Principal Viatjar Seguint un rastre de frescos a les muntanyes de Carolina del Nord

Seguint un rastre de frescos a les muntanyes de Carolina del Nord

Les obres d'art d'estil renaixentista són una troballa sorprenent a les muntanyes Blue Ridge de Carolina del Nord.

A la dècada de 1970, l'artista i natiu de Statesville Ben Long va pintar frescos en dues petites esglésies episcopals del comtat d'Ashe: St. Mary's a West Jefferson, a la foto, i Holy Trinity a Glendale Springs. (Visita NC)

L'últim que esperava trobar a la missió de Haywood Street a Asheville, Carolina del Nord, quan el meu marit, David, i jo vam visitar l'any passat va ser un fresc d'estil renaixentista que brillava a la paret darrere de l'altar de la capella, amb models actuals. Pintada per Christopher Holt, l'obra mestra retrata les històries vitals d'algunes de les persones més vulnerables de la comunitat assistides per l'organització de serveis.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

No hi podia treure els ulls de sobre.

Hi ha un sender de frescos al Blue Ridge just als afores d'Asheville, em va dir Brook van der Linde, el principal narrador d'històries de Haywood Street, mesurant el meu interès.

El mitjà fet famós per Miquel Àngel, da Vinci i Fra Angelico, la pintura al fresc és un procés delicat que implica triturar pigments i pintar-los en guix humit abans que s'assequi. Tot i que havia vist frescos a tota Itàlia i França, mai n'havia sentit a parlar als Estats Units.

Sí, m'interessava.

I així és com, just abans que el món tanqués el març del 2020, en David i jo ens vam trobar en una mena de caça del tresor, conduint per camins tortuosos de muntanya a l'escarpat camp de Blue Ridge puntejat per pobles al nord d'Asheville, a unes 425 milles del nostre Casa del nord de Virgínia, a la recerca d'alguns dels frescos més magistrals del món Benjamin F. Long IV Fresco Trail . La bona notícia és que els llocs estan oberts de nou, observant els mandats estatals de salut pública, inclòs el distanciament social i l'ús de màscares a l'interior.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

La nostra primera parada: Morganton, batejada com una mini-Asheville amb els seus cellers, cerveseries i restaurants. Aquí, l'Auditori Municipal de la Ciutat de Morganton (CoMMA) mostra la Dansa Sagrada i les Muses, que representen les nou muses gregues, al vestíbul de l'edifici. Vaig mirar expectant les parets abans d'adonar-me que era al sostre, a la Capella Sixtina.

Veure les cadires en una plataforma que gira lentament permet una lectura còmoda i relaxada per al coll. Assegut, vaig estudiar com una cinta de fulla d'or teixeix la composició, dibuixant l'ull d'una musa a l'altra, als núvols, a les màscares de teatre, a un temple clàssic que bressol a diverses persones (i un gat). A un costat, un home gran ajupit, els pinzells a la mà.

Aquesta petita ciutat de Carolina del Nord és una alternativa d'Asheville per als cansats de la multitud

Aquest és Ben Long, va dir Mike Musick, director de CoMMA. Va explicar com l'artista utilitza models locals, inclòs ell mateix, en totes les seves obres.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Em va sorprendre la immensitat d'aquesta obra i em vaig preguntar com es pot convertir algú en un pintor de frescos italià en aquests dies?

Sempre he volgut ser artista, em va dir Long per telèfon la setmana vinent. Després d'estudiar a la Lliga d'Estudiants d'Art de Nova York i dues gires al Vietnam com a artista de combat, em vaig traslladar a Florència per ser aprenent del principal artista de frescos d'estil renaixentista Pietro Annigoni.

I després va voler portar l'art antic a la seva Carolina del Nord natal.

és gas i electricitat la mateixa factura

Però ningú sabia de què parlava, va dir. Van passar dos o tres anys abans que vaig aconseguir que algú acceptés tenir-ne un.

I això només va ser perquè ho va oferir gratis. Avui dia, hi ha 30 frescos llargs als Estats Units, alguns amb etiquetes de preu de més de 500.000 dòlars. Catorze, en 11 llocs, es troben al Benjamin F. Long IV Fresco Trail a la regió de Statesville-Charlotte, nou dels quals en David i jo vam visitar en aquesta excursió de 275 milles. (Holt, que va pintar el fresc de la missió de Haywood Street, és l'alumne de Long.)

La nostra següent parada ens esperava a unes 45 milles a l'oest per la Interestatal 40 a la bucòlica Montreat, a prop de Black Mountain. Aquí, el Retorn del Pròdig irradia sobre l'altar de la Capella del Pròdig, un edifici gòtic de muntanya del Col·legi de Montreat. És una escena animada, amb el pare i el fill rebel s'abracen mentre el germà gran cuina, la mare mira i una dona del poble balla sota un pòrtic. Fins i tot un gos participa en l'acció, aparentment ansiós o potser confós.

Vam conduir unes 50 milles per turons ondulats esquitxats de granges d'arbres de Nadal en el camí cap a la nostra següent parada, passant per l'entrada de Blue Ridge Parkway amb l'opció d'agafar la ruta més lenta i pintoresca. Però no ho vam fer, teníem ganes de veure el nostre proper fresc.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Es trobava a l'històric Sloop Chapel de l'escola Crossnore de Crossnore: Suffer the Little Children, pintat el 2006. La missió de llarga data de Crossnore dóna suport als nens en risc, i el fresc està ple de nens asseguts amb Jesús, alguns inspirats en els fills de Long.

La nit que Ben va fer la cara de Jesús, va pintar fins a les 5 de la matinada, va dir el docent, que ha estat amb Crossnore més de 45 anys. El volia privat.

Vam passar la nit a Blowing Rock, arraulits entre cims de les muntanyes. Galeries, botigues i restaurants van omplir el simpàtic carrer principal i vam sopar al restaurant Speckled Trout and Bottle Shop, on la truita de muntanya de N.C. amb herbes d'ametlla era només una de les moltes maneres en què es preparava el peix fresc d'avui.

La història continua sota l'anunci

Al matí següent, la nostra recerca ens va portar a l'interior a l'aire lliure, passant per estacions d'esquí i un llac vorejat d'arbres. La Blue Ridge Parkway va flirtejar amb nosaltres, tot i que de nou no vam pujar. Al cap d'aproximadament una hora vam trobar St. Mary's, una petita església de muntanya a West Jefferson, que data de 1892, amb tres frescos.

Anunci

El fresc de l'esquerra va ser el primer de Ben, el 1974, va dir l'historiador Don Long (no relacionat amb l'artista). Maria Gran amb el nen.

A la costa de Carolina del Nord, una immersió profunda en la història

En un moment en què les esglésies eren reticents a que un artista jove d'aspecte hippie pintés les seves parets, fins i tot de franc, Santa Maria va acceptar, i quin regal va rebre.

Quan es van fer, hordes de gent van venir a veure'ls, va dir la diaca Shirley Long (també sense relació). Avui, milers de persones visiten els frescos cada any.

Joan Baptista, a la dreta de l'altar, va ser el seu segon fresc, de 1976.

Al mig, darrere de l'altar, s'aixeca el tercer, El misteri de la fe, un poderós retrat de Jesús a la creu pintat el 1977, amb un Jesús brillant que s'aixeca gairebé com un fantasma darrere.

La història continua sota l'anunci

Els frescos formen part del ministeri de l'església, va dir Don Long. La gent surt del servei amb llàgrimes als ulls.

Anunci

La següent parada va ser l'església episcopal de la Holy Trinity, a només 10 milles de distància, a Glendale Springs, una altra petita capella amb el meu fresc preferit: L'últim sopar, pintat el 1980. A diferència de l'ordenada fila de persones assegudes a taula de Da Vinci, aquesta representa els mateixos apòstols. assegut casualment després de l'àpat del Seder de Pasqua. Fins i tot Ben Long s'asseu, a l'extrem dret, amb l'aparença de Doubting Thomas.

Es rumorejava que Ben estava pintant un Últim Sopar nu, va dir la diaca Shirley. La comunitat es va mantenir allunyada fins que es van adonar que això no passava. Aleshores van començar a col·locar-se, a oferir menjar. Es va convertir en un esdeveniment comunitari.

pla nacional un dia de vacances
La història continua sota l'anunci

Vam trobar els nostres últims frescos a unes 20 milles al sud a St. Paul's, al turó més alt de Wilkesboro. La capella de 1848 es va ampliar a la dècada de 1990, i amb ella van arribar dos frescos que adornen la seva zona comuna central, acabats l'any 2002: la Conversió de Sant Pau i Pau a la presó.

Anunci

Ben va investigar profundament per trobar una manera de retratar Sant Pau amb el seu toc personal, va dir Bill Hurd, el docent de l'església. Estava Pau sol al camí de Damasc? Donada l'autoritat de Pau, se li van donar soldats, armadures i un gran cavall. No hauria estat sol.

Long mai va revelar la seva visió. De fet, el simbolisme que incrusta als seus frescos —dues creus amagades al Retorn del Pròdig, una copa a la creu en el Misteri de la Fe, un tovalló flotant per sobre dels comensals a L'Últim Sopar—, deixa a la interpretació de l'espectador.

La història continua sota l'anunci

Dit això, sí que va compartir un secret del seu procés creatiu a la nostra conversa telefònica: intentes pensar en coses i s'hi introdueixen altres imatges, em va dir. D'alguna manera estàs influenciat.

Bé, això no ajuda gaire si no ets un geni creatiu. Però una cosa que vaig aprendre: cada fresc té una història —moltes històries— per explicar, fusionant la història amb l'actualitat, fent-me reflexionar, inspirar-me, generar admiració.

Anunci

I això em va fer apreciar encara més aquests frescos.

Noe Kennedy és una escriptora resident a Arlington. El seu lloc web és barbaranoekennedy.com . Troba-la a Twitter: @BNKennedy10 .

Si us plau, tingueu en compte

Els viatgers potencials haurien de tenir en compte les directrius de salut pública locals i nacionals sobre la pandèmia abans de planificar qualsevol viatge. La informació de l'avís de salut dels viatges es pot trobar al mapa interactiu dels Centres per al Control i la Prevenció de Malalties que mostra les recomanacions de viatge de destinació i els CDC pàgina web d'avís de salut dels viatges .

Més de Viatges:

Vacunes i viatges d'estiu: el que han de saber les famílies

Com podem superar el nostre condicionament covid i tornar a viatjar

Necessites més temps per utilitzar un crèdit de bitllet d'avió? Aquí teniu com aconseguir-ho.

Si vas

On estar

Green Park Inn

9239 Valley Blvd., Blowing Rock

La història continua sota l'anunci

828-414-9230

greenparkinn.com

Aquest hotel històric d'estil victorià als afores de la ciutat es va establir el 1891.
Habitacions a partir de 99 dòlars.

Mountainaire Inn & Log Cabins

827 Main St., Blowing Rock

828-295-7991

mountainaireinn.com

Cèntrics al carrer principal, la fonda i les cabanes són senzilles però còmodes. Habitacions a partir de .

Hyatt Place Asheville/Centre de la ciutat

199 Haywood St., Asheville

828-505-8500

hyatt.com

Aquest confortable hotel és a poca distància a peu del centre d'Asheville, al carrer del fresc de Haywood Street.
Habitacions des de 7.

On menjar

Arrel i vinya

fins a quin punt hi ha els turons

139 W. Union St., Morganton

Anunci

828-433-1540

rootandvinerestaurant.com

En aquest restaurant elegant i contemporani s'ofereixen plats d'origen local i molts vins. Obert de dilluns a dissabte d'11:30 a 14:30 h. per dinar i de 17 a 20.30 h. per sopar; Diumenge d'11 a 14.30 h per berenar. Dimecres tancat.
Entrades a partir de 22 dòlars.

Restaurant i Botiga de vins de truita motejada

922 Main St., Blowing Rock

828-295-9819

thespeckledtrout.com

Espereu que els ingredients locals frescos adoptin els estàndards del sud i moltes truites. Obert de dijous a dilluns d'11 a 21 h; tancat dimarts i dimecres. Entrades a partir de 16 dòlars.

Dooley's Grill and Tavern

102 E. Main St., Wilkesboro

336-667-0800

dooleyswilkesboro.com

La taverna de propietat local serveix entrepans, hamburgueses i amanides i és coneguda per les porcions gegants. Obert cada dia d'11 a 21 h. Entrades a partir de 8,95 dòlars.

Què fer

Benjamí F. Long IV
Fresc Trail

blueridgeheritage.com/destinations/blue-ridge-frescoes/

Catorze dels frescos de Ben Long estan connectats per aquesta ruta de conducció autoguiada. Gratuït, però les donacions són benvingudes.

Informació

visitnc.com

B.K.

La pandèmia de coronavirus ha interromput els viatges al país i arreu del món. Trobareu les últimes novetats al bloc en directe de The Post awww.washingtonpost.com/coronavirus

llista de la persona de l'any del temps