Principal Viatjar Milions de crancs de ferradura desoven a les costes de la badia de Delaware cada any. Aquí teniu com veure'ls.

Milions de crancs de ferradura desoven a les costes de la badia de Delaware cada any. Aquí teniu com veure'ls.

L'època d'aparellament comporta una invasió de les ponedores d'ous i els seus pretendents.

Cada any a finals de primavera, els crancs de ferradura arriben a terra a les platges de la badia de Delaware per desovar (The Washington Post)

Una versió anterior d'aquesta història deia que els crancs de ferradura cap per avall que romanen a la platja després del ritual d'aparellament estan morts. De fet, els crancs només estan encallats i poden tornar a l'aigua si es giren cap amunt. La història s'ha actualitzat.

CEO de Texas Roadhouse, Kent Taylor

L'aigua era alta, però no tan alta que no poguéssim passar per sota del pont de Frederica Road amb res més que un ànec del cap mentre la marea que acabava de canviar va portar els nostres caiacs cap a la badia de Delaware.

Era una marea de primavera a finals de primavera. Érem una armada de 15 vaixells. Vam estar aquí per veure què passa quan la lluna plena crida a un dels seus oients més antics.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Cada maig i juny, milions de crancs de ferradura de l'Atlàntic arriben a terra al llarg de la costa est per desovar. La invasió és més dramàtica quan hi ha lluna plena o lluna nova, creant les marees més altes del mes. Quan s'acaba, la platja està plena de petxines en forma de casc Limulus polyphemus i bilions dels seus ous verdosos.

Voltejant l'illa de Manhattan en caiac

Mentre que aquests animals desoven des de Maine fins a la península de Yucatán, la badia de Delaware és el centre d'activitat. Exactament per què no és segur, però l'aigua càlida i les costes sorrenques sense gran surf són part del motiu. Alguns neden i s'arrosseguen més de 60 milles (des de la plataforma continental de la desembocadura de la badia) per arribar-hi.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Hem arribat més lluny per veure'ls.

Trenta de nosaltres, de Nova York, Filadèlfia, Baltimore i el Districte, vam passar tres dies i dues nits al costat de la badia de Delaware en un viatge realitzat per Upstream Alliance, una organització d'educació ambiental amb seu a Annapolis. No és un viatge que pugueu duplicar exactament (més en parlarem més endavant), sinó una destinació a la qual val la pena arribar.

El grup incloïa nombroses persones de llocs aigües amunt de la badia, incloent un legislador i un director del comitè de personal de l'Assemblea General de Pennsilvània, un funcionari del departament de parcs del comtat de Camden, N.J., i un executiu de la Fundació William Penn de Filadèlfia. Tenien curiositat per l'estat d'una desembocadura alimentada per un riu notòriament contaminat.

La història continua sota l'anunci

Fins a quin punt estava contaminat el riu Delaware abans? El 1943, el governador de Pennsilvània es va queixar en veu alta que la Guàrdia Nacional del seu estat s'havia embarcat cap a Europa des de Nova York, no de Filadèlfia. El motiu: l'Armada es va negar a enviar vaixells pel Delaware a causa del seu efecte corrosiu sobre els cascos.

Anunci

Avui, el riu Delaware ja no és el que era. El que desemboca, la badia de Delaware, ja no és la germana petita pudent de la badia de Chesapeake, que és cinc vegades més gran i una península al sud.

És una joia amagada a la vista.

A punt per a la invasió

El riu Murderkill (aproximadament, riu fangoss en holandès) ens va portar a la badia a través d'un pantà en plena primavera.

La història continua sota l'anunci

En un banc, els caps de llavors buits d'arròs salvatge es trobaven per sobre del nou creixement, mentre que a l'altra riba revolotejaven les cims plomoses dels canyes. On el banc era més alt, van créixer els cedres. Les merles d'ales vermelles mostraven els pegats de les espatlles i un parell d'àguiles pescadores ens van coll de goma mentre lliscaven per sobre.

Aviat, vam passar per Bowers Beach (pob. 360) amb el temps just per intercanviar salutacions amb els comensals al balcó d'un restaurant abans que el corrent ens arrossegués a la badia de Delaware. A la distància, mitja dotzena de vaixells portacontenidors es dirigien cap al nord cap a Wilmington i Filadèlfia.

Anunci

Vam arribar a terra a una platja just al sud per dinar. Quan vam acabar, una barca de fusta va aparèixer de la boira llunyana. Don Baugh, el nostre líder i president de Upstream Alliance, la va identificar com la Maggie S. Myers, construïda el 1893 i l'última goleta d'ostres de Delaware Bay. Tornava d'un dia de pesca de caracola. Però amb un casc brut, una vela negra enrotllada i homes tatuats que guardaven l'equip a la coberta, semblava un vaixell pirata que tornava d'una incursió.

La història continua sota l'anunci

Al cap d'una estona, vam marxar i vam anar cap al sud. El nostre líder ens havia assegurat el permís per acampar en terrenys privats a unes poques milles de distància.

Allà, després de muntar tendes, taules plegables i cadires sota el sol calent, uns quants ens vam dirigir a l'aigua a banyar-nos. Quan vam entrar, els nostres peus van xocar contra -o van ser xocats per- coses dures i aspres. Aviat, va quedar clar que al fons hi havia una força d'invasió de crancs de ferradura, a l'aguait.

Anunci

Ens havíem topat amb un dia D sota l'aigua. Gràcies a Déu per les sabates d'aigua!

a quina parròquia es troba Houma Louisiana

Una mala representació

Hi va haver molt de temps per parlar durant la llarga tarda abans que el poder d'atracció de la lluna portés els crancs de ferradura a la platja. Bona part de la conversa tractava sobre l'aigua.

La història continua sota l'anunci

La gent de Filadèlfia va assenyalar que, tot i que la qualitat de l'aigua del riu Delaware i els seus afluents havia millorat molt, aquest fet no havia fet que tingués consciència pública. Nedar a qualsevol de les aigües de la ciutat era il·legal, excepte en esdeveniments organitzats com els triatlons. Baugh va dir que havia estat abordat per la policia mentre feia caiac i li va dir que fins i tot això no estava permès. La gent encara està donant l'esquena a l'aigua, va dir Maggie McCann Johns, responsable dels parcs del comtat de Camden.

La mala fama era comprensible. Fa unes dècades, el llobarro ratllat i l'albara no passarien per davant de Wilmington perquè els nivells d'oxigen a l'aigua eren massa baixos per sobreviure. Als afluents de l'alta badia de Delaware, la mort de peixos d'un milió o més de menhaden es produïa aproximadament una vegada a l'estiu.

Anunci

No recordo l'última vegada que va passar, va dir Robin Tyler, ecologista aquàtic del Departament de Recursos Naturals i Control Ambiental de Delaware.

La història continua sota l'anunci

Després de sopar, Tyler (que des de llavors s'ha jubilat), va oferir una breu conferència sobre la història de la neteja de la badia. Va dir que la Llei d'aigua neta de 1972 i el canvi econòmic són els principals motius pels quals les coses són diferents ara.

Una intensa lliçó de vela de 14 dies per a un sènior, des de zero, a la costa de Nova Zelanda

El comtat de Kent, al centre dels tres comtats de Delaware, i on estàvem acampats, solia tenir quatre plantes d'aigües residuals de la ciutat i un nombre igual de emissores de conserves i fàbriques. Cap d'ells va fer una bona feina netejant els seus efluents.

Avui, només hi ha una descàrrega puntual a tot el comtat: una planta de tractament d'aigües residuals fora de Milford alimentada per 500 milles de canonades i 85 estacions de bombeig. L'aigua que aboca és més neta que molts dels rierols de Delaware.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que escoltem molt sobre la degradació ambiental, diria que en els últims 25 anys les coses han millorat en aquestes aigües, va dir Tyler.

El ball d'aparellament

Quan va acabar la conferència, la lluna havia aparegut: un disc pàl·lid a l'horitzó, després una esfera brillant en plena visualització geogràfica. Ens vam asseure al voltant d'una foguera fins a la marea alta, i després vam passejar per la platja per veure què passava.

Vam trobar una visió estranya.

En grups separats només per uns pocs peus, els crancs de ferradura estaven nedant a terra, freginant als pocs profunds i enfilant-se els uns als altres. Les femelles de l'espècie són més grans que els mascles, i els grups de crancs sovint se centren en un individu gran, presumiblement una femella. N'hem comprovat uns quants: podeu saber el seu sexe fàcilment examinant-ne les cames anteriors, però en general no hem molestat els jocs previs.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els mascles poden agafar una femella i muntar-la fins al lloc de posta dels ous a la platja. Uns quants ho havien aconseguit. Algunes femelles, però, tornaven a aigües més profundes per sacsejar els seus dàtils. D'altres lideraven els pretendents en una línia de conga.

D'esquena rodona i brillant, semblaven paparres gegants, amb les quals estan llunyanament relacionades. L'atzar i la confusió estaven a l'ordre del moment. Semblava un comportament estrany per a un animal que havia tingut milions d'anys per perfeccionar la seva dansa d'aparellament.

Persona de l'any 2019

Per desgràcia, el que havien d'esperar era decepcionant. No hi ha una còpula real. En canvi, l'aparellament de ferradura-cranc és un onanisme glorificat. La femella excava una petita depressió a la sorra, diposita uns 200 ous i el mascle a l'esquena hi allibera espermatozoides. Els mascles satèl·lits que segueixen després tenen la seva oportunitat. A la societat del cranc de ferradura, els també rans també tenen l'oportunitat de procrear.

Anunci

Aquest ritual d'aparellament es fa diverses vegades a la nit. Vam mirar a la llum de la lluna i amb llanterna, vam fer fotos i vam fer moltes bromes sense color. Algú va dir que era una llàstima que tots estiguéssim adormits quan els crancs s'estiguessin a la platja a les 3 del matí i fumessin cigarrets.

L'endemà al matí vaig sortir de la tenda i vaig fer una passejada. La sorra estava marcada amb depressions i les marques d'apèndixs rascades i cues excavades. La costa era com un motel de lloguer baix amb un llit sense fer a cada habitació. La neteja, la marea pujant, no hi seria durant hores.

Encallat a la platja

Es diu que els crancs de ferradura són fòssils vius, però això no és del tot cert.

Estan relacionats amb els trilobits, que van viure fa 550 milions d'anys i que han existit com a espècie diferent durant almenys 450 milions d'anys. Però no estan inalterables. Un fòssil trobat a Anglaterra del període Silurià (fa 425 milions d'anys) va revelar un animal amb més potes que els seus descendents moderns.

La utilitat de l'animal per als éssers humans també ha evolucionat.

Des de la dècada de 1870 fins a la dècada de 1930, es van recollir fins a 5 milions de crancs de ferradura a l'any i es van triturar per a fertilitzants i alimentació animal. Aquesta pràctica va acabar als anys 60. Però a la dècada de 1980 va començar una nova collita, ja que eren capturats com a esquer per a paranys d'anguila i caracola.

A la dècada de 1990, els científics van observar una disminució del nombre de nusos vermells, un ocell migratori que depenia del reabastament dels ous de cranc de ferradura de la badia de Delaware en el seu vol d'Amèrica del Sud a l'Àrtic. (En aquests dies, uns 45.000 nusos vermells s'aturen; poden doblar el seu pes en dues setmanes.) Raonant que la sobreexplotació podria ser responsable, el govern federal va crear una reserva a la desembocadura de la badia de Delaware on està prohibida la recol·lecció de crancs de ferradura. Això va ser seguit a principis dels anys 2000 amb un escurçament de la temporada i després una moratòria de dos anys.

En aquests moments, la quota de la costa atlàntica per als crancs de ferradura és d'uns 1,6 milions d'animals. (Només es poden agafar homes.) La quota de la badia de Delaware és de 500.000. Quina part de la població és aquesta? És difícil saber-ho, però un projecte de marcatge i recaptura l'any 2003 va estimar que aquell maig hi havia 20 milions de crancs en desove a la badia.

Un nou ús per a van sorgir a la dècada de 1970 quan la Food and Drug Administration va autoritzar una prova mèdica que utilitzava sang de cranc de ferradura com a component principal. La sang es coagula en contacte amb l'endotoxina, un component bioquímic de certs bacteris, inclosos molts que causen malalties. La prova de sang s'utilitza per detectar la contaminació en fàrmacs injectables i en implants quirúrgics. Les persones que reben substitucions de maluc poden incloure els crancs de ferradura a la llista d'éssers que cal agrair.

primer jugador de la NFL en sortir

A tota la costa, uns 600.000 crancs de ferradura són capturats, fregats i sagnats cada any. Es recull aproximadament una quarta part de la sang de l'animal. El procediment mata al voltant d'un 15 per cent d'ells, i pot haver-hi impactes subletals com la posta fallida, va dir Stewart Michels, de la Divisió de Peix i Vida Silvestre de Delaware.

La posta semblava tenir la seva pròpia mortalitat, a jutjar per les platges que vam remar l'endemà. Molts crancs de ferradura estaven estirats cap per avall, amb les cues d'estilet (anomenades telsons) verticals. Més tard m'assabento que no estan morts, només estan encallats i plegats en una posició que els protegeix les brànquies. (Girar-los o portar-los a l'aigua, no per la cua, els pot salvar). No obstant això, des de la distància van recordar les tombes del camp de batalla marcades per una pistola enganxada a la baioneta.

Una qüestió d'accés

Mentre ens dirigim cap al sud a la riba occidental de la badia, vam passar per davant de la platja de Big Stone. Té una de les poques torres de control de foc de la Segona Guerra Mundial que queden a la costa de Delaware. El seu propòsit era ajudar a dirigir el foc d'artilleria contra els vaixells enemics. Atrapat a l'angle correcte, aquest semblava una mandíbula vertical de tres dents.

Poc després, ens vam dirigir a la costa per desplaçar-nos per un embarcador construït a la desembocadura del riu Mispillion per protegir una platja de desove principal darrere seu. Un parell de dofins ens van passar, també en direcció sud.

Vam passar la nit en una part de propietat privada dins del refugi nacional de vida salvatge de Prime Hook, un altre tram de platja disponible només per a persones amb connexions. Mentre baixàvem cap a l'aigua prop de la mitjanit, els crancs de ferradura tornaven a sortir en vigor. Però hi va haver menys persecució i poc muntatge, i en realitat semblaven una mica cansats.

pizza de reutilització de formatge i chuck

Vam tornar cap al nord l'endemà al matí. Quan ens endinsàvem al riu Mispillion per anar a menjar per emportar, ens vam trobar amb un delta fangós amb centenars de crancs de ferradura aparellats a plena llum del dia. Van ressonar i van rebentar contra els cascos dels vaixells. Sembla que la modestia no va ser clau per sobreviure 450 milions d'anys.

No em preocupa el seu futur. El cinquanta per cent de la costa de la badia de Delaware i el 25 per cent de la de Nova Jersey havien estat considerats òptims o adequats per a la reproducció el 2010, una quantitat sense canvis des del 2002. (L'huracà Sandy, però, va causar danys considerables al costat de Nova Jersey el 2012, reduint la idoneïtat de l'hàbitat en 30 per cent.) El que és problemàtic és l'accés públic a la costa de la badia de Delaware. Tot i que els trams importants són de propietat pública, no hi ha lloc perquè la gent tingui experiències de campaments primitius, com vam fer nosaltres, sense fer arranjaments especials.

Els crancs de ferradura poden sortir a terra per passar una bona estona. Per què no els primats bípedes?

Brown és un escriptor resident a Baltimore. El seu lloc web és aweewalk.com.

Més de Viatges:

Una intensa lliçó de vela de 14 dies per a un sènior, des de zero, a la costa de Nova Zelanda

Caminada de mar a mar per Escòcia

Voltejant l'illa de Manhattan en caiac: la perspectiva d'un remador

Si vas

Tot i que gran part de la costa del costat de Delaware de la badia de Delaware és propietat o gestionada pels governs estatals i del comtat, no hi ha llocs per acampar primitivament. Els llocs per llançar caiacs es poden trobar al lloc web del Departament de Recursos Naturals i Control Ambiental de Delaware ( dnrec.delaware.gov ). Cerca sota les zones d'accés a la pesca en aigua de marea i la navegació.

Els mapes d'espais naturals es troben al lloc web sota mapes i normatives d'àrea de vida salvatge. El Centre de natura DuPont a la desembocadura del riu Mispillion està obert de maig a agost, de dimarts a diumenge, de 10 a 16 h.

D.B.