Principal Altres A La Paz, el costat pacífic de Mèxic

A La Paz, el costat pacífic de Mèxic

A la capital de Baixa Califòrnia, al mar de Cortés, els horrors de les guerres contra la droga de Mèxic són molt, molt llunyans.

Fa tres dies que estic a La Paz, Mèxic, i el més perillós que he fet és fer snorkel amb lleons marins.

Ara mateix, estic assegut a la secció ombrejada del restaurant a l'aire lliure Bimarkcito en una llarga taula comuna plena de marisc: peix de cua groga a la brasa i tacos de gambes fregits servits amb llima i tomàquets sobre truites de farina, pop infantil cuit amb mantega i all, seviche fet de peix blanc. Les aigües tranquil·les i tapats de sol del mar de Cortès brillen a la meva esquerra mentre Paceños, habitants de La Paz, passegen pel Malecón, o passeig marítim, submergits en el càlid sol del migdia de finals de primavera.

Details, La Pau, Mèxic

Apareix un plat de cloïsses de xocolata —el seu nom deriva del color cacau clar de les seves closques— i un veí de La Paz m'ensenya com menjar la delicadesa local: espremeu suc de llima a la carn polposa; si les cloïsses es retorcen sota l'àcid, són segurs per menjar. A continuació, afegiu-hi la salsa de soja i Salsa Huichol Picante i premeu-ho tot en una mossegada sensual. El sabor és espectacular: dens i fresc, la soja, el suc de llima i la salsa picant d'havanero afegeixen la barreja perfecta de picant i espècies a la salmorra inherent.

Rento-ho tot amb un got alt de Corona barrejat amb mitja tassa de suc de llima fresc servit amb gel, sal que cobreix la vora i em perdo en les alegries senzilles del menjar senzill i els records de les últimes 24 hores, el temps passat. passejar pels tranquils carrers de La Paz, practicar paddle surf per les tranquil·les aigües del mar, veure com una manada de dofins es recorre a l'estela de la nostra barca a motor a gran velocitat i nedant amb aquella colònia juganera de lleons marins.

Al voltant de la mateixa època, es van trobar 49 cossos decapitats al nord de Mèxic en una carretera entre el nucli industrial de Monterrey i la frontera dels Estats Units.

Reflexiono sobre aquests esdeveniments polaritzadors per no banalitzar les morts d'aquells prou desafortunats per quedar atrapats en la guerra de la droga mexicana, ni per minimitzar els seus horrors. Però aquests dos extrems: menjar marisc acabat de pescar al sud de Baja mentre es desenvolupa un quadre horripilant en altres llocs, ajuden a il·lustrar la crisi d'identitat que està atrapant Mèxic.

D'una banda, hi ha el Mèxic que domina les notícies i normalment pobla les percepcions dels viatgers. I de l'altra, hi ha el Mèxic que vaig viure, un que existeix més enllà dels titulars, un paisatge apagat i ple de sol d'aigües blaves, vida salvatge jugant i muntanyes ondulades, amb residents generosos, una cuina espectacular i un estil de vida tranquil. Aquest és el Mèxic que caracteritza La Paz.

Aquari de la natura

La ciutat està fortuïtament situada a l'extrem sud de la península de la Baixa Baixa, enclavada en una cala protectora davant del mar de Cortès a unes poques milles al nord del tròpic de càncer, a més de 18 hores en cotxe i ferri des d'on es van descobrir aquests cossos. A La Paz, la delinqüència és sorprenentment baixa. Segons l'Institut Nacional d'Estadística i Geografia de Mèxic, hi va haver 15 assassinats allà el 2011. La base de dades de crims de l'FBI informa que San Diego va tenir 38 assassinats aquell mateix any, San Francisco en va tenir 50 i Los Angeles en va registrar 297.

El que sí que té La Paz és una mitjana de 340 dies de sol a l'any, la seva costa amortiguada per vents suaus i constants de 10 a 15 nusos que atrauen legions de caiacs de mar, remistes, snorkel i bussejadors.

La població ronda els 252.000, inclosos uns 6.000 dels Estats Units i el Canadà; tots els expatriats que vaig conèixer havien vingut a La Paz de vacances i mai no se'n van anar. La ciutat també atrau legions de mexicans continentals; La Paz compta actualment amb la concentració més alta de mexicans amb doctorat. I tots estan atrets per l'ambient insular de la ciutat.

La Paz significa pau en espanyol, i el Malecón de la ciutat ofereix la millor visió dels seus batecs suaus. Renovat l'any 1997, aquest ampli passeig marítim de formigó separa La Paz del mar. La meva primera nit allà, mentre el sol sagnava a l'aigua en tons taronja, groc i daurat, em van acompanyar al Malecón legions de locals de La Paz. Les parelles joves passejaven del braç, els nens jugaven a futbol a la sorra, els adolescents muntaven monopatins i els turistes posaven a la llum daurada davant les estàtues de temàtica aquàtica del Malecon: sirenes perseguint dofins, escultures abstractes que es fan ressò de la tela ondeant dels velers balancejant. a la badia.

Mira l'aigua des del Malecón i descobreixes el veritable atractiu de La Paz: el mar de Cortès, una massa d'aigua que Jacques Cousteau va batejar com l'aquari més gran del món. Més del 85 per cent dels mamífers marins del Pacífic i el 35 per cent dels mamífers marins del món convoquen aquestes aigües. D'octubre a març, es poden observar balenes en migració des del Malecón i, entre desembre i febrer, els enormes taurons balena fan el seu cameo estacional.

El mar de Cortès també té més de 900 illes, 244 amb l'estatus de bioreserva del Patrimoni Mundial de la UNESCO, llar d'aus migratòries i lleons marins. Al llarg dels segles, el vent i l'aigua han escindit espectaculars penya-segats d'entre 30 i 40 peus d'alçada als estrats volcànics de les illes. A les illes més grans, hi ha petites platja amb aigües tranquil·les i sorra de gra fi amagada en petites cales. La regió és el paradís per practicar caiac de mar, submarinisme, snorkel i tot tipus de jocs aquàtics, suficients per empassar-se setmanes d'exploració aquàtica embriagadora.

Tot sobre sostenibilitat

Com és d'esperar, el turisme és el principal motor econòmic de La Paz, només per darrere del govern (la ciutat és la capital de Baixa Califòrnia). Afortunadament, La Paz contrasta amb la mentalitat de desenvolupament a qualsevol preu que ha transformat Cabo San Lucas, a 125 milles al sud, en un collage cridaner de gratacels i tot inclòs.

Agafeu CostaBaja, el complex on em vaig allotjar, a 15 minuts al nord de La Paz. Gairebé no se sentia genuïnament mexicà: la renovació de la propietat va començar el novembre de 2010, i avui el complex compta amb un port esportiu de 250 vaixells amb botigues, un operador turístic, restaurants i un museu de petxines. Un hotel i spa de 115 habitacions davant del mar ofereix accés a tres platges remotes i un club de camp, on podeu demanar tacos de gambes a la brasa en truites suaus i crudo de vieires amb olives, tàperes, cítrics i oli d'oliva i sopar en un balcó amb vistes al 550. -propietat acre.

Alguns elements, com el camp de golf de 18 forats, em van semblar excessius. L'herba de carrer, importada de Sud-àfrica, pràcticament brillava amb neó contra el paisatge àrid que l'envoltava quan vaig visitar la propietat. I el reg del curs semblava una indulgència lamentable, sobretot tenint en compte que La Paz havia suportat una sequera de tres anys fins a l'agost passat.

Però tota l'aigua utilitzada per CostaBaja prové de l'interior de la propietat. Una planta dessalinitzadora in situ extreu aigua del Pacífic i la tracta per proporcionar aigua potable per a l'hotel i les cases i condominis. Les aigües residuals recuperades de l'estació mantenen els carrers del seu verd brillant.

Per sort, la sostenibilitat de CostaBaja no és atípica; L'escassetat de recursos naturals de la ciutat fa que, a diferència del cas de Cabo i altres imants turístics d'alta gamma, qualsevol nova urbanització ha de tenir un pla de sostenibilitat viable.

Va ser gairebé suficient per persuadir-me de provar el golf. Però el meu horari abreujat només permetia un dia sencer a la ciutat, i estava decidit a passar-ho explorant el mar de Cortès.

Joc d'aigua

En un matí lluminós i assolellat, em vaig trobar amb Fun Baja, l'operador turístic amb seu al port esportiu de CostaBaja, per fer un viatge de sis hores a Espíritu Santo, un petit arxipèlag format per cinc illes més petites que serveixen com a colonies d'aus i les 60. -illa principal de milles quadrades, un parc infantil de penya-segats, llacunes vorejades de manglars i petites platges de sorra.

La sortida va passar en un borrós de casquets d'aigües braves trencant-se davant del vaixell, la carena del continent lliscant cap a la dreta en ones sinusoïdals i cosinus concèntriques. Quan sortim de terra ferma i ens dirigim cap a Espíritu Santo, el sol va començar a escalfar-me la pell.

Vam planejar cap a una petita cala protegida del mar rebel. A la llunyania es trobava Ensenada Grande, un tram despoblat davant de la platja. Vam desenganxar caiacs d'aigua oberta de la coberta davantera del vaixell i els vam portar a la platja, juntament amb el xef, un Paceño robust amb un somriure càlid.

Vam tornar a les aigües obertes, amb motor durant 10 minuts fins a Isla Partida, una petita illa que acull una enorme població de lleons marins. Estaven per tot arreu, prenent el sol del migdia, remolins als trencadors, mirant-nos amb una lleugera curiositat. El so dels seus lladrucs era sonor i profund, sorprenentment fort.

El nostre guia, Lorenzo, va saltar primer a l'aigua i tots vam seguir. L'aigua freda s'estava animant; al principi em vaig penedir de no portar un dels vestits de neoprè proporcionats. Però aviat es va oblidar tota la resta mentre nedavem en grups de lleons marins juganers, mantenint una distància intel·ligent dels grans toros.

Lorenzo va executar immersions llargues i àgils, persuadir els cadells a girar al seu voltant en una dansa juganera. Vaig intentar el mateix i em vaig quedar avall fins que els meus pulmons van començar a cridar.

Els cadells em van prestar molta menys atenció, així que em vaig dirigir cap a un arc estret tallat a la roca altíssima. Quan vaig nedar per sota, l'aigua clara es va convertir en un blau brillant. Em va semblar com si estigués nedant sota el sostre de volta d'una catedral aquàtica.

Després vam tornar a la platja de postals, on el xef havia preparat un àpat senzill de tacos de peix blanc amb una salsa de crema agra de coriandre servit amb arròs i llima. La cervesa Sol, gelada, va baixar amb massa facilitat.

Les dues hores restants eren nostres. Vaig pujar per les aigües amb una taula de rem, després vaig saltar a un caiac de mar i vaig explorar les parets poroses de la cala, observant peixos globus i crancs de color vermell dolç.

En el nostre camí de tornada, un grup de dofins va veure el nostre vaixell i van jugar al surf a la proa del vaixell, fent surf a les aigües braves abans de capbussar-se de nou a les profunditats.

Quan ens vam girar cap al port i vam deixar els dofins a distraccions més naturals, vaig girar la cara cap al sol, vaig tancar els ulls i vaig pensar en el dia que havia passat i en el que John Steinbeck havia escrit sobre La Paz al seu llibre de no ficció. , El tronc del mar de Cortès:

Seria bo viure en un estat perpetu de despedida, no anar mai ni quedar-se, sinó quedar-se suspès en aquella emoció daurada d'amor i enyorança; ser estimat sense sacietat.

El llibre es va publicar l'any 1951, però aquestes paraules encara reflecteixen la pau d'avui, des de les aigües tranquil·les de les seves costes fins a la suau desfilada dels locals al Malecón cada vespre fins al sabor brillant de les cloïsses de xocolata que experimentaria poques hores abans. volant cap a casa.

Details, La Pau, Mèxic

els americans poden viatjar a Suècia?

Borchelt és un escriptor i fotògraf de viatges amb seu a Washington.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.