Principal Altres A Jamaica, un port emergent

A Jamaica, un port emergent

A Falmouth, Jamaica, el port construït per als creuers està ocupat cada cop que arriba un vaixell, però tan aviat com surt, també ho fan tots els altres.

Quan l'Oasis of the Seas de Royal Caribbean va arribar a Falmouth, Jamaica, aquesta primavera, els passatgers que miraven per sobre de les baranes van veure un port ple d'artesania local, còctels de rom, músics de reggae i xanques d'estil circ. Tot era irie, com diuen els jamaicans, i més.

Hores més tard, però, la terminal de creuers semblava netejada. El vaixell havia marxat, drenant el color, el soroll i l'energia del moll. Fins i tot l'irie havia desaparegut.

Pop va al port.

Els creuers fan que aquests ports cobren vida

Aquesta terminal efímera —un Port-in-the-Box manejat a mà per les línies de creuers— es diferencia dels membres permanents del comerç de turisme marítim, com Nassau, St. Thomas i fins i tot Montego Bay, el veí de l'oest de Falmouth. Com que aquestes destinacions atrauen visitants tot el temps, una amanida barrejada de convidats i creuers del complex, l'aparell de vacances mai s'apaga. En comparació, Falmouth i la seva espècie giren al voltant del calendari de creuers, plegant-se o sorgint segons el dia de la setmana.

No tenim turistes cada dia, va dir Delroy C.M. Ormsby, un resident local que gestiona una propietat de lloguer a poques milles de la ciutat. Els venedors no vénen aquí quan no hi ha un creuer.

Vaig experimentar per primera vegada el fenomen emergent en un creuer pel Carib a bord de l'Epic de Norwegian Cruise Line.

A causa del temps d'esquirol, el capità va haver de remenar el nostre itinerari, reassignant els ports a diferents dies de la setmana. La tripulació va informar els passatgers dels canvis per l'altaveu, però ningú no ho va dir als locals a terra.

Quan vam arribar a la Costa Maya de Mèxic un dimarts en lloc d'un dijous, només vam trobar una petita reunió de comerciants, no l'eixam habitual que cridava els seus serveis i ofertes especials. Uns quants es van precipitar per obrir les seves botigues i estands, però la majoria dels comerciants ambulants probablement es trobaven al nord de Cozumel, saludant els vaixells que s'havien enganxat als seus horaris.

L'Epic va marxar abans que pogués experimentar plenament la transformació del port, de adormir-se a vital, i després tornar al llit. Vaig haver de saltar (un altre) vaixell per veure tot el cicle.

A finals de maig, quan Oasis of the Seas va deixar Falmouth cap a Cozumel, no vaig tornar a bord. Després de desembarcar amb els altres passatgers, vaig girar la meva lent cap a l'interior, centrant-me en el paisatge que es desplaçava amb cada balanceig del vaixell.

Un repunt econòmic

Quan Falmouth va saber a principis de l'any 2000 que Royal Caribbean i l'Autoritat Portuària de Jamaica estaven construint una terminal de 180 milions de dòlars al seu passeig marítim, els residents es van alegrar. Enclavada entre Montego Bay i Ocho Rios, la ciutat patia un complex d'inferioritat. Malgrat la seva història de sucre i rom i la seva arquitectura georgiana (suposadament la col·lecció intacta més gran del Carib), la capital de la parròquia de Trelawny no va atreure les mateixes multituds que les populars ciutats turístiques. A més, quan el país va ampliar la seva carretera de la costa nord el 2003, va passar per alt la ciutat. Falmouth va quedar reduït a l'estat de drive-by.

El port comercial que abans era pròsper necessitava un impuls econòmic i un impuls moral. El nou moll i les seves oportunitats laborals, a més d'uns 800.000 passatgers estimats el 2014, podrien proporcionar tots dos.

Quan arriben els creuers, Falmouth es converteix en un altre Ocho Rios o Montego Bay, va dir Ricky Matthews, director de creuers jamaicà de Royal Caribbean. Cada setmana ho descobreix la gent.

Construït en terrenys recuperats al mar, el port compta amb dos atracades que poden acollir alguns dels vaixells més grans del mar. El nombre de passatgers (6.300) i tripulants (2.000) a bord de l'Oasis of the Seas és aproximadament igual a la població de la ciutat (8.912).

Els vaixells atraquen al costat d'una plaça de 22 acres davant de restaurants i botigues amb estàndards insulars tropicals (Margaritaville de Jimmy Buffett, que obrirà aviat, botigues de licors lliures d'impostos) i especialitats locals (chutneys d'Eaton, pollastre jerk de Scotchies). Els músics actuen en un mercat d'artesania cobert amb parades individuals que mostren talles de fusta, joies i homenatges a la cervesa Bob Marley i Red Stripe. Els xancals que onegen la bandera nacional es pavoneen pel pati com girafes amb pedicures fresques.

Oasis havia arribat al matí, i els botiguers estaven en posició, preparats per al primer degoteig del vaixell. Els visitants entraven i sortien de les botigues encastades dins d'estructures d'estil georgià construïdes per assemblar-se a magatzems centenaris. Un altre contingent, carregat de bosses de platja, es va dirigir directament als autobusos amb destinació a Montego Bay, Ocho Rios i Dunn's River Falls.

Parc estatal de Hocking Hills, Ohio

El moll, ampli i elegantment enjardinat amb palmeres i llambordes, mai es va convertir en una escena del Black Friday. Però els creuers definitivament van fer la volta. A última hora de la tarda, el Tastee s'havia exhaurit de tot menys les seves empanades de vedella, i Island Brew Cafe estava rebutjant les comandes de cafè. L'olla estava buida i l'empleat es va negar a fer cervesa més a prop de la sortida del vaixell. Em vaig oferir a comprar l'olla sencera, però encara em van negar una tassa (o 12).

Els venedors tenen poc temps per obtenir beneficis. Encara que els dies poden ser llargs (vuit hores més o menys), les setmanes poden ser curtes. Durant la temporada lenta, els vaixells poden arribar només dues vegades per setmana. Els dies foscos, el moll roman tancat. Si no hi ha vaixell, va dir un empleat de Tastee, no treballem.

Sabia, però, que tornaria l'endemà. Un altre vaixell estava preparat per atracar i, molt probablement, portaria passatgers amb gana d'un pollastre, vegetarià o carn de vedella.

'Una nova terra'

Per a un foraster que mira dins, el moll s'assembla a un recinte emmurallat exclusiu i ordenat, amb guàrdies uniformats que porten portapapers jugant al porter. Per a una persona privilegiada que mira cap a fora, la ciutat de Falmouth sembla un lloc simpàtic i bulliciós que et tira com un cadell emocionat amb una corretja. Per un moment, em vaig quedar congelat al llindar entre els dos.

Em trobava amb Delroy, l'oncle d'un amic, fora de la terminal, en un carrer sorollós prop de Water Square. Com a creuer convertit en turista terrestre, vaig suposar que podia tornar lliurement al port per comprar i menjar. El guàrdia em va dir el contrari. Només els passatgers i els empleats poden entrar, va dir. Els turistes i residents no creuers han d'obtenir el permís de l'Autoritat Portuària, un procés que podria trigar una estona. Gràcies a Déu pels oncles amb telèfons mòbils i amics en llocs alts.

Com a part del projecte de desenvolupament del port, el govern va retocar la cara de l'amfitrió. Van asfaltar els camins que condueixen al port i van embellir la vegetació dels voltants. L'autoritat portuària també va canviar el patró de trànsit a la plaça de l'Aigua, arrencant els cotxes per crear una zona només per a vianants amb carrers empedrats i il·luminació d'època. Per alleujar la congestió, les autoritats locals van empènyer els venedors de fruites i verdures als afores de la ciutat. Però després que els vaixells marxin, els venedors tornen a entrar, els seus estands caient sota el pes de la fruita del pa, les papaies i les síndries.

El moll es va convertir en una nova terra, una entitat completament nova, va dir Richard Bourke, president de la Cambra de Comerç de Trelawny. Els creuers decideixen en certa mesura el caràcter de la ciutat.

Tan bon punt vaig sortir de la terminal, em vaig topar amb l'Esteline Jack, que venia records al costat de la paret exterior del moll. A diferència dels seus homòlegs de dins, que paguen una prima per la seva ubicació, la dona de 62 anys té poca protecció contra el sol martell i els forts llençols de pluja. També té una base de clients menys fiable. Tens taxis que entrin i s'emporten els creuers. Ens quedem fora, va dir Jack, que treballava al costat de dos amics. De vegades estem aquí tot el dia i no fem res.

Suzan Bryce també depèn dels creuers, concretament dels que els agrada la història i els carros, per a la seva subsistència. El guia solia trenar els cabells dels turistes, però ara dirigeix ​​els recorreguts amb carro que surten del moll i retrocedeixen en el temps, fins a l'època dels jardiners i de l'esclavitud.

La Bryce va somriure quan la Delroy i jo vam estavellar descaradament la seva gira a l'església anglicana de Sant Pere. Ens vam asseure en un banc de caoba darrere de la parella que pagava amb equip de creuers, absorbint els fets i l'entorn. L'església més antiga de Trelawny va ser construïda el 1796 i encaix amb 300, va dir. Ara, pot exprimir 1.000 feligresos, inclòs el magistrat, que es guanya un escó reservat; el príncep Harry, que va visitar el març; i aproximadament una sisena part dels passatgers d'Oasis of the Seas.

No importa on estigués a Falmouth, a Water Square, al Bend Down Market, dins d'un restaurant Tastee, al costat del manglar, vaig sentir els milers d'ulls del vaixell que em miraven. Sovint vaig aixecar la mirada per tornar la mirada.

Els residents, però, no necessiten veure el vaixell per saber que hi és. De fet, molts et poden dir que està en camí sense ni tan sols mirar al mar. El seu secret: el calendari de la indústria dels creuers.

Qui em treu l'horari del vaixell? va preguntar Ferris Birch, propietari d'una botiga de regals a Market Street. Oh, algú entri i pren el nostre horari del vaixell.

Un dependent de la botiga va trobar els fulls fotocopiats ficats dins d'un munt de papers i els va estendre sobre una taula. Vaig fullejar les pàgines: juny i juliol eren bàsicament en blanc, amb només sis arribades, però el gener estava ple de vaixells atracant quatre de cada set dies per setmana. Afortunadament, un d'aquests dies al port cau el dia de Ben Johnson, el dijous abans del dia de pagament, quan les butxaques locals estan buides.

Seguint endavant

Sou passatgers? un empleat del moll ens va cridar a Delroy i a mi mentre l'Oasis es preparava per marxar.

Vaig negar amb el cap i vam tornar a l'entreteniment: mirant els creuers córrer cap a la passarel·la com Usain Bolt, nascut a Trelawny. Els convidats als seus balcons van aplaudir els que van arribar tard. Els aplaudiments es van fer més forts un cop van desaparèixer al gran ventre del vaixell.

Comptant enrere fins a l'hora de sortida, els treballadors de les botigues de la terminal estaven netejant i tancant. Escombraven els pisos i asseguraven les persianes i embolicaven els quioscos com mòmies. Als mercats d'artesania, els venedors embolicaven obres d'art en bosses de plàstic. Mentre una dona va venir per cobrar el lloguer de l'espai, vaig aconseguir un acord en una talla de fusta de balena blava amb l'argument persuasiu: ho sóc. No aconseguiràs més clients.

A les 6:50, l'Oasis s'havia alliberat de Falmouth. Els passatgers també s'havien traslladat a còctels, dutxes i migdiades. Delroy i jo ens vam aixecar per marxar.

Grups d'empleats de botigues i restaurants ens van passar, rient i fent broma mentre caminaven cap a la sortida. Els vam seguir al carrer, on alguns van pujar als cotxes que esperaven, mentre que altres es van dirigir a la plaça de l'aigua per prendre una cervesa o un berenar després de la feina.

Ningú va mirar enrere al port, inclòs jo. No hi havia res a veure.

RELACIONATS:

pots portar cafè en un avió?

Els creuers fan que aquests ports cobren vida

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Andrea SachsAndrea Sachs ha escrit per a Travel des de l'any 2000. Ha informat des de llocs propers com Ellicott City, Maryland i la costa de Jersey, i des de llocs llunyans, com Birmània, Namíbia i Rússia. Seguiu