Principal Barreja Matinal 'Ens va colar': científics sorpresos per l'asteroide 'assassin de ciutats' que acaba de perdre la Terra

'Ens va colar': científics sorpresos per l'asteroide 'assassin de ciutats' que acaba de perdre la Terra

La gent només s'adona del que va passar pràcticament després que ja ens hagi passat, va dir un astrònom.

Alan Duffy estava confós. Dijous, el telèfon de l'astrònom es va inundar de sobte de trucades de periodistes que volien saber sobre un gran asteroide que acabava de passar per davant de la Terra, i no va poder esbrinar per què tothom estava tan alarmat.

Vaig pensar que tothom s'estava preocupant per alguna cosa que sabíem que vindria, va dir Duffy, que és el científic principal de la Royal Institution of Australia, a The Washington Post. Les previsions ja havien predit que un parell d'asteroides passaran relativament a prop de la Terra aquesta setmana.

Aleshores, va buscar els detalls del tros de roca espacial anomenat Asteroid 2019 OK.

Vaig quedar sorprès, va dir. Això va ser un veritable xoc.

com menjar cranc sencer
La història continua sota l'anunci

Aquest asteroide no era un asteroide que els científics feien temps que rastrejaven, i semblava que havia aparegut del no-res, va dir Michael Brown, un astrònom observacional amb seu a Melbourne, a The Washington Post. Segons dades de NASA , la roca escarpada era gran, d'uns 57 a 130 metres d'amplada (de 187 a 427 peus) i es movia ràpidament per un camí que la portava a uns 73.000 quilòmetres (45.000 milles) de la Terra. Això és menys d'una cinquena part de la distància a la Lluna i el que Duffy considera incòmode a prop.

Anunci

Ens va caure ràpidament, va dir Brown, professor associat a Austràlia de l'Escola de Física i Astronomia de la Universitat de Monash. Més tard va assenyalar que la gent només s'adona del que va passar pràcticament després que ja ens hagi passat.

La presència de l'asteroide va ser descoberta només a principis d'aquesta setmana per equips d'astronomia separats Brasil i Estats Units. La informació sobre la seva mida i el seu camí es va anunciar poques hores abans de passar per la Terra, va dir Brown.

La història continua sota l'anunci

Em va sacsejar la meva complaença matinal, va dir. Probablement sigui l'asteroide més gran que ha passat tan a prop de la Terra en molts anys.

Llavors, com va passar l'esdeveniment gairebé desapercebut?

Hi ha una lleugera possibilitat que un asteroide toqui la Terra el setembre de 2135. La NASA té un pla per aturar-ho. (Allie Caren/The Washington Post)

Home de 75 anys empènyer

En primer lloc, hi ha el problema de la mida, va dir Duffy. L'asteroide 2019 OK és un tros de roca important, però no és tan gran com els capaços de provocar un esdeveniment com l'extinció dels dinosaures. Més del 90 per cent d'aquests asteroides, que tenen més de mitja milla d'amplada o més, ja han estat identificat per la NASA i els seus socis.

Anunci

Res d'aquesta mida és fàcil de detectar, va dir Duffy sobre l'asteroide 2019 OK. ″Realment confieu en la llum solar reflectida, i fins i tot en l'aproximació més propera, amb prou feines era visible amb uns prismàtics.

La història continua sota l'anunci

Brown va dir que l'òrbita i la velocitat excèntricas de l'asteroide també eren factors probables que van fer que detectar-lo abans d'hora fos un repte. La seva òrbita molt el·líptica la porta des de més enllà de Mart fins a l'òrbita de Venus, la qual cosa significa que la quantitat de temps que passa a prop de la Terra on és detectable no és llarga, va dir. Quan s'acostava a la Terra, l'asteroide viatjava a uns 24 quilòmetres per segon, va dir, o gairebé 54.000 mph. Per contra, altres asteroides recents que va volar per la Terra va fer entre 4 i 19 quilòmetres per segon (de 8.900 a 42.500 mph).

Els residents podem viatjar a Europa?

És feble durant molt de temps, va dir Brown sobre l'asteroide 2019 OK. Quan falten una o dues setmanes, s'està fent prou brillant com per detectar-lo, però algú ha de mirar al lloc correcte. Una vegada que finalment es reconeix, les coses passen ràpidament, però això s'acosta ràpidament, així que només en sabíem molt aviat abans del sobrevol.

Anunci

Duffy va dir que la detecció d'última hora és un altre signe de quant encara queda desconegut sobre l'espai i un recordatori de l'amenaça molt real que poden suposar els asteroides.

La història continua sota l'anunci

Ens hauria de preocupar a tots, francament, va dir. No és una pel·lícula de Hollywood. És un perill clar i present.

Duffy va dir que els astrònoms tenen un sobrenom per al tipus de roca espacial que s'acabava d'apropar tant a la Terra: els asteroides assassins de ciutats. Si l'asteroide hagués colpejat la Terra, probablement la major part hauria arribat a terra, provocant danys devastadors, va dir Brown.

Hauria sortit com una arma nuclear molt gran amb prou força per destruir una ciutat, va dir. Molts megatones, potser a l'estadi de 10 megatones de TNT, així que una cosa que no s'ha de fer.

El 2013, un meteor significativament més petit, d'uns 20 metres (65 peus) d'ample, o la mida d'un edifici de sis pisos, es va trencar sobre la ciutat russa de Chelyabinsk i va desencadenar una intensa onada de xoc que va col·lapsar els sostres, va trencar finestres i va deixar aproximadament 1.200 persones ferides. L'última roca espacial que va colpejar la Terra de mida similar a l'asteroide 2019 OK va ser fa més d'un segle, va dir Brown. Aquell asteroide, conegut com el Esdeveniment de Tunguska , va provocar una explosió que anivellat 2.000 quilòmetres quadrats (770 milles quadrades) de terreny forestal a Sibèria.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que les possibilitats que un gran asteroide aterri a una ciutat són modestes, Brown va dir que encara val la pena dedicar recursos a la detecció i la prevenció. Brown va dir que l'asteroide 2019 OK demostra que encara hi ha asteroides perillosos que no sabem que poden arribar a la nostra porta sense anunciar-se.

Puc volar a Europa ara mateix?

Els científics estan treballant per desenvolupar almenys dos enfocaments per desviar asteroides potencialment nocius, va dir Duffy. Una estratègia consisteix a empènyer suaument l'asteroide lentament al llarg del temps fora del seu curs i lluny de la Terra, va dir. L'altra, que va anomenar una solució molt elegant, és la tractor de gravetat . Si un asteroide es detecta prou aviat, podria ser possible desviar-lo mitjançant la gravetat d'una nau espacial, segons NASA .

La gent no hauria d'intentar explotar-lo amb una bomba nuclear, va dir Duffy.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

És una gran pel·lícula de Hollywood, va dir. El repte amb una bomba nuclear és que pot funcionar o no, però sens dubte faria radioactiu l'asteroide.

A la llum de l'Asteroid 2019 OK, Duffy va destacar la importància d'invertir en un enfocament global dedicat a la detecció d'asteroides perquè tard o d'hora n'hi haurà un amb el nostre nom. Només és qüestió de quan, no si.

No hem de seguir el camí dels dinosaures, va dir. De fet, tenim la tecnologia per trobar i desviar certament aquests asteroides més petits si ens comprometem ara.

Emily Lakdawalla, editora sènior de la Planetary Society, que promou l'exploració de l'espai, va dir que l'accident recent és un recordatori que és una activitat important mirar el cel. Com més es pugui aprendre sobre un asteroide, més preparada pot estar la gent per prevenir possibles desastres, va dir a The Post.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i així, Lakdawalla va dir que, tot i que el raspall proper de l'asteroide amb la Terra pot haver despertat certa preocupació, és un perill zero per cent per a nosaltres.

És el tipus de coses en què aprens alguna cosa que no sabies, com coses que volen a prop nostre, i la teva inclinació és tenir por, va dir. Però igual que els taurons a l'oceà, realment no et faran mal i són realment fascinants de veure.

Més de Morning Mix:

Després que una noia desaparegués el 1984, Ronald Reagan va demanar ajuda. El seu cos finalment va ser trobat.

per què no pots anar a l'Antàrtida?

Els germans Ole Miss van portar armes a un memorial d'Emmett Till. No són els primers.

Per guanyar una condemna per assassinat, la policia i els fiscals van inventar proves i van pagar en secret un testimoni, descobreix St. Louis DA