Principal Altres Escapes: Què hi ha en un nom? Pregunteu a Romney, W.Va.

Escapes: Què hi ha en un nom? Pregunteu a Romney, W.Va.

La petita ciutat del panhandle de Virgínia Occidental comparteix un nom amb el candidat presidencial del GOP, però les seves atraccions són pròpies.

Vam veure molts rètols de Romney en el camí cap a Romney, W.Va., però tots estaven a l'Old Dominion. Un cop vam creuar la línia cap a l'estat separatista a l'oest, puf. Vam conduir quilòmetres pel boscós i muntanyós comtat de Hampshire, llegint endolls per a Alkire per al Sheriff i Rowan per al Congrés, però no hi havia cap cartell presidencial a la vista. Fins a Romney, quan vam veure un cartell en una gespa a la vora de la ciutat.

Per Obama.

Ara això és ironia per a tu. Vull dir, gairebé tothom està posant Virgínia de l'Oest força sòlidament a la columna vermella aquest any presidencial. I es pensaria que si hi hagués un burg a l'estat de les muntanyes que hauria de ser total per al candidat republicà, seria el que porta el seu nom.

Això és el que em vaig imaginar, de totes maneres, i és per això que vam començar un bonic dia de tardor cap al panhandle de Virgínia Occidental, recorrent camins sinuosos plens de ranuncles grocs i asters morats que creixen salvatges entre les herbes. Quin motiu més divertit per anar-se'n el cap de setmana, visitar el país, veure què regala aquest poble amb la coincidència nomenclativa.

Detalls, Romney, W.Va.

Bé. Poc després d'entrar al Courthouse Corner Cafe al carrer principal, queda clar que no sóc l'únic a qui va rebre aquesta brillant idea. El Pittsburgh Post-Gazette i la WUSA de Washington han estat aquí dies abans, preguntant a la gent sobre la seva política.

Puc viatjar a Europa?

Estaven buscant polèmica, diu Chuck Johnson, que dirigeix ​​el cafè amb la seva dona, Jeanne. (Ell serveix, ella fa la cuina. I jo puc avalar molt bé el BLT en un embolcall de massa mare. També l'acollidora modalitat del menjador de l'aparador, amb les taules esquitxades i el sofà de la cantonada, on podeu llegir el diari o Aprofiteu el WiFi gratuït.) Però aquí no hi ha polèmica. Tots ens portem bé, republicans i demòcrates.

Per descomptat, no busco polèmica. Estic buscant el que fa que Romney funcioni: la ciutat, vull dir, no l'home. Això, ho deixaré als experts.

Aquest llogaret d'uns 2.000 habitants a les terres altes de Potomac de Virgínia Occidental és la seu del comtat de Hampshire i la ciutat més antiga (al comtat més antic) de l'estat, llicenciada el 23 de desembre de 1762, 250è aniversari aquest any! Probablement explica les fantàstiques pancartes als pals de llum al llarg del carrer Major. Pel que fa al nom, bé, naturalment, res a veure amb el senyor Mitt. El sobrenom és en honor a la ciutat de New Romney, Anglaterra, atorgada a la nova ciutat per Lord Fairfax, el gran terratinent kahuna d'aquestes parts al segle XVIII.

Estic agafant part d'aquesta informació d'un parell de marcadors històrics a l'exterior de l'imponent palau de justícia del comtat de Hampshire, davant del cafè. Els marcadors també m'informen que Romney, assegut a cavall d'una ruta d'invasió natural entre la vall de Shenandoah i el Potomac, va ser flagel·lat pels dos exèrcits durant la Guerra Civil. Hmm, això és una mica com Mitt, no? Ha estat atacat per l'esquerra i dret, el camp d'Obama i les nervioses Nellies al seu propi partit. Sembla que ell i la ciutat tenen alguna cosa en comú.

Però escolteu això: els marcadors també diuen que durant la guerra, la ciutat va canviar de mans entre el nord i el sud 56 vegades! Vaja! Això. És. Increïble. (Per descomptat, més tard vaig llegir que només pot haver estat unes 10 vegades, depenent del que considereu una ocupació. Ah, bé.) Un camí, més enllà de la seu del Partit Demòcrata al costat nord de Main Street i el seu rival republicano. al sud (que algunes persones poden trobar apropiat), hi ha Boix, la casa on suposadament es van produir tots aquests canvis. No hi ha cap rastre del gran om al pati davanter que va fer ombra a aquestes treves, i la casa mateixa està buida, amb un cartell de Venda a la gespa. És una mica trist.

Però a l'altra banda del carrer, el Liberty Hall, conegut pels locals com la seu de Stonewall Jackson, continua sent una casa de maó orgullosa i majestuosa a l'ombra d'arbres grans. Una de les millors cases de la ciutat, encara avui. No és estrany que el vell Stonewall se'n va fer càrrec quan ell i els seus confederats van ocupar Romney el gener de 1862.

Fem una ullada a algunes de les restes d'aquesta ocupació (i de les nou a 55 més) a Taggart Hall, que, malgrat el nom genial, és només una mitja casa de taulers del segle XVIII que ara acull una (molt) petit museu de la Guerra Civil. Si teniu la idea que gran part de Romney parla de la Guerra Civil, no us equivoqueu. I aquí és on es trobava: quan Virgínia de l'Oest es va separar de l'Antic Domini a causa de la guerra, el comtat de Hampshire va haver d'anar-hi, però va ser una mena de puntades i crits. La majoria dels residents de la ciutat es van enganxar a les seves armes que simpatitzaven amb el sud. Com els Davis, que van deixar que els rebels fessin servir casa seva com a lloc de trobada i els tres fills dels quals van lluitar pel Sud. (Bé, un més tard es va unir al Nord. Li deien revestidor, natch.)

Ho aprenem a la Davis History House, una casa de troncs de 1795 al costat de la biblioteca pública del comtat de Hampshire, que és la propietària. Hem d'anar-hi per demanar a algú que ens deixi entrar. Algú resulta ser Norma Bowyer, una promotora de la ciutat si mai n'hi havia. Està plena d'informació fantàstica sobre els aspectes més destacats de Romney i està desitjant que els vegem tots. Tan ansiosos, de fet, que amb prou feines hem entrat a la casa de Davis abans que ella ens enviés a veure els vitralls de la Primera Església Metodista Unida, fins i tot trucant al pastor perquè ens deixi entrar. cosa aquí a la petita ciutat de Romney.)

L'església, construïda l'any 1903, és graciosa, amb el sostre de llauna intacte, i les finestres segur que són boniques. Però el que més m'entreté és el relat del pastor Roy Knight del seu recent viatge a San Francisco. Cada cop que treia la seva targeta de crèdit verda del Bank of Romney per pagar alguna cosa, rebia el mateix comentari: això és on treu tots els seus diners. Ba-da-boom. La millor història de Romney-Romney!

Després d'una visita ràpida per la casa Davis (els dormitoris primitius del pis de dalt són la meva part preferida), baixem al cementiri Indian Mound per veure tant el monticle indi, un antic lloc d'enterrament dels nadius americans, com el memorial de la Confederació, el primer del país. aixecar-se després de la guerra (el 1867). És força inquietant, un obelisc coronat per una urna envoltada. Tot el lloc, per descomptat, és força inquietant, sobretot perquè està literalment al pati del darrere de l'escola Romney. Si conec nens, els encanta.

L'endemà, tenim previst sortir a Fort Mill Ridge, un reducte de la Guerra Civil (per descomptat) que compta amb alguns dels moviments de terra millor conservats del conflicte. I voldríem passar-nos a Mountain Tyme Arts and Crafts, a prop de l'estació de Potomac Eagle (pel tren turístic que és el motiu principal pel qual la majoria de la gent va a Romney, o a través de), per veure el treball dels artistes locals.

Però primer fem un recorregut a peu per més de les cases i edificis històrics de la ciutat. Estem a Rosemary Lane, anant cap a Romney Presbyterian Church (espera, no és mormó? ba-bing!), que es va utilitzar com a, sí, hospital de la Guerra Civil, quan el vaig espiar.

En una gespa davantera al carrer. Un cartell presidencial.

Per a Romney.

Per fi.

Detalls, Romney, W.Va.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Zofia SmardzZofia Smardz va ser editora d'articles a The Washington Post Magazine. Anteriorment, va treballar com a editora d'opinió a la secció Sunday Outlook, editora adjunta de la secció de viatges i editora de funcions generals de tasques a la secció Estil. Seguiu