Principal Altres La guia de Londres per als amants de la xocolata

La guia de Londres per als amants de la xocolata

Des de la tradicional crema de roses fins a la nova botiga de bean-to-bar, la ciutat és rica amb botigues de llaminadures adequades.
Cremes de rosa i violeta de Rococo Chocolates de Londres. (Xocolata rococó)

M i la maleta desbordant estava plena de més xocolata que roba. Durant vuit dies a Londres, vaig aconseguir acumular una quantitat sorprenent de xocolata: tòfones empolsades amb sucre llustre, fondants delicats banyats amb xocolata coberts amb pètals de flors confitades i barretes de xocolata negra senzilles fetes amb grans de cacau de la màxima qualitat. Cadascun venia en embalatges personalitzats i de marca, però fins i tot sense els adhesius i les cintes, hauria pogut combinar cada producte amb el seu fabricant. Com havia après en el meu viatge, Londres és una ciutat rica en botigues de xocolata, cadascuna amb el seu propi estil distintiu.

Vaig arribar el dimarts anterior, a l'inici d'un període de calor inusual a principis de juny. Va ser el meu segon viatge a Londres en tres anys. Hi havia estat l'octubre de 2013 per jutjar la final mundial dels International Chocolate Awards, que van suposar tres dies de degustació silenciosa en una habitació fosca, sense temps per explorar l'escena de la xocolata de Londres. (Segui el so de petits violins.) El viatge va ser un moment destacat de la meva carrera com a tastador de xocolata, educador i autor, i la seva brevetat em va convèncer que havia de tornar. Així, quan el meu marit, Hamish, va anunciar un viatge de negocis a Londres, vaig aprofitar l'oportunitat de passar unes vacances laborals.

Disneyland tanca a causa del coronavirus
El vell

Des de l'exterior, l'hotel Sanctum Soho s'assembla a les cases adossades georgianes bessones que abans eren, amb la seva majestuosa pedra grisa i les plantes en test de grans dimensions. Però l'interior és tot rock and roll, amb un tríptic de Jimi Hendrix amb vitralls al vestíbul, una fotografia en blanc i negre d'un Mick Jagger maltractat pel passadís i la nostra extravagant habitació daurada equipada amb barra humida, Iron Maiden. cervesa i preservatius, però sense planxa ni taula de planxar. Pel que sembla, les estrelles de rock no necessiten planxar la roba.

En el nostre estat de desfasament horari, Hamish i jo tampoc, i ens canviem la roba menys arrugada de les nostres maletes. Turista chic. Sortim de les portes de vidre corbes de l'hotel cap a un sol brillant i ens enfrontem a una passarel·la de dones amb pantalons brillants i talons apilats i homes amb bosses de butxaca plegades amb art.

Ens passegem pel barri veí de Mayfair, i aviat ens trobem davant la finestra de vidre arrodonida de Charbonnel et Walker. Obrint la porta de vidre, sento el suau soroll de la porta pesada sobre una catifa de peluix i entro a l'aire enrarit d'una de les botigues de xocolata més antigues de Londres.

Amics coneguts m'han dit que Charbonnel et Walker és un dels millors llocs per als dolços per excel·lència anglesos anomenats cremes de violeta i rosa. Em fascinen aquests dolços a base de fondant, que estan aromatitzats amb olis essencials, banyats amb xocolata i decorats amb pètals de flors confitats. Que en realitat no siguin cremoses només afegeix el seu curiós encant. Enmig de les caixes de joieria de bombons a les prestatgeries de vidre i de les piràmides tontoses de tòfones a les safates daurades amb volants, trobo ràpidament el que estic buscant.

Una de les cremes de violeta i de rosa, si us plau, li dic a la noia molt pàl·lida i molt rossa que hi ha darrere del taulell.

En escoltar el meu accent nord-americà, fa una pausa i inclina el cap. Has tingut un abans? T'agradaria provar-ne un primer?

A la meva palma estesa, col·loca una crema de rosa de xocolata negra: un oval grassonet amb un pètal de rosa rosa brillant a la part superior. Dono un mos. L'aroma de roses flota per la part posterior de la meva gola, recordant els sobres de calaix, però s'atura just abans de sabó. L'interior és de fondant blanc intens, amb la textura d'un pastís de menta.

M'agrada.


El districte financer de Londres s'il·lumina darrere del pont de Blackfriars al capvespre sobre el riu Tàmesi a Londres. (Kirsty Wigglesworth/AP)

Des d'allà, un passeig de cinc minuts ens porta a Piccadilly, una franja de Londres que connecta Hyde Park amb Piccadilly Circus. Més enllà de les finestres brillants de Rolex, Gucci, Tod's i DeBeers, arribem a Fortnum & Mason, Fortnum's, com l'anomenen els locals. A l'exterior hi ha un bullici de viatgers i autobusos de dos pisos; dins hi ha panells de roure fosc i una catifa vermella densa.

Fundada el 1707, Fortnum's sembla, a primera vista, comerciar amb el tradicional. A la planta baixa, una paret està folrada amb urnes pastel de te i llaunes de cafè amb adorns daurats. Hi ha una estació amb totes les coses ensucrades: pans de torró amb fruits secs, ratlles de massapà, pinyes senceres confitades. Però també és el gran magatzem que va vendre per primera vegada safrà i mongetes al forn en llauna, quan aquestes coses eren noves. Per tant, no és una sorpresa del tot que la secció de rebosteria mostri totes les tendències destacades de l'última dècada: marshmallows i macarons; cupcakes, cronuts i canelés.

Els bombons es troben en una alcova concorreguda plena de gent. Finalment atraco l'atenció d'en George, un home jove amb pantalons grisos i de ratlles amples, un abric amb cues i una etiqueta amb el nom en el to característic de la botiga de blau pàl·lid d'ou de robin. M'acompanya entre les bombons: la línia pròpia, feta exclusivament per a ells, així com petites seleccions importades de França, Bèlgica i Suïssa.

Fa un gest cap a un estoig de vidre alt ple de cremes de roses, cremes d'espígol, menta, gerds i molt més. Aquests els fa Audrey's per a nosaltres, diu, referint-se a un xocolater a East Sussex. Amb l'accent de George, sona com el d'Aldrey, la vocal inicial posada tan enrere a la seva boca que surt com una L.

Quan pregunto per les cremes de rosa i violeta, en George arrufa el front i m'ofereix una mostra. La crema de roses de Fortnum és d'estil similar a la de Charbonnel et Walker, però amb un suau to rosa al fondant. També és més dolç, amb un sabor de rosa més profund i complex.

Estic desenvolupant ràpidament un gust per aquests dolços tan peculiars. Però tinc la clara impressió que és inusual per a algú de la meva edat i amb el meu accent. I si l'escena de la xocolata de Londres s'assembla a la seva escena gastronòmica, sé que hi ha més per descobrir.


Xocolates rococó al carrer Motcomb de Londres. (Xocolata rococó)El nou

Els anglesos tenen una habilitat per equilibrar els valors bessons de la tradició i el canvi: prendre un te mentre exploren noves terres. Em pregunto: si les cremes florals van ser el punt àlgid de la moda l'any 1875, quan es va fundar Charbonnel et Walker, què estan fent ara els xocolaters de Londres? Vaig cap a l'oest cap a Chelsea per esbrinar-ho.

Quan surto de l'estació de metro de South Kensington, el primer que veig és un concessionari Lamborghini. Des d'allà, hi ha un passeig de 15 minuts per carrers plens de vehicles de luxe. Quan arribo a King's Road, estic suat i malhumorat, en contrast amb la gent cuidada del pati AstroTurfed, amarat de xampany, de Bluebird. Dues rosses passen davant meu amb un cabell insondablement llarg i unes cames a joc. Oh, mira, diu un d'ells. Blue-behhhd està ple.

La xocolata rococó fa olor de gloriosa aire condicionat i xocolata. A Londres hi ha tres botigues, però aquí va començar tot, l'any 1983, quan aquest tram de King's Road era considerablement menys desitjable. Aleshores, la propietària Chantal Coady va puntejar les parets de color rosa fluor perquè coincideixi amb els seus cabells. En aquests dies, els seus cabells són de color marró fosc i les parets són de color groc llimona dolç, accentuades amb frescos i canelobres que no coincideixen.

Segons el lloc web Rococo, quan Coady va obrir, va jurar les cremes de roses i violetes, però les dames del Chelsea van continuar demanant-les. Li pregunto a Chris, el de cara rodona de 20 anys que hi ha darrere del taulell, què en pensa dels dolços. Considera les seves paraules. Són una mena de gust adquirit. Em recorden a la meva àvia.

A diferència dels fondants ferms que vaig provar abans, les cremes rococó tenen una consistència més suau, gairebé cremosa, i són cercles, no ovals. La violeta i la rosa també apareixen a les barres de sabors de Rococó, que Chris ofereix tasts. Són xocolatades i menys dolces, d'influència victoriana, però molt arrelades en el present.


Un vianant mira el seu dispositiu mòbil mentre passa per davant de propietats residencials a Grosvenor Crescent, al barri de Belgravia. (Simon Dawson/Bloomberg News)

La meva següent parada és a 25 minuts a peu, cap a l'est a King's Road. El carrer està vorejat per edificis de maó de tres i quatre pisos i marcat per algun gratacel ocasional. Com més m'apropo a la galeria Saatchi, més oportunitats hi ha per separar-me dels meus diners: botigues de roba emergents, bars de sucs, botigues de sabates que venen tacons de talla. M'escap per un carrer lateral, just darrere de la galeria. A la meva esquerra hi ha una extensió de gespa que sembla arrencada d'un camp de golf. A la meva dreta hi ha la tanca de ferro forjat d'un jardí privat, buida excepte una dona i dos Weimaraners. Els gossos corren a la màxima velocitat, la llengua i les orelles bategen.

En algun moment de la meva caminada, he sortit del Chelsea i he entrat a Belgravia. Si el Chelsea era elegant, aleshores Belgravia és sumptuós, i estranyament encara. Generalment reconegut com un dels barris més cars de Londres, Belgravia és una barreja d'edificis corbs majestuosos que allotgen ambaixades amb banderes desconegudes, cases adossades majestuoses amb totes les persianes tancades i empreses (consultes d'interiorisme i botigues d'antiguitats) que han tancat durant el dia. .

Afortunadament, la botiga de William Curley està oberta. Al vestíbul, una parella ben vestida està acabant el te i les restes d'un postre de xocolata. Un membre del personal està penjant rètols per a un te de crema especial a la tarda de Wimbledon (6,50 £ per un scone amb crema coagulada, o 15 £ amb una pastisseria i una copa de xampany sembla raonable fins que recordo el tipus de canvi: 22 dòlars per a aquest àpat amb xampany).

Curley és el menys òbviament anglès dels xocolaters que visito. Per començar, és escocès, la seva dona és japonesa i no hi ha cap rastre de cremes de violeta o rosa a la seva botiga. Hi ha sabors coneguts, com ara el te Earl Grey, la quallada de llimona i el whisky, però també hi ha bombons amb vinagre negre japonès i sèsam negre que sonen més estranys del que tenen el gust. Notablement, els farcits es fonen a la llengua en el moment precís que desapareix la closca de xocolata. Curley també és conegut pels seus sorbets, com el ruibarbre o el gerd familiar, i un revelador gelat de xocolata blanca i miso.

Finalment, torno a Soho. Ja és d'hora al vespre i els acollidors restaurants que envolten els carrers esvelts surten olors: vapor i carn de porc del nou local bao, curri picant del restaurant indi d'estil Bombai, salmorra i llimones del bar d'ostres. Passo per davant de persones vessades a la vorera, apropant-me a la intersecció dels carrers Wardour i Broadwick.

Més enllà dels maniquís vestits de Day-Glo a la finestra de l'Agent Provocateur, més enllà de l'olor d'oli d'una parada de rosquilles nova, arribo a Paul A. Young. La botiga és aclaparadorament violeta. L'aparador és de color morat, les parets són de color lila i fins i tot les tasses de vidre que abracen cada una a una tòfona perfecta són de color violeta.

Al centre de la sala, una taula rodona de fusta porta pedestals de vidre, cadascun amb un cúmul de tòfones. Aquí hi ha tòfones inspirades en aliments clarament anglesos: un pastís de banoffee addictiu, una Pimm's Cup herbàcia, una tòfona Marmite subtilment salada. Es barregen amb caramels clàssics, rochers francesos típics i tòfones de mantega de cacauet i gelatina totalment americanes, mentre que un aparador inclou una selecció de barres de xocolata artesanal que inclou la xocolata Dick Taylor del nord de Califòrnia.

El següent

Els anglesos poden haver colonitzat el Nou Món, però van ser els nord-americans els que van iniciar la tendència de la xocolata de bean-to-bar, és a dir, l'artesania de fer xocolata directament a partir de la mongeta, normalment en petits lots. Des de l'any 2006 aproximadament, el brunzit de la mongeta a la barra ha estat majoritàriament als Estats Units, fins que fa uns anys van sorgir els murmuris de l'estranger.

Els murmuris em porten a Notting Hill. Des de l'estació de Notting Hill Gate, les botigues de sandvitxos i les tintoreries s'esvaeixen en grans cases amb topiaris, les parets de maó de vuit peus dels jardins privats que formen la històrica finca Ladbroke i, finalment, el pati enrajolat en blanc i negre d'Alexeeva & Jones.

Inaugurada el 2012, la botiga cura productes de confiteria d'Anglaterra i d'altres parts d'Europa, així com una selecció de barres de xocolata senzilles (majoritàriament negres) d'alguns dels fabricants de bean-to-bar més respectats de la indústria. Algunes de les barres figuren al menú de xocolata de la botiga, on es barregen amb llet i se serveixen amb una suau escuma per sobre.

Mentre alleta una tassa de te rosa de xocolata negra per beure i contemplo les seves suggerides notes picants, de cirera múria i fumades, la Natalia Alexeeva explica que els anglesos tenen afinitat per les llaminadures dolces i lleus. Al moment, una dona de seda morada entra a la botiga i demana una xocolata calenta. Llet o fosc? pregunta Alexeeva. La dona tremola. Ai, llet. No puc suportar la foscor.


Xampany i xocolata calenta a Alexeeva & Jones a Notting Hill. (Alexeeva i Jones)
Alexeeva & Jones té barres de xocolata dels principals productors de bean-to-bar de la indústria. (Alexeeva i Jones)

A partir d'aquí, una caminada de cinc minuts es converteix en un meandre d'una hora per Portobello Road. El mercat entre setmana és més petit que el de dissabte, però encara hi ha molt per mirar, des de carxofes grasses fins a davantals vintage. Finalment, arribo a la botiga de Bertil Akesson. L'exterior està pintat de negre mat, excepte el seu cognom en vermell, com una carpa. A l'interior, les parets són de color vermell brillant, amb una A negra aplicada a la paret principal. És nou i l'Akesson el troba massa brillant. Vaig demanar una versió mat, diu amb un accent que no pertany a cap lloc.

L'Akesson, nascut a París i de sang sueca, és una icona en el món de la xocolata artesanal. És propietari de granges de cacau a Madagascar i al Brasil i subministra grans de grans a molts dels fabricants de xocolata en petits lots del món. A més de la seva pròpia xocolata de marca privada, porta barretes dels seus clients. La selecció abasta tot el món, des dels Estats Units fins a Islàndia passant per Hongria. Per completar la barreja hi ha una prestatgeria de grans de pebre, en més varietats de les que sabia que existien, també de les granges d'Akesson.

Bean-to-bar pot ser nou a Londres, però no són només els nous nens que salten al carro. Rococo Chocolates fa temps que dóna suport a Grenada Chocolate Co. i té una petita plantació de cacau a Granada. I dues setmanes després de la visita, Paul A. Young va llançar una barra de tast de xocolata per acompanyar la selecció de bombons artesanals de la botiga. Fins i tot el venerable Fortnum's té xocolates de bean-to-bar com a part de la seva atracció a la planta baixa.

Un vespre cap al final del nostre viatge, Hamish i jo passegem per Trafalgar Square, mirem la Columna de Nelson i inspeccionem les estàtues commemoratives que es troben a tres dels quatre sòcols de la plaça. Des de l'any 1999, el quart sòcol acull exposicions contemporànies. L'última vegada que vam visitar, va ser Hahn/Cock, un gall elèctric de 15 peus d'alçada, de color ultramarí, fet de fibra de vidre. Aquesta vegada, és Gift Horse, un esquelet de cavall que porta una polsera amb un ticker en directe del Financial Times Stock Exchange 100, que estarà exposat fins a la tardor vinent. Miro de Lord Nelson al Gift Horse, el Gift Horse a Lord Nelson.

A Londres, el vell, el nou i el següent semblen portar-se bé.

Botigues de xocolata a Londres:

Yuh és l'autor de The Chocolate-Tasting Kit. Ella fa un blog a www.thewelltemperedchocolatier.com .

Més de Viatges:

French Broad, on un duet de xocolata d'Asheville estableix un llistó alt

Xampinyons, vermut i jamó: Food-touring a Madrid

Al llarg de l''altre riu' de Londres, un passeig artístic il·lumina el paisatge

Si vas On allotjar-se

Hotel Sanctum Soho

20 Warwick St.

011-44-20-7292-6100

www.sanctumsoho.com

Casa adossada de Geòrgia convertida en hotel boutique amb art temàtic de rock star i saló al terrat. Habitacions des de $ 345.

CitizenM London Bankside Hotel

20 Lavington St.

011-44-20-3519-1680

www.citizenm.com/destinations/london/london-bankside-hotel

Hotel elegant a prop de la Tate Modern i el mercat de Borough. Habitacions des de 0.

On menjar

Busaba Eathai

Múltiples ubicacions.

011-44-20-7255-8686

www.busaba.com

Un restaurant tailandès modern amb amanides fresques i curri brillants que se serveixen a les taules comunes. Entrades a partir de 15 dòlars.

Dishoom

Múltiples ubicacions

011-44-20-7420-9320

www.dishoom.com

menjar indi a l'estil de Bombai; molt ocupat a les hores punta. Entrades a partir de 13 dòlars.

Nopi

21-22 Warwick St.

011-44-20-7494-9584

www.ottolenghi.co.uk/nopi

Lloc avançat de Soho de l'imperi dels restaurants de Yotam Ottolenghi. Les taules comunitàries de la planta baixa donen a la cuina oberta. Entrades a partir de 35 $.

Què fer

Charbonnel i Walker

One The Royal Arcade, 28 Old Bond St.

011-44-20-7318-2075

www.charbonnel.co.uk

Més conegut per les seves cremes de violeta i rosa i les seves tòfones de xampany. Obert de dilluns a dissabte de 10 a.m. a 6 p.m., diumenge al migdia a 5 p.m.

Fortnum & Mason

181 Piccadilly, Londres

011-44-20-7734-8040

www.fortnumandmason.com

No us perdeu el Parlor on Level 1, una gelateria d'estil dels anys 50. Obert de dilluns a dissabte de 10 a 21 h, diumenge al migdia a 6 de la tarda.

Xocolata rococó

321 Kings Rd., Chelsea

011-44-20-7352-5857

www.rococochocolates.com

La primera ubicació de Rococo Chocolates.

No et perdis els caramels premiats. Obert de dilluns a dissabte de 10 a.m. a 6:30 p.m., diumenge al migdia a 5 p.m. a l'estiu o d'11 a.m.-6 p.m. a l'hivern.

Paul A. Young Fine Chocolates

143 Wardour St., Soho

011-44-20-7437-0011

www.paulayoung.co.uk

Bombons guardonats amb referències angleses descarades. Obert de dilluns a dimecres, divendres i dissabte de 10 a 20 h, dijous de 10 a 21 h, diumenge de migdia a 19 h.

William Curley

198 Ebury St., Belgravia

011-44-20-7730-5522

www.williamcurley.com

Xocolates, brioixeria i sorbets en un barri exclusiu. Obert de dilluns a divendres de 10:00 a 18:30, dissabte de 9:00 a 19:00, diumenge de 10:00 a 18:00.

Xocolata i pebre d'Åkesson

15b Blenheim Crescent, Notting Hill

www.akessons-organic.com

Grans de pebre, espècies i bombons de les granges de Bertil Akesson a Madagascar i Brasil.

Alexeeva i Jones

297 Westbourne Grove

011-44-20-7229-1199

www.alexeevajones.com

Bombons curats d'arreu del món i xocolata per beure excepcional. Obert de dilluns a dimecres de 10 a 18 h, de dijous a dissabte de 10 a 19 h, diumenge al migdia a 18 h.

Tours d'èxtasi de xocolata

011-44-20-3432-1306

www.chocolateecstasytours.com

Visites a peu centrades en la xocolata per Mayfair, Chelsea i Notting Hill. Les visites tenen una durada de tres hores o més. Des de .

Informació

www.visitlondon.com

— E.Y.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Eagranie Yuh Eagranie és una Vancouveritena nascuda i criada, a part dels cinc anys que va viure a Ontario. Està casada amb una australiana, la qual cosa significa sobretot menjar molt Vegemite i passar un mes cada any a Tasmània. Seguiu