicletes elèctriques llogades, que tenen motors petits i alimentats amb bateries per oferir una ajuda als turons. El més notable és que estem fent un viatge en grup enmig d'una pandèmia, i mentre ens reunim per fer cerveses a l'aire lliure després d'arribar a la bulliciosa ciutat turística de Moab, l'alleujament col·lectiu que això està passant és tan palpable com l'emoció d'anar cap al desert.

Amb bosses i bicicletes a dalt del camió i una furgoneta llançadora, sortim de Moab sota un cel sense núvols, arribem una hora més tard a la part superior de Mineral Bottom Road, a 4.900 peus sobre el nivell del mar al sostre amb punts d'armisia de l'illa de Canyonlands a el districte Sky, una taula de 132.438 acres envoltada pels rius Colorado i Green.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Després d'una sessió informativa ràpida, estem als nostres cavalls, baixant en coets per la pila geològica: des de gres navajo daurat i formació Wingate vermell cremat, roca de Chinle d'un verd tènue i, finalment, 1 milla i mitja i 900 peus verticals per sota del nostre inici, cap a la cornisa castana de la capa de Moenkopi, de 245 milions d'anys. Derrapem fins a una parada a la vista del riu Green i les tonalitats incongruentment brillants de les fulles de cotó i els raspalls al llarg de les seves ribes.

L'estat d'ànim a l'hora 1 és exuberant. Terri Sofarelli, un assistent mèdic de Salt Lake City, i Peter Isaacson, un executiu de màrqueting tecnològic de San Francisco, estan tan entusiasmats que pugen un quart de milla fins a Mineral Bottom per un altre tast de la baixada. També ens trobem amb un altre grup guiat, que es prepara per pujar, però no hi ha cap sorpresa: el secret de White Rim fa dècades que es desprèn.

La carretera, construïda a la dècada de 1950 per a l'exploració d'urani, ja estava guanyant atenció entre els conductors de Jeep quan, el maig de 1983, Buzz Burrell, local de Moab, va pedalar (en menys de 12 hores) amb una bicicleta de muntanya Ritchey amb bastidor d'acer i una galleda. va néixer list ride.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Darrere de la guia Tina Liss, una trituradora de 26 anys de Marquette, Michigan, seguim el riu mentre llisca, silenciós, vidre, tentador, pel forn de roca. La temperatura ha arribat a mitjans dels anys 80 i el desert està exprimint la hidratació del nostre cos.

A dotze milles del nostre dia de 16 milles, arribem a Hardscrabble, una ascensió sostinguda de dos nivells amb aiguamolls de sorra al mig i al final.

A menys que siguis sobrehumà, no estàs fent aquest turó, ens diu la Tina. Així que camina per on necessites i ens trobarem al cim. Ella es queda enrere per ajudar el seu coguia, un britànic de 29 anys anomenat Adam Rosenfeld, a navegar amb el camió a través de les trampes de sorra.

La història continua sota l'anunci

Resulta que cap de nosaltres és sobrehumà, tot i que Terri i Robert Abbe, un banquer d'inversions de San Francisco, ho fingeixen bastant bé. Estem vagant a dalt quan veiem, pujant de darrere d'un nucli de roca, el núvol de pols revelador del nostre camió fent girar les seves rodes.

Anunci

Estem parlant de tornar a baixar per ajudar quan el camió aparegui a la vista. Minuts més tard, Adam i Tina munten la cafeteria de la carretera: una llarga taula plegable amb un bufet de plats, coberts i menjar, juntament amb una nevera de begudes, cadires baixes de fusta i lona i una estació de rentat de mans.

Mentre els guies fan el dinar, la resta de nosaltres seguim un camí cap a una vista imponent del riu que serpenteja sota l'enorme escultura de l'alt desert. Les roques de la mida d'una casa s'equilibren de manera precària sobre les agulles òssies, envoltades de runes prehistòriques. L'ambient del país dels canyons és diferent de qualsevol cosa a la natura, una sensació alhora humil, al·lucinant, meditativa i afirmativa.

Rock clàssic: explorant l'espectacular paisatge del centre-sud d'Utah

Després de dinar (entrepans, amanida, patates fregides), baixem tres milles fins al nostre primer campament, Potato Bottom, i plantem tendes de campanya enmig del tamarisc, el pinzell negre, el penya-segat i un cotó solitari, l'únic toc d'ombra que tindrem. els tres campaments. Hi ha una dependència a prop, però no hi ha aigua corrent ni altres elements moderns.A causa de les precaucions de covid, la majoria de nosaltres estem en tendes solteres, llevat de les dues parelles casades entre nosaltres i les dues dones que opten per compartir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Amb un parell d'hores per sopar, seguim un camí de sorra fins al riu Green. Va ample i suau: el verd, com el Colorado, es grava molt aigües amunt per al reg, a més a més no ha plogut aquí des del juliol, i ens endinsem a l'aigua forta per netejar la pols del camí.

Ens hem de passar una bona estona perquè quan una canoa platejada surt a la vista, els seus ocupants, una parella de 60 anys, només tenen una pregunta: si acampem a prop d'aquí, ens mantindreu desperts tota la nit?

Prou just. La gent ve aquí per la pau i la tranquil·litat, a més a més, ja hem rebut una reprimenda de les guies per activar un petit altaveu Bluetooth (Grateful Dead, per descomptat) en violació d'una norma del servei de parcs destinada a preservar el paisatge sonor de zones remotes.

cintes adhesives d'assistent de vol passatger
La història continua sota l'anunci

No ho digueu als meus amics de Deadhead, però estic a favor d'aquesta regla i de tota la desconnexió d'aquest viatge. Havíem perdut la recepció cel·lular a l'entrada i no m'ho he perdut ni un segon. Com més tard em dirà Ashley Korenblat, copropietari de Western Spirit, la desvinculació totalment allibera el teu cervell per pensar en lloc de moure's de crisi en crisi.

Anunci

Estem gairebé tan lluny de la crisi com es pot arribar, rentats amb una posta de sol daurada i el primer pols d'un front que oferirà una sèrie de dies cristal·lins, amb màxims al voltant dels 70. Durant un sopar de samfaina i filet de porc, li demano a Adam sobre la clientela típica de Western Spirit.

Més o menys això, diu. La gent de la meva edat no té els ingressos disponibles per a un viatge guiat, i la gent molt més gran que tu, en general, no s'ho faran, tot i que l'empresa ha guiat nens de fins a 9 anys i adults de finals dels 70 al White. Rim.

Dr Judy Mikovits Anthony Fauci
La història continua sota l'anunci

L'endemà al matí, després del cafè i l'esmorzar, preparem el campament i ens reunim per a la nostra reunió diària del mapa.

Avui, ens informa Adam, és tendència amunt, amb 23 milles i tres fortes pujades, una revelació que treu una mirada aprensiva de Barbara Colombo, una fotògrafa i dissenyadora de jardins de Boulder, Colorado, que amb prou feines es va entrenar per a aquest viatge. Quan em passes per davant, crida una mica d'ànim, em diu. En realitat ajuda.

Sortim com a grup a les 9:30 del matí, però aviat ens dispersem, convertint-nos en una mena de còctel mòbil, amb els genets avançant o retrocedint per posar-nos al dia amb els vells amics i fer una pausa per fer fotos. El ritme relaxat es troba entre les característiques d'un viatge com aquest, que Western Spirit classifica com a introductori/intermedi; l'empresa també ofereix patis complets, inclòs un en què gran part de la circulació es produeix en senders d'una sola pista per sobre de 10.000 peus. Després d'un parell d'hores d'ascens gradual, els guies ens paren per dinar al costat d'una placa massiva de roca relliscada.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Anem, diu Adam mentre ens porta a peu fins a una llarga fissura de tres a quatre peus d'ample i 65 peus de profunditat, probablement començada a l'època dels dinosaures per cicles de congelació-descongelació i oberta encara més amb els mil·lennis intermedis. Uns centenars de peus més tard, la plataforma acaba en un mirador elevat del riu mentre es corba, com un fossat, al voltant d'una ciutadella de roca de 250 milions d'anys coberta per un tros prominent de vora blanca.

Seria el lloc ideal per matar un parell d'hores, però tenim turons per pujar. Coco el primer, amb un udol victoriós que ara estic segur que va esborrar el paisatge sonor, i cap a una baixada en picada sota xemeneies i muralles de tons castanyers. El segon inclou un moviment de doble cornisa que obliga a tothom menys a Adam a baixar de les seves bicicletes. I la tercera és una ascensió de quatre milles que culmina amb un trencament pronunciat: pedaleu massa ràpid i gireu, massa lent i us pareu, que només en Terri i l'Adam netegen.

La nostra recompensa és el campament, un jardí de blocs, ginebre, brossa de conills i escates d'ombra davant d'un entresòl amb vistes a una conca colossal de canons i altiplans, ondulacions i plecs, castells i regnes. Entre cerveses i bourbon, llegim poemes - Lucy Lerner, una directora de festivals de cinema de Telluride, Colo., ens havia demanat a cadascun que portéssim un favorit - mentre els raigs de sol i les ombres cedeixen a l'enlluernament de Júpiter, Saturn, Mart i la Via Làctia a un cel sense lluna.

Anunci

L'endemà a la nit, després d'un dia de 27 milles de tendència a la baixada a través d'estadis primigenis de hoodoos, arcs i penya-segats de genolls, surten les perruques. La Terri els havia empaquetat i augmentem la nostra festa de l'última nit amb crineres brillants de color blanc, rosa intens, arc de Sant Martí psicodèlic i fins i tot una Marge Simpson verda.

Encara estic somrient per això l'endemà al matí quan passem per davant de quatre ovelles d'ovelles joves que s'han clavat entre la carretera i un penya-segat. Abans de l'última empenta cap a Shafer Canyon, vaig endavant, en un silenci trencat només pel soroll d'un corb a sobre. Ella està volant cap amunt, cap al ventre de la serp, fent-ho semblar fàcil.

Briley és un escriptor a Takoma Park, Md. El seu lloc web és johnbriley.com .

Més de Viatges:

Explorant la bellesa natural del sud d'Utah

A les roques, amb gel: els parcs nacionals d'Utah igual de espectaculars a la temporada baixa

Un esquiador canvia una estada en un complex pel centre vibrant de Salt Lake City

Si vas

On estar

Best Western Plus
Canyonlands Inn

16 S. Main St., Moab

435-259-2300

canyonlandsinn.com

Un hotel cèntric a Moab amb piscina exterior i banyeres d'hidromassatge ia poca distància a peu de restaurants i botigues. Habitacions des de 89 dòlars a l'hivern fins a més de 300 dòlars en temporada alta per nit.

Què fer

Esperit occidental
Aventures en bicicleta

478 Mill Creek Dr., Moab

435-259-8732

Imatges del barri vermell d'Amsterdam

westernspirit.com

Les sortides guiades a la White Rim Road s'executen de març a maig i de setembre a octubre, amb un màxim de 13 persones per viatge. L'empresa guia desenes d'altres viatges en bicicleta de carretera i de muntanya per l'oest per a corredors intermedis i avançats. Des de 5 per persona.

Informació

visitutah.com

—J.B.