Principal Altres Com inclinar la balança de la companyia aèria al teu favor

Com inclinar la balança de la companyia aèria al teu favor

Una pregunta de pes: què poden fer els viatgers quan les bàscules d'equipatge estan equivocades?

Les bàscules de l'equipatge de l'aeroport menteixen.

No és una denúncia estranya. I de vegades, és veritat. S'ha trobat que els contrapesos de bitllets a Phoenix, Raleigh, N.C. i Seattle són inexactes, errors que de vegades enriqueixen la companyia aèria.

Les tarifes d'equipatge són un gran negoci. En els tres primers trimestres del 2016, els transportistes van cobrar 3.100 milions de dòlars en tarifes d'equipatge, un augment d'aproximadament 300 milions de dòlars respecte a l'any anterior. Les bàscules d'equipatges estan regulades generalment a nivell estatal i estan subjectes a inspeccions trimestrals o anuals, segons la seva ubicació.

La pregunta no és si les bàscules de l'aeroport estan una mica baixa, sinó què fer quan sou a l'aeroport i un agent de bitllets us anuncia que la vostra bossa és massa pesada.

La vostra companyia aèria veu immediatament els signes del dòlar. Per exemple, American Airlines cobra només 25 dòlars per una maleta facturada en un vol nacional, però la tarifa es quadruplica si la teva bossa pesa més de 50 lliures i es duplica de nou fins a 200 dòlars si és de més de 70 lliures. Els costos de la companyia aèria es multipliquen per tant quan la teva bossa pesa una lliura de més? Això és discutible.

The Weigh It és una bàscula digital d'equipatge autònoma. S'enganxa al teu mànec. (InventHelp)

[ L'augment de la popularitat de l'equipatge dur suggereix veritats dures sobre viatjar ]

Els passatgers, en canvi, veuen vermell. Reflexivament afirmen que la companyia aèria té el polze a la bàscula. Però això és només l'inici d'un peculiar joc de l'aeroport que es pot guanyar si saps com jugar-hi.

Delta i American us demanen que n'elimineu prou per aconseguir-ho per sota de la quantitat assignada, diu Rich Ruddie, que dirigeix ​​una empresa de consultoria en línia a Fort Lauderdale, Florida. I, per descomptat, Southwest permet que les vostres maletes volin lliures.

Altres companyies aèries, però, adopten una línia dura amb les bosses amb sobrepès. En alguns transportistes de descomptes, els agents d'entrades han donat a Ruddie un ultimàtum quan la seva bossa va inclinar la balança a 51 lliures: o bé paga la seva tarifa d'equipatge amb sobrepès de 55 dòlars o abandona la bossa. Et munyen per cada cèntim, diu.

Hi ha una manera d'evitar enfrontaments, és clar. Pesa la teva bossa abans de marxar. Podeu comprar una bàscula d'equipatge digital autònoma, com ara Weigh It ( inventhelpstore.com ; 19,95 $), que s'enganxa al mànec i es pot utilitzar per a una varietat d'objectes, no només per a l'equipatge. També podeu comprar equipatge amb una bàscula integrada, com ara l'A22 de Raden ( raden.com , 295 $) que us indicarà que la vostra bossa té sobrepès abans que la vostra companyia aèria.

O pots venir preparat per descarregar.

Sempre tinc una bossa buida i lleugera a la butxaca lateral, diu Robert Kraus, que treballa per a una organització política a Alexandria, Virginia. Per si de cas. També ofereix alguns consells més poc ortodoxes: sempre deixo una petita part de la bossa, normalment l'extrem de la roda mirant cap a mi, a la vora de la bàscula, diu. En la mateixa línia, alguns viatgers diuen que se'ls tallen més quan es registren a la vorera. Els agents d'allà, que sovint treballen per demanar propines, són més propensos a mirar cap a un altre costat si teniu una bossa pesada.

La maleta A22 de Raden inclou un seguiment, una bàscula digital integrada i un carregador. (Cortesia de Raden)

Elisabeth Herbert, una agent de comptador d'Alaska Airlines a Spokane, Washington, diu que discutir amb un empleat sovint és un acte inútil. He tingut gent que em va discutir dient que la nostra balança ha d'estar apagada, diu. M'he adonat que la majoria de vegades les bosses només tenen un sobrepès de dues a tres lliures. Suggereix que els viatgers es deixin una mica de marge per permetre petites discrepàncies.

[ No pots dormir als avions? Aquests productes i tècniques poden ajudar. ]

Un dels casos més flagrants de tarifa d'equipatge que ha travessat el meu escriptori va ser el de Janet Mosher. Quan va volar de Salzburg, Àustria, a Frankfurt, Alemanya, a Austrian Airlines, un agent de bitllets va etiquetar la seva bossa facturada i la va enviar per la cinta transportadora. Però la seva bossa de mà es va considerar amb sobrepès.

Podria haver complert fàcilment els requisits de pes d'Austríac col·locant articles del meu equip de mà a la maleta facturada, que estava molt per sota del límit de pes de la companyia aèria, recorda Mosher, un professor jubilat d'Alexandria, Virginia.

L'agent li va oferir tres opcions: treure i llençar objectes de la seva bossa per reduir-ne el pes, pagar un càrrec de 75 euros per l'equipatge amb sobrepès o transferir articles del seu equip de mà amb sobrepès a la bossa d'un altre passatger, que encara estava al cinturó i a punt de ser-ho. comprovat.

Aquestes taxes de 'gotcha' són el pitjor capitalisme, va dir.

Estic dacord. Una cosa és que una companyia aèria simplement cobreixi el cost del transport de l'excés de pes, però l'estructura de tarifes fa que el cobrament per l'equipatge amb sobrepès sembli la presa de diners que és. Les companyies aèries no haurien de guanyar diners a l'antiga, venent bitllets? Em vaig posar en contacte amb Austrian Airlines en nom d'ella i em va retornar els 75 euros com a gest de bona voluntat.

I si tot falla?

Puc l'encant i apel·lo a l'esperit de generositat de l'agent, diu Nick Bratton, que treballa per a una organització sense ànim de lucre a Anchorage. És una estratègia que és especialment eficaç quan tens una lliura o menys sobrepès i pots trobar un motiu convincent perquè l'agent miri cap a una altra banda: és un vol de tornada o has fet un regal per a un familiar gran.

Aquest enfocament ha tingut èxit per a mi més sovint que no, diu Bratton. Però no ho recomano tant com planificar amb antelació.

Elliott és defensor del consumidor, periodista i cofundador del grup de defensa Travelers United. Envieu-li un correu electrònic a chris@elliott.org .