Principal Altres Escapades: fes un recorregut pel pont del New River Gorge

Escapades: fes un recorregut pel pont del New River Gorge

Deixeu de banda la por a les altures, perquè ara podeu creuar a peu el pont de New River Gorge, de 876 peus, a West Virginia.

Hi ha altures. I després n'hi ha altures .

A la categoria anterior: escales mecàniques de metro, remuntadors, el meu àtic.

El pont New River Gorge de Virgínia Occidental, en canvi, es troba decididament en aquest últim. La meravella de l'enginyeria al sud de Virgínia Occidental, acabada el 1977, es registra a 876 peus d'alçada i jo anava a creuar-la.

O, hauria de dir, a sota. Recentment s'ha obert una passarel·la per sota de la calçada per a visites guiades d'anada, una activitat ideada per l'autoproclamat troll de pont Benjy Simpson i el seu equip de Passeig del pont .

La perspectiva d'una franja de metall de dos peus d'ample que em separi d'una immersió fatal al riu només em va aterrir una mica. Però per a algú que pot patir un atac de vertigen només mirant per les reixes de la vorera de Washington, era una mica un risc.

Per preparar-me per al repte, vaig visitar Parc estatal Hawks Nest , a unes 4,5 milles al nord-oest del pont, on un tramvia aeri transporta els visitants des de l'alberg del parc fins a un port esportiu al llarg del llac de sota.

els americans poden viatjar a Suècia?

Vaig pujar a un dels cotxes durant el recorregut de gairebé 500 peus. Uns segons després de començar el fort descens, la velocitat va augmentar més del que pensava. La respiració em va quedar atrapada a la gola i em vaig recolzar contra el seient de fusta. Aquest va ser un començament desfavorable.

Vaig arribar al fons amb seguretat, encara que amb les cames una mica tremolades. Després d'admirar la bonica vegetació al costat del llac, vaig contemplar l'excursió a una cascada, fins que vaig saber que estava a gairebé una milla de distància. La idea de perdre's convenientment l'últim tramvia era temptador, però vaig decidir que la caminada fins al refugi a peu seria encara més pesada que la tornada.

Sortint del parc, vaig decidir preparar-me una mica més conduint pel New River Gorge Bridge el meu camí cap a les meves excavacions a Fayetteville . Creuar el pont, però, triga menys d'un minut i no ofereix gaires oportunitats per mirar el congost, que té una profunditat mitjana de 1.000 peus mentre el riu New flueix al nord des dels seus orígens de Carolina del Nord. Molt per tot el meu treball de preparació.

Al matí, vaig visitar el Canyon Rim Visitor Center, un dels dos centres del New River Gorge National River , un parc de 70.000 acres gestionat pel Servei de Parcs Nacionals. Una vista panoràmica proporcionava una vista panoràmica del riu i del pont. Dins del congost penjaven núvols petits. Finalment, vaig poder apreciar l'escala de l'estructura i per què van trigar tres anys i 37 milions de dòlars a completar el tram de 3.030 peus.

Més tard, em vaig unir a altres set temeraris a l'oficina de Bridge Walk, on vam signar formularis d'alliberament de responsabilitat i ens vam posar els arnesos, amb una corretja separada per a les nostres càmeres. Intel·ligent, molt intel·ligent.

Un autobús ens va portar al punt d'inici de la visita. El nostre guia, Sidney Crist, de 17 anys (!), ens va donar una mica d'història i estadístiques abans de començar. Vaig intentar agafar-lo, però em costava fer qualsevol altra cosa que mirar el pont.

Caminar pel tram com a turista funciona així: un mosquetó (llaç metàl·lic) connecta l'arnès al voltant de la cintura amb un cordó. Al final del cordó, més semblant a una corretja, hi ha un altre mosquetó connectat a un transfatener, un aparell que roda per un dels dos cables d'acer paral·lels per sobre de la passarel·la. I, per descomptat, hi ha baranes a banda i banda.

Vaig remenar la primera part de la caminada amb les mans a les dues baranes, rient vertiginosa, una mena de riure nerviós privat d'oxigen que em va recordar que respirava regularment. No era l'únic que aguantava. Angela Murray de Cleveland, un bon esportista que feia la gira amb el seu pare i els seus germans, agafava les baranes cada vegada que el pont començava a tremolar pel trànsit. No la podia culpar; em va semblar un terratrèmol que he viscut.

Simpson em va dir més tard que només tres de les més de 1.000 persones que s'han embarcat en la gira no van poder acabar-la. Dubto que cap de nosaltres volgués ser el quart.

A poc a poc hem anat fent camí per la passarel·la, aturant-nos periòdicament per fer fotos i escoltar en Crist explicar la mecànica del pont: com pot absorbir el pes del trànsit per sobre, com s'expandeix i es contrau en funció de la temporada i com els inspectors s'enfilen per alguns. de les bigues buscant danys. Ho va fer mentre maniobrava hàbilment sobre els passamans per posar-se a les bigues en forma de W del pont perquè tots el poguéssim escoltar.

La veritable recompensa va arribar un cop ens vam trobar dempeus sobre el riu, que serpentejava sota nostre entre els marges verds escarpats del congost. Vaig veure un caiac i dues basses navegar pels ràpids, els vaixells tan petits que em va semblar com si estigués veient una versió de la realitat en maqueta de ferrocarril.

Al cap d'una mica més d'una hora, vam arribar al final. En Crist va pujar a una roca per fer-nos fotos individuals amb el pont al fons. Aquesta mirada a la meva cara?

Pur relleu.

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Becky KrystalBecky Krystal és periodista de menjar i escriptora de Voraciously. Després de diversos anys com a reportera general a la vall de Shenandoah de Virgínia, va arribar a The Washington Post el 2007 per treballar per a TV Week i Sunday Source. El seu pas a The Post també inclou un període de cinc anys a la secció de viatges. Seguiu