Principal Nacional 'No podria pensar en aquest cas sense pensar en el meu fill'

'No podria pensar en aquest cas sense pensar en el meu fill'

Lola Velazquez-Aguilu va ser clau en la construcció del cas de la fiscalia que va ajudar a condemnar Derek Chauvin per la mort de George Floyd. Ara lluita per ser la propera advocada dels Estats Units de Minnesota.

MINNEAPOLIS - Lola Velazquez-Aguilu, el seu marit i els seus dos fills es van anar de vacances familiars l'estiu passat quan va rebre una trucada.

Era el fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, qui acabava de fer-se càrrec del processament estatal dels antics policies acusats de matar George Floyd. Ellison (D) volia que actués com a fiscal especial en el cas, però es mostrava reticent.

Velazquez-Aguilu, de 41 anys, un antic fiscal federal de l'oficina de l'advocacia dels Estats Units a Minnesota, s'havia passat gran part dels darrers anys lligat a judicis extenuants, llargues hores que havien passat factura a casa seva. El seu fill l'havia trucada plorant durant el seu darrer gran cas perquè trobava a faltar desesperadament la seva mare.

La història continua sota l'anunci

Per a mi, el primer pensament va ser, no sé si puc fer això a la meva família, va dir.

Però quan va acabar la trucada amb Ellison, va sentir que el mateix fill la cridava des del seient del darrere, on havia estat escoltant en silenci el discurs del fiscal general a través del Bluetooth del cotxe. El nen d'11 anys ho sabia tot sobre Floyd per les notícies i les protestes que havien esclatat a les Ciutats Bessones després de la seva mort el maig del 2020.

Anunci

Mare, has de fer això, li va dir. Quan Velazquez-Aguilu va començar a recordar-li com de dur li havia estat l'últim judici, va interrompre. Mare, ho sé, va dir. Però aniré bé.

Alguna cosa a la veu del seu fill la va fer pensar en el vídeo viral que havia capturat en Floyd clamant per la seva pròpia mare mentre demanava aire i, finalment, la seva vida, amb el genoll d'un agent de policia blanc pressionat al coll fins que es va quedar coix.

allotjar-se al lloguer de platja
La història continua sota l'anunci

Velázquez-Aguilu, que és porto-riquenya, va mirar enrere al seu fill, ja més alt que la majoria dels nens de la seva edat, amb la seva pell marró i personalitat tímida. Sovint es preocupava del que podria passar si es trobava amb un agent de policia que va confondre la seva incomoditat amb una altra cosa.

Només em va donar un cop de puny a l'estómac, va dir Velázquez-Aguilu. I a partir d'aquell moment, en molts sentits, no vaig poder pensar en aquest cas sense pensar en el meu fill.

Anunci

Va tornar a trucar a Ellison i li va dir que s'uniria al cas.

L'exoficial de policia de Minneapolis Derek Chauvin va ser condemnat el mes passat a 22 anys i mig de presó per assassinat per la mort de Floyd. Altres tres exoficials estan a l'espera de judici per la causa. I encara que Velázquez-Aguilu mai va trepitjar la sala, se li atribueix un paper clau en el judici, inclosa la recerca d'un perit que va ser crucial per al cas de la fiscalia: un pneumòleg que havia estudiat i escrit sobre la mecànica de la respiració.

La història continua sota l'anunci

Ara, Velázquez-Aguilu és un dels tres finalistes per ser el proper advocat dels Estats Units de Minnesota, una nominació que s'espera que s'anunciï aviat. Si fos nominada per l'administració de Biden i confirmada pel Senat, seria la primera persona hispana a dirigir l'oficina de l'advocacia dels Estats Units a l'estat i només la tercera dona. Com a advocada dels Estats Units, supervisaria el processament federal de Chauvin i els altres agents que també han estat acusats de violar els drets civils de Floyd.

Tot i no tenir cap paper públic, va formar part del cas [Chauvin]. Vull dir, integral, va dir Neal Katyal, un antic procurador general dels Estats Units en funcions que també actua com a fiscal especial en el cas contra els antics oficials. Ella va pesar literalment tot. … Ningú va poder veure què feia, però va ser una actuació d'un advocat tan bona com l'he vist mai a la meva vida.

Derek Chauvin condemnat a 22 anys i mig de presó per l'assassinat de George Floyd

Com a fiscal federal, Velázquez-Aguilu es va especialitzar en delictes de coll blanc. Mai havia estat involucrada en el processament d'un oficial de policia, però va aportar al cas una perspectiva profundament personal: la seva mare havia estat oficial de policia a Madison, Wisconsin, i va ser la primera oficial llatina de l'estat.

El president Trump té un gos
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Velázquez-Aguilu havia crescut al costat de la policia i va veure com la seva mare treballava la nit. Era molt conscient dels perills de la feina i de les decisions en una fracció de segon que sovint es veuen obligats a prendre els agents.

Però també era conscient d'una altra cara de la policia. El seu difunt pare, un activista per la justícia social, havia estat severament colpejat per la policia de la ciutat de Nova York quan només tenia 14 anys i va perdre un polze. Quan era petita, ell va dir a ella i al seu germà que sempre diguessin als agents de policia que la seva mare era policia amb l'esperança de difondre qualsevol situació de tensió. Velazquez-Aguilu havia donat recentment al seu fill un consell similar. Digues immediatament: 'La meva àvia és policia'.

Per culpa de la meva mare, sento que tinc una visió molt clara del que està bé i del que està malament, va dir Velázquez-Aguilu. Els meus pares parlaven molt de justícia i del que significa justícia. … I realment sento de moltes maneres que aquest tipus de processament està al servei de la policia. No podem deixar que ningú pugui creure que això és el que implica la policia.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A Velázquez-Aguilu, que treballa com a advocat intern d'una empresa de tecnologia mèdica, se li va assignar la tasca de construir el cas mèdic de la fiscalia, un paper crucial atès que la defensa de Chauvin creia que els problemes de salut preexistents de Floyd i el consum de drogues eren la millor oportunitat per al seu client. una absolució.

La causa seria un problema. Sabíem que no només havíem d'intentar mostrar què va matar George Floyd, sinó també desmentir coses que certament no el van matar, va dir Ellison. I el que va fer la Lola va ser excepcional en tots els sentits.

Al cor del judici de Derek Chauvin hi ha aquesta pregunta: què va matar George Floyd?

El cas resultant incloïa proves de vídeo aclaparadores del dolor i el sofriment de Floyd, i testimonis apassionants de testimonis que Velazquez-Aguilu va ajudar a reclutar, inclòs Martin Tobin, un pneumòleg de la zona de Chicago que va assenyalar un vídeo gràfic de la càmera corporal que mostrava els intents desesperats de Floyd de respirar i l'exactitud. moment en què va morir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tot i que Ellison havia esperat que Velazquez-Aguilu pogués servir com un dels advocats del tribunal durant el judici de Chauvin, les seves responsabilitats a l'empresa de tecnologia mèdica la van mantenir entre bastidors. Es passava les hores lliures i els caps de setmana preparant el cas mèdic, sovint dormint només dues o tres hores a la nit.

Va mirar els vídeos gràfics de la mort de Floyd una i altra vegada, buscant moments crucials: les posicions dels agents al cos de Floyd; què deia Floyd i què li van dir els agents; el punt en què la respiració de Floyd comença a disminuir. Centenars de vegades, va escoltar en Floyd demanar la seva vida i el va veure morir.

cancel·lacions de vols de Spirit Airlines avui

Va ser dur, va dir. Recordo que l'estiu passat necessitaria un descans perquè era traumàtic veure'l una i altra vegada.

La història continua sota l'anunci

Però no hi va haver cap indemnització. Durant les passejades pel seu barri del sud de Minneapolis, va veure la cara de Floyd a tot arreu: als rètols als patis dels veïns i a l'art de carrer que demana justícia per la seva mort. Es va trobar incapaç de dormir. No podia mirar i mirar i mirar i després intentar anar al llit, va dir. Vaig haver de posar baranes per a mi mateix.

Anunci

No obstant això, aquesta anàlisi meticulosa va donar lloc a revelacions clau que resultarien condemnadores per a la defensa de Chauvin, que afirmava que l'antic oficial gairebé no havia posat cap pes al cos de Floyd. Un dia, Velazquez-Aguilu va rebre una trucada de Joshua Larson, un fiscal assistent del comtat de Hennepin, que li va indicar un vídeo que es va girar en el descobriment que mostrava un punt de vista diferent de Floyd i els agents.

Junts, ella i Larson van veure com Chauvin semblava muntar amunt i avall sobre el cos de Floyd mentre l'home negre es movia a terra, lluitant per respirar. Va ser com aquelles passejades amb poni a la botiga de queviures, va dir.

La història continua sota l'anunci

Va ser el moment en què ens vam adonar que no era només el genoll esquerre al coll, va dir Velázquez-Aguilu. De fet, els dos genolls i el seu pes corporal complet estaven a George Floyd.

Més detalls de la mort de George Floyd revelats a les imatges de la càmera del cos policial

Mentre mirava les imatges, es va trobar pensant en la seva mare, que sovint l'havia portat a ella i al seu germà a esdeveniments de divulgació mentre buscava connectar amb la comunitat que controlava.

Anunci

Estava amb ella a la botiga de queviures i, de vegades, la gent que havia detingut s'acostava a ella i li deia: 'Vull donar-te les gràcies' o 'M'has ajudat molt aquella nit', va dir Velázquez-Aguilu. Vaig pensar en ella tantes vegades quan vaig veure el vídeo perquè era molt desgarrador pensar en el que hauria viscut George Floyd si hagués aparegut un policia com la meva mare.

Quan Rosa Aguilu, que finalment es va convertir en detectiu de la policia de Madison abans de retirar-se després de més de 26 anys a la força, va saber que la seva filla seria fiscal especial en el judici Chauvin, va sentir orgull, però també preocupació. Sabia que els seus antics col·legues probablement veurien l'acusació com un atac a la professió.

Vaig sentir que algunes persones dirien: 'Oh, com podria fer-ho? La seva mare era oficial de policia', va dir Aguilu. Però exactament per això vaig sentir que era la persona adequada. … Quan tens algú que sap què és un bon treball policial, ens beneficiarà. Perquè quan passen coses com aquesta, destrueix molt, i dificulta molt la feina.

Anunci

Un dels majors reptes als quals s'enfrontava Velázquez-Aguilu va ser agafar proves mèdiques extremadament tècniques i fer-les accessibles als jurats. Va trucar als seus cosins, que són metges, per demanar consell.

Si vull trobar un metge que pugui afirmar que LeBron James no podria haver sostingut això, quin tipus de metge és aquest? li va preguntar a un cosí, un metge de cures intensives.

Li va dir que necessitava un metge que estudiés la ciència de la respiració. Una empresa externa que ajudava els fiscals a identificar testimonis experts es va trobar amb un llibre de text que Tobin, pneumòleg i metge de cures crítiques de la Universitat de Loyola, havia escrit sobre la mecànica de la respiració.

Era gairebé com si estigués esperant que truquéssim, va dir Velázquez-Aguilu. La primera vegada que vam parlar amb ell, crec que tots vam dir: 'Aquest és el noi'.

George Floyd va morir a causa del baix nivell d'oxigen, testimonia un expert mèdic

Velázquez-Aguilu va felicitar Tobin, que havia testificat nombroses vegades en casos civils però mai en un judici penal, per comunicar informació tècnica complicada d'una manera que connectava amb els jurats. Però Ellison i altres membres de la fiscalia li atribueixen haver ajudat a Tobin i als altres testimonis mèdics a fer el seu testimoni més accessible.

Ellison va dir que no només va ajudar a preparar els testimonis, sinó que també va escriure llargs esborranys per als advocats que estaven a la sala per als seus exàmens directes. També va dirigir un equip que va crear gràfics i gràfics explicant el testimoni.

Però Velázquez-Aguilu no va limitar el seu abast a l'evidència mèdica. Els implicats asseguren que va oferir aportacions sobre pràcticament tots els aspectes del cas, recordant com va tenir en compte l'estratègia durant les videotrucades diàries de l'equip, que incloïa advocats i assessors de tot el país.

Tot i que els propers al cas estaven limitats en allò que podien revelar, citant les apel·lacions esperades de Chauvin i el judici imminent dels altres agents, Katyal va dir que Velázquez-Aguilu, a qui no havia conegut mai, era sovint el primer a comentar els esborranys dels escrits havia escrit. Va oferir un consell tan bo que finalment mai va presentar un escrit sense haver rebut la seva aportació.

He treballat amb molts advocats realment increïbles. Ella és realment una de les millors, va dir Katyal. Ella presta una atenció meticulosa als detalls. Ella és estratègica. I sobretot, és increïblement equilibrada. I ho busques, sobretot en un fiscal, perquè tens molt poder.

tindrem un altre confinament el 2021, EUA

I acabo de trobar una i altra vegada, ella només tenia un enfocament a mig camí molt assenyat i pragmàtic que jo admirava molt, va dir Katyal.

Velázquez-Aguilu es va negar a comentar la recerca de l'advocat dels Estats Units. El seu nom va aparèixer per primera vegada al març juntament amb altres dos finalistes, antics col·legues de l'advocacia dels EUA: Andrew M. Luger, que va ocupar el lloc de treball principal del 2014 al 2017, i Surya Saxena, una antiga advocada assistent dels EUA que va treballar amb Velázquez-Aguilu. sobre delictes de coll blanc i altres casos.

El procés d'elecció d'un advocat nord-americà sol estar envoltat de secret, però aquest any ha estat inusualment públic, ja que grups externs han pressionat l'administració de Biden perquè compleixi les promeses de millorar la diversitat en el sistema de justícia penal de la nació com a part del criteri racial que va venir en resposta a la mort de Floyd.

és la vacuna obligatòria per viatjar

Al març, el caucus hispà del Congrés va enviar una carta a Biden instar-lo a escollir Velazquez-Aguilu, citant el seu historial com a fiscal federal, el seu paper pro bono en el cas Floyd i el fet que seria la primera llatina a ocupar el càrrec. .

Les comunitats hispàniques no són monolítices, i és important per al CHC que candidats hispans diversos i qualificats que entenguin aquests matisos siguin considerats per a llocs d'administració, va escriure el president del caucus, Raúl Ruiz (D-Calif.) a la carta.

Però els que han treballat amb ella diuen que Velázquez-Aguilu és més que una selecció de diversitat.

Ella és una fiscal excepcional i seria una meravellosa advocada dels Estats Units, va dir Ellison, que ha defensat la seva nominació.

Derek Chauvin és culpable d'assassinat i homicidi involuntari en la mort de George Floyd

El dia de la sentència de Chauvin, Velázquez-Aguilu va córrer cap al palau de justícia, una de les poques vegades que es va trobar amb altres membres de l'equip de la fiscalia en persona. En una conferència de premsa, es va posar darrere d'Ellison, que li va agrair el seu treball, una de les úniques vegades que va ser acreditada públicament pel seu paper en el judici.

Al cap d'uns dies, la va colpejar una onada de tristesa, una emoció que s'havia reprimit durant mesos mentre treballava en el cas. Va sentir angoixa per la família Floyd, que havia lluitat per la justícia mentre havia de suportar el seu dolor tan públicament. Un veredicte de culpabilitat, tot i que històric, mai substituiria a Floyd.

Però també va sentir tristesa per Chauvin. Cada vegada que el veia, pensava: 'M'agradaria que, pel teu bé, haguessis fet diferent', va dir.