Principal Barreja Matinal Un científic de Harvard està desenvolupant una aplicació de cites basada en ADN per reduir les malalties genètiques. Els crítics ho van anomenar eugenesia.

Un científic de Harvard està desenvolupant una aplicació de cites basada en ADN per reduir les malalties genètiques. Els crítics ho van anomenar eugenesia.

George Church va proporcionar més detalls sobre 'digiD8', responent als temors inicials dels crítics que l'aplicació avalés la cria selectiva.

No és el tipus de pregunta que sorgeix en una primera cita, o la sisena o la setena, o per a algunes parelles, possiblement mai, i això és si tu i la teva parella compartiu el mateix gen recessiu per a una malaltia genètica increïblement rara i greu que podria transmetre a la futura descendència.

Però si el genetista de la Universitat de Harvard George Church pogués fer-ho a la seva manera, ningú no hauria de preocupar-se mai per això, ni abans de concebre un nadó ni després. És per això que Church, conegut per la seva investigació en edició de gens al laboratori de la Harvard Medical School, està entrant ara al mercat de cites en línia.

La seva idea: incloure una malaltia genètica greu com a part dels criteris d'una aplicació de cites, demanant als usuaris que enviïn el seu ADN per a la seqüenciació del genoma sencer.

La història continua sota l'anunci

Sona estrany?

Molts ho pensaven després de l'Església, en un entrevista a 60 Minutes de CBS el diumenge , va revelar que està desenvolupant l'eina de combinació genètica que es podria incrustar a qualsevol aplicació de cites existent. L'objectiu de l'eina d'ADN, diu, és evitar que dos portadors del mateix gen d'una malaltia genètica rara es trobin fins i tot en primer lloc, assegurant-se que no puguin veure els perfils de cites dels altres. D'aquesta manera, en el cas que dues persones es trobin a l'aplicació, s'enamoren i tinguin fills, sabran que el nadó no corre el risc de tenir una malaltia hereditària.

Anunci

L'Església l'anomena digiD8. I fins ara, ha espantat a molta gent.

La paraula eugenesia va cridar als titulars d'aquesta setmana. Vice ho va dir una cosa horrorosa que no hauria d'existir. va dir Gizmodo era una aplicació de cites que només un eugenèsta podia estimar. I alguns defensors es preocupaven que l'Església intentés eliminar la diversitat genètica i les persones amb discapacitat. Alguna vegada has pensat que tenir una malaltia no significa una vida [100 per cent] tràgica o plena de patiment? Alice Wong, la fundadora del projecte de visibilitat amb discapacitat, va escriure a Twitter.

Dr. Judy Mikovits persecució i encobriments

Així, en una entrevista amb The Washington Post aquesta setmana, Church va intentar aclarir què pensa fer i com funcionaria una aplicació de cites codificada amb el vostre ADN. Va destacar la seva forta oposició a l'eugenèsia mentre va insistir que el seu laboratori valora la diversitat genètica, dient que l'aplicació només abordaria un subconjunt de les malalties genètiques més greus, com ara Tay-Sachs o la fibrosi quística.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Hi ha moltes malalties que no són tan greus que poden ser beneficioses per a la societat en proporcionar diversitat, per exemple, la diversitat cerebral. No ho voldríem perdre, va dir Church. Però si [un nadó] té alguna malaltia genètica molt greu que causa molt de dolor i patiment, costa milions de dòlars per tractar i encara moren joves, això és el que estem intentant tractar.

L'Església encapçala el projecte d'aplicació de cites amb el cofundador i CEO de digiD8, Barghavi Govindarajan, com a start-up autofinançada amb alguns inversors que es va negar a anomenar, com a MIT Technology Review es va informar per primera vegada després de l'entrevista de CBS. A la biografia de Church al lloc web de la start-up, només hi ha una cita: no és una idea estranya.

Se sap que ha defensat moltes de les seves idees provocadores, les cronologies de les quals no sempre estan clares. L'Església, que es va disculpar aquest any per haver acceptat uns 500.000 dòlars del multimilionari delinqüent sexual Jeffrey Epstein entre el 2005 i el 2007, ha estat dient durant l'última dècada que un mamut llanós podria tornar de l'extinció o podria revertir el procés d'envelliment dels humans. Tots dos projectes encara estan en marxa al laboratori, el darrer dels quals s'està provant amb gossos, van dir ell i els estudiants de Harvard a CBS.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per contra, va dir que tota la tecnologia ja està disponible per a l'eina d'aplicació de cites. Ara només és qüestió de trobar un servei de matchmaking que realment vulgui fer-ho.

Un professor de Harvard diu que pot curar l'envelliment, però és una bona idea?

Reduint les comparacions d'eugenèsia, Church va dir que la base de la seva idea es troba en l'assessorament genètic, que ofereix a les parelles preconcepció o proves genètiques prenatals per comprovar si el seu nadó podria estar en risc d'heretar una malaltia.

Incorporar-ho a una aplicació funcionaria així, va dir: primer, enviaríeu una mostra del vostre espit a un laboratori per a la seqüenciació del genoma sencer. Church va donar un nombre inconsistent de malalties genètiques que la prova examinaria, al principi va dir de 120 a 3.000, però després s'acostava a 120. Els resultats de la prova estarien encriptats i confidencials, i ni tan sols tu, l'usuari, ho sabries. els vostres resultats o els resultats dels altres, va dir Church. La resta funcionaria igual que les cites en línia normals; simplement no veuríeu una petita part dels perfils de cites.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al voltant del 5 per cent dels nens neixen amb una malaltia genètica greu, i això significa que ets compatible amb aproximadament el 95 per cent de les persones, va dir Church. Només estem afegint aquesta [eina] a tots els altres criteris de cites'.

Diversos bioètics amb qui va parlar The Post van dir que dubtarien a comparar el projecte de l'Església amb l'eugenèsia, que incloïa esterilització forçada patrocinada per l'estat, assassinats massius o cria imposada al llarg del segle XIX fins a la dècada de 1970. L'eugenèsia és una paraula forta, va dir Barbara Koenig, directora del Programa de Bioètica de la Universitat de Califòrnia a San Francisco.

Més aviat, tant Koenig com Mildred Cho, professora del Centre d'Ètica Biomèdica de la Universitat de Stanford, van dir que digiD8 els va recordar la versió digital de Porta Yeshorim , una organització jueva ortodoxa amb seu a Nova York que va superar l'Església a la idea per unes dècades. Church ha citat el grup com a inspiració.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'organització sense ànim de lucre es va fundar el 1983 com a resposta a les taxes més altes de Tay-Sachs, un trastorn genètic fatal que destrueix el sistema nerviós, que estava devastant determinades comunitats, com ara els jueus ashkenazides i sefardites. Abans de casar-se, les parelles poden anar a Dor Yeshorim per fer proves genètiques. Per evitar l'estigmatització de les persones, l'organització no diu res a les parelles sobre els seus gens, només si són compatibles. Això és especialment important en societats on hi ha menys dependència de la terminació [d'un embaràs], va dir Koenig.

En els seus primers dies, el grup s'enfrontava pràcticament a totes les mateixes preguntes i incerteses dels crítics que ara digiD8 es troba. Fins i tot una dècada després de la fundació de Dor Yeshorim, el New York Times va preguntar en un titular de 1993: Un malson o el somni d'una nova era en genètica?

Cho va dir que podia entendre per què la gent va reaccionar tan negativament a la idea de Church, tement un pendent relliscós o conseqüències no desitjades per a la tecnologia genètica. De moment, és una aplicació de cites, però com altres altres podrien aprofitar la tecnologia genètica d'una manera que podria envair encara més vides? Per als crítics de Church, digiD8 ja ha superat aquesta línia.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

No crec que aquestes pors siguin completament infundades, va dir Cho. Crec que el que la gent està reaccionant és aquesta sensació de tipus de determinisme genètic, i aquesta idea que l'ADN d'algú pot fer-lo d'alguna manera 'incompatible', com si tots els altres trets de personalitat i comportament no fossin tan importants com el seu ADN.

Però per a Koenig i Cho, l'altra gran pregunta, a part de si això funcionarà, és si a la gent li importaria utilitzar-lo. Fins i tot la gent vol això a la seva aplicació de cites? Aquesta és una pregunta que Church va dir que també està intentant esbrinar.

Una aplicació em sembla una ximpleria, va dir Koenig. La gent no s'enamora ni es casa i té fills basats en decisions purament hiperracionals.