Principal Nacional Els experts expressen la seva preocupació per la seguretat dels animals, ja que les onades de calor continuen arrasant el nord-oest del Pacífic

Els experts expressen la seva preocupació per la seguretat dels animals, ja que les onades de calor continuen arrasant el nord-oest del Pacífic

Les onades de calor rècord han cremat el nord-oest del Pacífic durant les últimes setmanes, provocant incendis intensos i sequeres devastadores a tota la regió. El clima extrem ha estat culpable de la mort de centenars de persones. Però el peatge entre els animals de la regió ha estat molt més gran, amb el canvi climàtic amenaça d'alterar permanentment la biodiversitat de la zona.

Els conservacionistes i els científics diuen que els canvis s'estan produint des de fa anys: l'augment de les temperatures ha coincidit amb condicions més seques a parts del nord-oest del Pacífic, configurant la manera com els hàbitats interactuen amb els organismes. Encara s'està estudiant l'abast complet de les ramificacions, però s'espera que sigui extens.

És una gran desconeguda, va dir Jay Kehne, conservacionista i membre de Conservation Northwest, una organització que té com a objectiu protegir i conservar les zones salvatges i la vida salvatge de la regió. És molt difícil entendre tots els canvis que poden derivar d'aquests canvis realment incrementals.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Com afecta la calor extrema als animals?

La calor extrema, juntament amb les condicions més seques, poden alterar significativament els hàbitats dels animals. Els hiverns secs poden debilitar les plantes i les seves fulles, disminuint les possibles fonts d'aliments per a la vida salvatge. Les poblacions de musclos, percebes i algues han caigut, afectant les cadenes alimentàries de la costa. L'shrubsteppe, un ecosistema sec situat a l'est de Washington, és un hàbitat essencial per a bona part de la fauna de l'estat. No obstant això, sota la tensió del desenvolupament i el canvi climàtic, s'estima que s'ha perdut un 80 per cent de l'estepa arbustiva, segons el Departament de Peixos i Vida Silvestre de Washington.

El canvi climàtic afectarà com viuen i sobreviuen les diferents plantes des de les plàntules fins a la seva edat adulta, va dir Kehne. Això canviarà algunes de les espècies que es troben al paisatge.

per què no pots anar a l'Antàrtida?

Un centre de vida salvatge d'Oregon es va omplir de trucades a finals de juny, quan una onada de calor que va batre rècord va estimular els ocells a fugir dels seus nius. (Reuters)

Com responen els animals a la calor extrema?

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els animals disposen de diferents eines per protegir-se dels efectes de la calor extrema. Alguns es queden a l'ombra, mentre que altres s'amaguen a rierols o llacs, segons Patrick Taylor, cap d'interpretació i educació del parc nacional de la Vall de la Mort.

Els ocells adults tendeixen a buscar punts ombrívols en un hàbitat, romanent a l'ombra fins que baixen les temperatures. Alguns ocells també utilitzen una tàctica anomenada aleteig gular, que fa vibrar els músculs del coll mentre tenen la boca oberta per regular les seves temperatures internes, segons Nat Seavy, director de ciències de la migració de la Iniciativa d'aus migratòries de la National Audubon Society.

on poden viatjar els americans ara

Tanmateix, només hi ha tant que un animal pot fer. Els incendis forestals han cremat grans seccions de les planes i boscos del nord-oest del Pacífic, privant la vida salvatge d'una barrera essencial per a la calor extrema i obrint la porta a esdeveniments de víctimes massives.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

El mateix resultat s'ha vist en altres llocs els darrers anys.

Un dels llocs on això s'ha estudiat realment ha estat a Austràlia, on hi ha hagut esdeveniments de mortalitat massiva durant les onades de calor, va dir Seavy. Els ocells s'han empaquetat en zones d'ombra molt petites i hi trobareu centenars, si no milers, d'ocells que han caducat per la calor.

Quines espècies estan més en risc?

Els efectes del canvi climàtic sobre la vida salvatge han estat especialment notables entre certes espècies, va dir Kehne. La fauna que abans dominava la terra, com ara linxs, conills pigmeus, urogallo sàlvia, ha disminuït dràsticament. Linxs i conills pigmeus ja es consideren espècies en perill d'extinció a l'estat de Washington, mentre que els major població de galls sàrbies ha disminuït un 80% des de 1965.

La història continua sota l'anunci

Els mars també estan amenaçats, segons Chris Harley, professor i biòleg marí de la Universitat de Colúmbia Britànica. A principis d'aquest mes es van cuinar grans llits de marisc a la Colúmbia Britànica, com a conseqüència d'una barreja fatal de calor extrema i marees baixes.

Anunci

Els organismes estacionaris com els musclos, els percebes i les algues tenen el major risc, va dir Harley.

Els investigadors estimen que més de mil milions d'animals marins al llarg de la costa van ser assassinats per temperatures extremes al nord-oest del Pacífic després d'una onada de calor al juny. (Reuters)

Tanmateix, la calor extrema suposa una amenaça fins i tot per als animals que són més mòbils perquè poden dependre d'organismes delmats per les condicions extremes.

Els musclos alimenten moltes estrelles de mar. Hi ha ocells migratoris que depenen d'ells, va dir Harley. Totes aquestes espècies (musclos, percebes, algues) proporcionen molt hàbitat per a altres coses.

La història continua sota l'anunci

Com responen els experts?

A mesura que els efectes del canvi climàtic es fan cada cop més evidents, alguns experts estan reavaluant les seves projeccions prèvies. Un dels estudiants graduats de Harley va portar escalfadors de propà a la costa amb l'esperança de simular una onada de calor a principis de mes.

L'onada de calor real que va afectar la Colúmbia Britànica va ser molt més calenta que l'experiment.

retirar-se en un creuer

Hem hagut de recalibrar les nostres expectatives i ara estem centrats en el que podria passar en un futur molt proper, va dir Harley.

Anunci

Per a Kehne, això significa un examen més detallat dels efectes del canvi climàtic gradual en els hàbitats. Els esdeveniments climàtics més extrems, com els incendis forestals i les tempestes llamps, tendeixen a ocupar els titulars, va dir Kehne. Però són els lleugers canvis, els que no es veuen a ull nu, això amenacen amb alterar els mitjans de vida de tota mena de vida salvatge al nord-oest del Pacífic.

La història continua sota l'anunci

Això serà un augment continu, va dir. Això és molt difícil de moure't el cap i cada cop més difícil que la gent entengui que realment està passant i intenti prendre mesures per corregir-ho.

Els experts han buscat orientació en entorns extrems, amb l'esperança de treure lliçons significatives d'hàbitats que ja s'enfronten a condicions extremes, inclòs el desert de Mojave a Califòrnia i parts d'Austràlia, va dir Seavy. Amb aquesta informació, els experts esperen predir millor els impactes del canvi climàtic a altres parts del món.

Anunci

Què podem fer?

La situació sembla desoladora, sobretot quan els incendis forestals continuen arrasant les valls i els turons que cobreixen gran part del nord-oest del Pacífic. No obstant això, hi ha accions que la gent pot prendre en l'intermediari per ajudar a proporcionar un suspens temporal a algunes espècies.

apuntant un làser a un avió
La història continua sota l'anunci

La calor extrema posa en risc els ocells nidificants, va dir Seavy, com a conseqüència de la seva naturalesa menys mòbil. Tot i així, les caixes niu i els paisatges de jardins favorables als ocells poden oferir als ocells alternatives segures als seus hàbitats naturals, cosa que és especialment crucial quan aquests entorns estan amenaçats, va dir Seavy. Audubon té una base de dades de plantes autòctones que atrauen i protegeixen les aus al seu lloc web.

Els impactes en la producció de marisc també amenacen de danyar els mariscs i les comunitats indígenes dels Estats Units i el Canadà. A mesura que aquestes comunitats avaluen l'impacte a llarg termini del canvi climàtic en els seus entorns locals costaners, pot obrir noves possibilitats per a la sostenibilitat i la conservació.

Anunci

Les implicacions del canvi climàtic són de gran abast i només continuaran amenaçant les poblacions en risc, va dir Kehne. Probablement augmentarà la migració relacionada amb el clima, així com els esdeveniments de mortalitat massiva. L'any passat, la meitat de la població de conills pigmeus de Washington va morir durant incendis forestals. Ara, només en queden uns 90, va dir Kehne.

La història continua sota l'anunci

Tot i així, els experts mantenen l'esperança que es puguin evitar els pitjors impactes. El canvi climàtic és cada cop més evident tant per als investigadors com per al públic en general. A mesura que els problemes es facin més clars, potser també ho faran les solucions, va dir Harley.

Crec que és important no perdre l'esperança, va dir Harley. És molt dolent. Però si ho podem entendre, això ens ajuda a planificar. I amb sort, tots podem fer petits passos per fer que aquestes coses siguin menys probables en el futur.