Principal Altres Lexington, Virginia, ric en història, afegeix nous hotels i opcions de restauració

Lexington, Virginia, ric en història, afegeix nous hotels i opcions de restauració

La casa muntanyosa de la Universitat de Washington & Lee i VMI compta amb algunes atraccions noves inesperades

Cada vegada que vaig a Lexington, a la vall de Shenandoah de Virgínia, n'agafo una o dues coses històriques. Al cap i a la fi, la ciutat és rica en història: és la seu de la Universitat de Washington i Lee, fundada el 1749, i l'Institut Militar de Virginia, fundat el 1839. També és el lloc de descans final de Robert E. Lee i Stonewall Jackson.

Però no estava preparat, quan vaig arribar a la ciutat un divendres de desembre, per a les curiositats que em va oferir la meva amiga Cynthia, nativa de Lexington. Preparats per a un dia plujós i cru, ens vam trobar al petit aparcament que hi havia darrere l'hotel boutique Georges , abraçant-nos mentre saludàvem. Llavors va dir, assenyalant a través del camí: Aquí és on van penjar Richard Gere.

Oh! vaig exclamar. No tenia ni idea de què estava parlant.

és la vacuna contra la covid necessària per volar

Va aclarir ràpidament: a principis dels anys 90, Gere i Jodie Foster van protagonitzar Sommersby, una pel·lícula de la Guerra Civil, i es van rodar algunes escenes a la ciutat. Vaig prendre una nota per llogar la pel·lícula quan vaig arribar a casa.


El centre històric de Lexington, Virginia, és tan ple de caràcter que fins i tot els maons de la vorera són interessants. (PR NEWSWIRE)

Situada a tres hores al sud-oest de Washington i envoltada per les muntanyes Blue Ridge i Allegheny, Lexington és una ciutat de 7.000 habitants, una barreja de jubilats, estudiants i famílies que manté el centre històric animat. És una destinació coneguda pels seus restaurants de la granja a la taula, on els caiacistes exigents remen al riu Maury durant tot l'any i la desfilada de Nadal compta amb tractors i cabres. Lexington atrau la seva part d'aficionats a la Guerra Civil cada any, però tot i que el turisme de guerra no és la meva tassa de te, la ciutat té prou atractiu per atraure'm una i altra vegada.

Durant les meves visites anteriors, he anat a fer una caminada de llames a prop Applewood Inn; va fer un recorregut històric a peu pel cementiri Stonewall Jackson Memorial i les cases d'abans de la guerra; i vam passar la nit en un furgó reformat al sud de la ciutat. Però vaig marxar a aquesta escapada de cap de setmana amb un motiu ocult. La Cynthia i el seu marit Dave es plantegen marxar de la ciutat per anar a un lloc idíl·lic de muntanya a l'oest. Vaig pensar que si els recordava totes les virtuts de Lexington, podrien convèncer-los per quedar-se en aquest costat del país.

Després que la Cynthia em va posar directament a l'escena penjada, vam entrar al Georges, una fonda recentment renovada. Com que em quedava al carrer amb Dave i Cynthia, havia demanat a l'hostaler que fes una visita. L'hotel ocupa dos edificis històrics, a costats oposats del carrer principal, que feia anys que estaven buits. L'obertura d'aquesta propietat i la històrica Hotel Robert E. Lee —tots dos es van produir el 2014— representen una inversió important al cor del centre de la ciutat i han generat una mica de rebombori, per no parlar de les opcions d'allotjament molt necessàries. (El Robert E. Lee es va obrir originalment com a hotel l'any 1926, però havia caigut en mal estat; més recentment, la ciutat l'utilitzava com a habitatge subvencionat.)

La Cynthia i jo vam veure diverses de les 18 habitacions dels edificis Georges, una de les quals es troba entre les estructures supervivents més antigues de Lexington. Vam veure habitacions nítides, netes i decorades de manera senzilla amb terres de fusta originals, portes i finestres, i unes escales una mica tortes que testimonien l'edat de l'edifici. Vam admirar porxos amples als quals volia tornar a la primavera, escalfadors de tovalloles i bates Frette als banys i vistes de House Mountain. En notar tota l'atenció als detalls de la renovació, Cynthia va dir repetidament que estava encantada que els nous propietaris haguessin donat tant amor i cura als edificis antics.

A la planta baixa, l'hostaler va explicar que el preu de cada nit inclou un esmorzar complet amb tot fet pel xef, des de granola fins a ketchup. A la sortida, va assenyalar la xocolata calenta asseguda per als convidats i ens va oferir una mica, amb malvaviscos casolans que van resultar tan divins, vaig pensar per un moment que ells sols podrien persuadir a la Cynthia de quedar-se.

Aquella nit, vam dividir quatre plats petits La de Haywood , a la planta baixa d'un dels edificis de Georges. El restaurant obté el seu menjar de llocs locals com Polyface Farms i Buffalo Creek Beef, i vam assaborir els nostres plats: gra de formatge, amanida amb pomes adobades, verdures a la brasa i bolets saltejats tan abundants que sabien com a carn. Per a tots dos, la factura va ser inferior a 25 dòlars.

Ens vam trobar amb la companya de secundària de la Cynthia, una cambrera del restaurant, que va explicar com va crear el còctel Traveler, que porta el nom del cavall de Robert E. Lee. És una barreja de bourbon de Lexington (Kentucky), licor de gingebre i amarg de taronja, abocat sobre gel. He afegit això a la meva llista de coses per provar quan fa més calor. Naturalment, l'estimat cavall està enterrat al costat de la cripta de Lee al campus de Washington & Lee. La pell del cavall de Stonewall Jackson, Little Sorrel, es mostra al Museu VMI. Una cosa que cal saber abans de visitar Lexington és que la gent d'aquí es pren els seus cavalls seriosament.


Al nord de Lexington, Wade's Mill és un molí fariner que funciona amb aigua que es va construir el 1750. (Melanie D.G. Kaplan)

La pluja va continuar fins dissabte, així que vaig passar hores a les dues llibreries de la ciutat, la Bookery (on podeu trobar llibres nous i usats juntament amb postals de Stonewall Jackson, Robert E. Lee i Traveller, tres per 1 $) i Books & Co. ( nous llibres, joguines, trencaclosques i boles). Llavors vaig anar a la biblioteca, que celebrava la seva venda mensual de llibres, i vaig comprar una dotzena de butxaques per 9 dòlars.

Caminant sota la pluja, vaig veure rockers blancs al porxo d'una església i als aparadors que em van fer pensar en la façana d'una pel·lícula d'un poble petit, amb oficines d'advocats i l'estació de reclutament de les Forces Armades. Les voreres es van construir amb maons impresos amb un disseny de cercles i línies originalment destinats a proporcionar tracció als cavalls i als vianants a finals del segle XIX. Però sobretot, em vaig adonar dels turons costeruts per tot arreu. Com la Cynthia m'havia advertit aquell matí, és costa amunt en tots dos sentits.

Al vespre, en Dave, la Cynthia i jo ens vam reunir amb els seus veïns a Cerveseria Devils Backbone Outpost , a poca distància amb cotxe de la ciutat. Havia sentit a parlar de la cervesa guardonada, així que vaig demanar un vol de quatre mostres, inclosa la Kilt Flasher, una ale fosca, dolça i maltada. Vam berenar formatge, galetes i fruits secs (la taverna és menjar BYO) i vam parlar dels nostres plans de viatge per al 2015.

Diumenge ens vam despertar amb un matí clar i fresc. Dave i Cynthia van fer cansalada d'una granja local i truites guarnides amb rodanxes d'alvocat. Vam caminar des de casa seva pel camí de Woods Creek Trail de dues milles, que recorre els campus adossats de Washington & Lee (renaixement grec de columnes blanques) i VMI (renaixement gòtic auster) i acaba a Jordan's Point Park. Cynthia, el besavi confederat de la qual treballava amb cavalls de l'exèrcit, va assenyalar el lloc del riu Maury on el cos de Stonewall Jackson va ser portat a Lexington per ser enterrat l'any 1863. Dave va mirar el riu i va contemplar anar en caiac, malgrat la temperatura gairebé de congelació.

Mentre caminàvem cap a casa per la ciutat, em vaig preguntar si la meva estratègia funcionava: si un cap de setmana parlant dels tresors de Lexington podria persuadir Dave i Cynthia de quedar-se.

Ens vam acomiadar i, com que la meva botiga de sandvitxos local preferida està tancada els caps de setmana (Blue Sky Bakery), em vaig aturar a prendre una deliciosa hamburguesa vegetariana a Pure Eats . Llavors vaig buscar les samarretes i els mitjons John Deere a la Tractor Supply Co. i vaig començar el meu camí cap a casa.

Trenta minuts al nord, em vaig aturar a Wade's Mill, un històric molí fariner que funciona amb aigua que ofereix classes de cuina ocasionals i ven farines i menjars mòlts a la pedra. Vaig agafar una barreja de galetes amb la intenció d'enviar-la a Dave i Cynthia, un altre recordatori de l'encantador Lexington. Llavors vaig recordar que tenien una baixada en carbohidrats. Així que ho vaig guardar com a recordatori per a mi.

Més de Viatges:

Escapes: un petit amor de llama a Lexington, Virginia.

Els encants del sud atemporals de Lexington, Va.

El llegendari Omni Homestead Resort de Virgínia

Kaplan és un escriptor autònom a Washington. El seu lloc web és www.melaniedgkaplan.com .

Si vas On allotjar-se

Els Jordis

11 N. Main St.

540-463-2500

www.thegeorges.com

Nou hotel boutique amb 18 habitacions ben equipades ubicades en dos edificis històrics del centre de la ciutat. Les habitacions queen comencen a partir de 150 dòlars, les suites entre 250 i 400 dòlars, inclòs l'esmorzar fred/cal per a dues persones.

Hotel Robert E. Lee

30 S. Main St.

540-461-8484

www.roberteleehotel.com

Hotel històric recentment renovat amb 39 habitacions i suites amb vistes a les muntanyes Blue Ridge. Situat al centre de la ciutat, amb un restaurant italià intern. Les habitacions estàndard comencen a partir de 125 dòlars la nit.

On menjar

La de Haywood

maleta de mà vs maleta facturada

2 N. Main St.

540-463-2508

www.thegeorges.com/haywoods

Piano bar amb còctels creatius i menú de plats petits que canvien diàriament, d'origen local. Ofertes d'hivern: bescuit de carbassa o verdures brasades i cansalada, 5 dòlars; salmó de pell cruixent, 13 dòlars; lliscants de pit amb melmelada de poma rostida, 9 dòlars. Obert de dimecres a diumenge, de 17 a 22 h.

Pure Eats

107 N. Main St.

540-462-6000

www.pure-eats.com

Saboroses hamburgueses de la carn Buffalo Creek de Lexington, a partir de 6,50 dòlars; patates fregides, 3 dòlars; i batuts, 5 dòlars. Bunyols fets a casa al matí (1,25 dòlars)

Blue Sky Bakery

125 W. Nelson St.

540-463-6546

Entrepans amb focaccia acabada de fer o blat integral amb mel, a partir de 6,25 dòlars, inclòs el Great Smokey, el Veg i el Egghead i llaminadures de fleca. Caps de setmana tancat.

Què fer

Institut Militar de Virgínia

415 Letcher Ave.

540-464-7334

home llançant sabates a l'arbust

www.vmi.edu

Visites guiades per cadets d'una hora de durada que s'ofereixen diàriament al migdia quan les classes estan en sessió. Les visites són gratuïtes, amb sortida des del vestíbul del Museu VMI. Les desfilades de vestits de cadets se celebren la majoria dels divendres a les 16:30, si el temps ho permet; truca per confirmar.

Cerveseria Devils Backbone Outpost

50 Northwind Lane

540-462-6200

www.dbbrewingcompany.com

nova fàbrica de cervesa i taproom de la cervesa guardonada; visites gratuïtes dissabte i diumenge a les 14, 15, 16 i 17 h. Porta el teu propi menjar per complementar les teves pintes o vols. Taproom obert cada dia.

Virginia Horse Center

487 Maury River Rd.

540-464-2950

www.horsecenter.org

El centre de 600 acres acull un coliseu, vuit graners i 1.200 cavalls. La majoria dels espectacles són gratuïts, inclosos els espectacles de cavalls i gossos i un Old Time Music Jam el segon dimarts de cada mes a les 6 p.m.

Informació

www.lexingtonvirginia.com

M.K.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.