Principal Barreja Matinal Fred 'Curly' Neal, conegut pel seu dribbling i alegria amb els Harlem Globetrotters, mor als 77 anys

Fred 'Curly' Neal, conegut pel seu dribbling i alegria amb els Harlem Globetrotters, mor als 77 anys

La seva habilitat en el bàsquet no tenia rival per a la majoria, i el seu cor càlid i el seu gran somriure van portar alegria a les famílies de tot el món', va dir el director general dels Globetrotters, Jeff Munn.

Durant a Partit de bàsquet de 1978 a Sierra Vista, Arizona, Fred Curly Neal va llançar la pilota a l'àrbitre abans de llançar-la a un company per establir una bandeja. Després d'enfonsar un triple des de mitja pista, va passar per davant de la banqueta de l'equip contrari amb un gran somriure a la cara. L'altre equip va riure amb ell, i l'estadi, ple de nens asombrats, va esclatar en crits.

Aquest va ser Curly Neal, número 22, a l'altura de la seva carrera amb els Harlem Globetrotters. Durant dècades, Neal va sorprendre la multitud amb les seves àgils habilitats de driblar, mantenint la pilota rebotant fins i tot quan es va caure de genolls, va girar en cercles i es va posar en peu. El públic va rugir mentre el seu cap calb es movia amunt i avall per la pista, un somriure juganer es va estendre per la seva cara mentre s'enfonsava tret rere tret.

Així va ser com es va recordar la llegenda durant dècades. Neal, l'armador de fa molt temps dels Harlem Globetrotters, va morir dijous als 77 anys a la seva casa fora de Houston. La causa oficial de la mort no es va anunciar immediatament.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Poc després de l'anunci, els aficionats al bàsquet van recordar els seus records preferits de Neal en homenatges en línia amb imatges de les seves habilitats per manejar la pilota i les seves travessias humorístiques a la pista. Alguns van recordar l'impacte que l'equip, dirigit per Neal entre 1963 i 1985, va tenir en les comunitats esportives i negres d'Amèrica.

Abans que Internet i la televisió per cable existissin realment, van ser Curly Neal i els Harlem Globetrotters els qui van introduir per primera vegada l'esport del bàsquet a milions de persones a tot el món, va dir l'equip en un declaració anunciant la mort. Un dels dribladors i tiradors veritablement màgics de la història del bàsquet, Neal va jugar adequadament durant 22 temporades amb el vermell, el blanc i el blau, amb el número 22.

Durant l'era de Jim Crow i molt després, els Harlem Globetrotters van intentar demostrar-se a un públic de vegades escèptic.

on poden viatjar els americans ara
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els jugadors dels Harlem Globetrotters eren semblants a molts homes negres d'aquesta generació: persones amb un talent enorme que no sempre podien mostrar el seu talent i havien de patir una gran indignitat només per mantenir el menjar a la taula, va dir el president Barack Obama. dit en una entrevista del 2009 compartida per l'equip. I la força i la determinació d'aquesta generació només per sobreviure, van establir les bases per a gent com jo.

Nascut el 19 de maig de 1942 a Greensboro, N.C., Neal va jugar a pilota de secundària i va ser una estrella a la universitat de la Johnson C. Smith University de Charlotte. Però no es va incorporar a l'NBA després de la universitat, tot i tenir ofertes diversos equips . En canvi, va provar els Harlem Globetrotters i va formar l'equip.

Neal es va guanyar el seu sobrenom de Globetrotters, Curly, a causa del seu cap afaitat. Quan Neal va començar a jugar als Globetrotters, va dir, l'entrenador Bobby Milton el va dir Curly com a broma, en referència al membre de Three Stooges Curly Howard. El nom va quedar enganxat, i el pentinat també.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Una vegada que Neal es va unir a l'equip a principis dels anys 60, no va trigar gaire a reconèixer el paper que va jugar el seu equip per ajudar els negres americans a guanyar drets i respecte viatjant per tot el món per mostrar les seves habilitats, humor i humanitat. Una vegada va recordar que li van parlar de la recepció amarga que va tenir l'equip abans d'unir-se a ells, quan van jugar un partit de 1957 a Jacksonville, Florida, però els restaurants i hotels els van rebutjar que es van negar a atendre clients negres. Mentrestant, a un ximpanzé que visitava la ciutat alhora se li va permetre allotjar-se en una luxosa suite d'hotel.

Aquí estaven, els Harlem Globetrotters, l'equip de bàsquet més famós dels Estats Units, incapaços de menjar o allotjar-se a una habitació d'hotel a Jacksonville, va escriure Neal en un article d'opinions del 2016. USA Today . És un record que sempre està al capdavant de la meva ment. Hem arribat molt lluny des de llavors. No obstant això, fins i tot amb molt més per recórrer, és increïble per a mi que formàvem part de l'empenta pel canvi.

L'equip va guanyar cors i ments amb el seu estil cridaner i les travessias del joc. Amb el seu número 22, Neal va ser una estrella dels Globetrotters durant més de dues dècades, i la seva popularitat els va fer arribar a les històries de programes de televisió com Scooby-Doo i Gilligan's Island, on Neal i els seus companys van superar un munt de robots. L'equip era un habitual a l'ABC Ampli món de l'esport durant gran part de la carrera de Neal.

Després de retirar-se el 1985, Neal va continuar treballant amb l'equip com a ambaixador. El seu dorsal de samarreta es va retirar el 2008 i va rebre l'anell Harlem Globetrotters's Legends per les seves contribucions a l'equip.

A mesura que es va estendre la notícia de la mort de Neal dijous, els homenatges a l'estimat jugador van abundar a les xarxes socials. Els seus admiradors l'anomenaven el el millor driblador de sempre , tan divertit estar-hi com ell veure'l i a alegria a la pista .

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El membre del Saló de la Fama de l'NBA, Isiah Thomas, va elogiar Neal dijous per ensenyar-li a driblar.

Per a aquells que diuen que el joc ha evolucionat? Jo dic que el que és vell torna a ser nou! va piular la llegenda dels Detroit Pistons. Torna el tir a distància i el regateig!! #CurlyNeal i #MarcusHaynes em va ensenyar a driblar.

Tot i que feia dècades que estava retirat, Neal va mantenir una estreta relació amb el seu antic equip i segueix sent un dels Globetrotters més admirats que mai ha jugat.

Hem perdut un dels éssers humans més genuïns que el món hagi conegut mai, va dir el director general de Globetrotters, Jeff Munn. declaració . La seva habilitat en el bàsquet no tenia rival per a la majoria, i el seu cor càlid i el seu gran somriure van portar alegria a les famílies de tot el món. Sempre va fer temps per als seus molts fans i va inspirar milions.

La història continua sota l'anunci

Al costat dels seus increïbles regates i tirs llunyans, Neal era conegut pels seus trossos d'humor a la pista. En una parodia comuna, va impulsar una discussió amb un company demanant un glop d'aigua, només per llançar l'aigua a la cara de l'altre jugador. Aleshores, el seu enemic que degotejava agafava una galleda d'aigua i perseguia a Neal, amb l'objectiu d'ompallar-lo, però va perdre i llançava el contingut de la galleda als aficionats asseguts al costat de la pista.

Anunci

Per sort, la galleda es va omplir de confeti, no d'aigua, i va inspirar rialles a tot l'estadi.

Reflexionant sobre la seva carrera el 2016, Neal va dir que l'alegria que va compartir amb els seus fans era el que més estimava durant la seva etapa com a Globetrotter.

Per això, quan miro el que ha canviat en aquest país, no em lamento el que encara està malament, va escriure. Penso en quant s'ha aconseguit i com un equip de bàsquet, la seva única missió per alegrar els dies dels altres, va formar part d'això.