Principal Altres 'Tens convidats que pregunten sobre fantasmes?': Entre bastidors amb un revisor d'hotels de Nova Orleans

'Tens convidats que pregunten sobre fantasmes?': Entre bastidors amb un revisor d'hotels de Nova Orleans

Durant sis mesos, aquest escriptor de viatges de Fodor ha visitat prop de 70 propietats al Big Easy.

En un matí enganxós d'agost a Nova Orleans, Cameron Quincy Todd va entrar a l'hotel Cornstalk, la 65a propietat que ha visitat en sis mesos. Després d'un llarg viatge, no semblava desgarrada i no duia cap equipatge. En canvi, semblava renovada i només portava una petita bossa rosa que contenia un quadern: dues pistes principals de la seva veritable identitat. Es va acostar a la recepció i es va anunciar: El revisor de l'hotel amb El viatge de Fodor havia arribat. No cal estar nerviós.

La visita és realment per tenir una idea del lloc i de l'ambient de l'hotel, va dir el resident de Nova Orleans, que va créixer fora de Chicago. Estic proporcionant allò que el lector no pot trobar en una cerca en línia.

Cameron és un dels 25 escriptors locals que alimenten la nova bèstia en línia anomenada Fodor's Hotels, la secció de ressenyes reimaginades de la publicació. La jove, de 29 anys, és responsable de tota Nova Orleans, la qual cosa significa inspeccionar prop de 90 hotels, incloses moltes pijames a només unes milles de casa seva.

Jo era el tipus de nen que volia viure en un hotel, va dir. Jo volia ser l'Eloise.

Va començar a treballar amb Fodor's fa tres anys, centrant-se en la vida nocturna, una opció natural per al barman amb el màster en escriptura creativa. Quan l'empresa de guies de viatges de 81 anys va decidir augmentar la seva característica hotelera, Cameron també va ampliar la seva cobertura. Ara, a més dels còctels, ha de centrar la seva lent en el paisatge més ampli i, de vegades, més absurd, de l'allotjament. Apreta els matalassos, mira a les dutxes i, amb la cara recta, fa preguntes com ara: Tens fantasmes?


El revisor de viatges de Fodor, Cameron Todd, pren notes mentre recorre l'hotel Cornstalk amb la mestressa Mellene Dilbert, a la dreta. Todd és responsable de tota Nova Orleans, la qual cosa significa inspeccionar prop de 90 hotels. (Edmund D. Fountain/Per a The Washington Post)

M'he tornat més exigent, perquè he vist molts hotels, va dir. Vull alguna cosa que destaqui.

Abans de la renovació, les ressenyes de Fodor s'assemblaven a CliffsNotes, amb una breu introducció i una breu llista de pros i contres. L'any passat, la publicació va decidir oferir més imatges i detalls més carnosos sobre les propietats. També va introduir una eina de cerca anomenada experiències, el paraigua de colors per a categories de nínxol com 9021-Oooh-La-La: els 8 hotels més elegants de Beverly Hills, 5 hotels antics de Mont-real amb tant encant, jurareu que hi esteu. Europa i 10 hotels de Nova York que són una ganga seriosa.

Els llocs generats per usuaris tenen els seus avantatges, però volem reduir el soroll i fer que [escollir un hotel] sigui el més fàcil possible, va dir Jeremy Tarr, director editorial digital de Fodor.

Sang, vudú i opi: el museu de Nova Orleans destaca els mètodes mèdics del passat

El redisseny és un treball en curs. Al març, Fodor's va llançar el seu primer quartet de ciutats i en va afegir quatre més durant l'estiu, inclosa Nova Orleans. A finals de l'any vinent, Tarr espera publicar ressenyes de 100 destinacions, una combinació d'estàndards (Londres, Tòquio, Bangkok) i punts de radar (Lima, Perú; Hèlsinki; Marfa, Tex.). Cada ciutat comptarà amb entre 40 i 180 hotels. A finals d'agost, la pila de Cameron s'havia reduït a uns quatre llocs més qualsevol hotel brillant i nou que de sobte pogués cridar-li l'atenció.

He vist alguns hotels molt bons, va dir. Ells ho porten.

Abans d'entrar a l'hotel, Cameron cerca la propietat en línia. Ella examinarà el seu lloc web per recopilar informació de fons com la història, les comoditats i el nombre de suites. També repassa les ressenyes recents de Yelp i TripAdvisor, observant els problemes plantejats pels hostes que podria abordar durant el recorregut, com ara les opcions d'aparcament. Tanmateix, sovint aixeca una cella escèptica quan llegeix les crítiques. Per exemple, en resposta a un hoste que es queixava de la pols en una unitat d'aire condicionat, va preguntar incrèdul: S'han tret les reixes? Al visitant, disgustat per una taca al matalàs, Cameron es va preguntar per què la persona va arrencar tots els llençols del llit en primer lloc. La seva expressió perplexa deia: Qui fa això? En una ressenya de juliol del Q & C HotelBar, un hoste va culpar el personal d'haver perdut una 5 p.m. la cerimònia del casament perquè la seva habitació no estava preparada una hora abans. Per què no va deixar les maletes a l'hotel i va agafar un taxi per anar a l'esdeveniment? va dir en una versió més educada de D'uh.


El revisor de Fodor, Cameron Todd, pren notes i fa fotos durant les visites a la propietat. Entre les seves prioritats hi ha la neteja, l'amplitud de les habitacions i el valor. (Edmund D. Fountain/Per a The Washington Post)

Vaig llegir les crítiques d'una i dues estrelles, va dir, però no les prenc massa seriosament.

Cameron organitza visites per a gairebé tots els hotels i passa la nit a aproximadament un terç de les propietats. (Els escriptors de Fodor accepten habitacions i àpats compensats, però no garanteixen una ressenya publicada.) En una setmana normal, pot dormir en un o dos hotels i passar a quatre o cinc llocs.

dona empeny l'home des de l'autobús

A la sala 14 Hotel Cornstalk , una casa pairal de 200 anys al barri francès, havia planejat conèixer el gerent, però va descobrir, mentre estava al passadís ornamentat, que el seu contacte no hi era. Mellene Dilbert, una mestressa de cases, va cridar l'atenció i es va oferir a mostrar-li el voltant. Cameron, acostumat a la idiosincràsia de petites fondas, va acceptar.

Es requereix una certa clemència. De vegades he d'esperar o la persona no apareix, va dir el revisor de cabells rosats, que anava vestit de negre de cap a peus. Però crec que això diu alguna cosa sobre una mestressa que és tan entusiasta.

La vigília de Mardi Gras, passeig d'un fotògraf pel barri francès

Mellene va començar amb alguns convidats famosos: Elvis es va quedar a l'habitació 101, l'aleshores president Bill Clinton va dormir a l'habitació 102. Després, Mellene va obrir la porta de l'habitació 105, un espai amb tons joies tan seductor com un ou Fabergé.

Mireu el sostre daurat! va exclamar Cameron. Va passar una mà pel fons de pantalla de color bordeus amb textura que evocava un nòrdic encoixinat. No sembla coixí?

Cameron va esmentar Mellene amb preguntes: Les habitacions tenen una combinació de dutxa i banyera? (No.) L'hotel serveix l'esmorzar? (No, però hi ha una estació de cafè.) Totes les habitacions tenen canelobres? (Sí, i telèfons princesa.) Hi ha ascensor? (Desitjo.)

Ruta bici de Pittsburgh a DC

Mellene va portar a Cameron a dalt fins a un balcó amb vistes al carrer Royal. A continuació, els turistes van fer fotos al costat d'una porta de ferro forjat decorada amb tiges de blat de moro, un regal del propietari original a la seva dona, que va trobar a faltar el seu estat natal d'Iowa.

La gent ve aquí a prendre un còctel? ella va preguntar.

Ho fan, va respondre Mellene, i va afegir que el personal portarà als hostes glaç i copes de vi per a les seves begudes. Cameron va anotar els detalls a la seva llibreta i després es va llançar al sobrenatural.

Tens convidats que pregunten sobre fantasmes? ella va preguntar.

Hi havia un convidat a l'habitació 214 que estava espantat, va dir Mellene. Però aquí no ha mort mai ningú.


Cameron Todd revisa un matalàs a l'habitació d'un hotel de l'hotel Queen and Crescent durant una gira dirigida per la directora de comptes Ingrid Palomo-D'Aquin, a la dreta. (Edmund D. Fountain/Per a The Washington Post)

De tornada a la planta baixa, la gira es va desviar una mica quan Mellene va compartir una anècdota personal sobre una dent perduda, un nen segrestat i una detenció. Cameron va recuperar el control consultant sobre els espais comuns, l'edat típica dels convidats i la freqüència d'esdeveniments especials, com ara noces i aniversaris. Va tornar a comentar el fons de pantalla, que a l'habitació 102 era d'un to turquesa viu.

És acollidor i casolà, va dir Mellene, fent un guió de la seva pròpia ressenya de Cornstalk. Tinc la sensació d'anar a casa de la meva tieta.

Al cap d'una hora aproximadament, Cameron va avançar cap a la porta principal. Va donar les gràcies a Mellene i va marxar de l'interior fresc per la humitat rosada de Louisiana. Al pati, va reflexionar sobre la visita, les peculiaritats i tot.

'Això és normal als hotels petits', va dir. 'Són casuals, i això és Nova Orleans.

A la curta caminada fins al proper hotel, el Q&C HotelBar al districte central de negocis, Cameron va parlar d'algunes de les propietats que l'han sorprès i encantat. Va assenyalar que molts dels seus preferits es troben en barris menys turístics o emergents, com ara el Lower Garden District i Mid-City.

Tenia 15 hotels nous i primer els vaig revisar, va dir, perquè n'estava emocionat.

Entre els seus Sant Valentí: l'Hotel Pontchartrain, que té un bar al terrat amb vistes al riu Mississipí; el Quisby, un hostal situat en una antiga pensió de notorietat; el Drifter, un motel reviscut amb un ambient de Miami de l'època de Don Johnson; i l'hotel Henry Howard, una mansió renaixentista del segle XIX envoltada de roures.

Quan estudia un hotel, Cameron presta molta atenció a la sagrada trinitat: neteja, amplitud de les habitacions i valor. Però també busca vestíbuls captivadors, espais públics només per a convidats, piscines i grans finestrals amb llum natural. D'altra banda, té poca tolerància amb els restaurants d'hotels mitjans.

No vull posar cap restaurant mediocre, va dir. Algunes persones vénen aquí només per menjar, així que els hotels realment l'han de portar.

Al Q & C HotelBar, immediatament va quedar impressionada pel menú de l'hora feliç. A la seva llibreta, va gargotejar una nota sobre les patates fregides i el French 75, un còctel clàssic de NOLA.

Tenen menjar de bar a l'estil de Nova Orleans, però no competeixen amb restaurants de 200 anys, va dir sobre el restaurant del vestíbul de la propietat Autograph Collection by Marriott de 196 habitacions.

quant de temps d'atura necessito

Després de la inspecció, que va cobrir dos edificis, una biblioteca i un gimnàs, es va instal·lar en un sofà de quadres amb coixins. Semblava una convidada descansant entre excursions. Però qualsevol escoltador sabria la veritat.


El revisor Cameron Todd fotografia un bany d'una habitació d'hotel al Q&C HotelBar. Les habitacions tenen una sensació neta i nova, perquè l'hotel va ser renovat recentment, va assenyalar més tard. (Edmund D. Fountain/Per a The Washington Post)

Les habitacions tenen una sensació neta i nova, perquè l'hotel s'ha renovat recentment per 14 milions de dòlars, va dir en una vista prèvia de la seva ressenya. M'agraden els pisos i la il·luminació antics. Els passadissos són nets i foscos, però no estic segur que això entraria al text. El vestíbul que és només per a convidats, que sens dubte passarà a la revisió. Si aboqués tot el cap de setmana, tindries un lloc on passar l'estona. Em va agradar la cuina oberta amb els plats petits assequibles. Els bars dels hotels poden ser molt cars. Jo puntuaria alt el vestíbul.

Algun inconvenient?

Els retrats de músics de jazz [a les habitacions] es fan molt, va dir, però només ho sé perquè he vist un milió d'hotels.

Amb quines experiències probablement presentarà el Q&C?

'Millors lobbies' i 'cadenes que són realment grans estades', va respondre.

Una mica més de 24 hores després, Cameron es va registrar a l'hotel NOPSI, que es va obrir al juliol a l'antiga seu de l'empresa d'energia i transport de la ciutat. (El nom significa New Orleans Public Service Inc.) M'allotjava a unes illes de distància, en un altre hotel amb comentaris de Cameron, el Troubadour, i vaig passejar l'endemà al matí.

A l'elegant vestíbul amb sostres de volta i terres de marbre, va explicar fets del seu recorregut. Mentre em mostrava, un membre del personal es va acostar i ens va explicar com l'edifici havia estat buit durant 30 anys. Durant les renovacions de la propietat gestionada per Salamander Hotels and Resorts, va dir que van descobrir aigua de l'huracà Katrina al soterrani.

Vaig demanar a Cameron una obra per obra de la seva vetllada. Després de la visita guiada pel conserge, va prendre una copa al bar del vestíbul abans d'aventurar-se al novè pis del bar de la piscina Above the Grid, on ella i dos amics van prendre còctels tropicals. (Afortunadament, no van infringir el codi de vestimenta amb pantalons curts tallats.) A les 19:30, el seu marit es va unir a ella a Public Service, el restaurant del lloc especialitzat en cuina de la Costa del Golf. Van demanar cadells hush, pasta vegetariana, un peix sencer rostit i una ampolla de vi. Després de sopar, Cameron va passar a la secció d'ubicació de la seva ressenya, que inclou recomanacions per a restaurants i bars propers. La parella va passar pel Pisco Bar de l'hotel Catahoula, un hotel boutique obert des d'abril, i el Cellar Door, un antic bordell amb una carta de còctels que abasta 400 anys. De tornada a NOPSI, va provar els articles de tocador, el barnús i el llit gran.

Al matí, Cameron es va aixecar d'hora. No es va permetre el luxe de dormir i demanar servei d'habitacions. A diferència del convidat típic, va haver de correr a casa per deixar sortir el gos.

Més de Viatges:

Sis maneres en què els hotels s'adrecen al mercat mil·lenari (i ens beneficien a tots)

Amb vaixells de vapor i beignets, no és d'estranyar que Nova Orleans sigui una destinació fantàstica per a famílies

Les tarifes del complex hoteler, càrrecs ocults que lamenten els viatgers, estan augmentant més que mai

Som partícips del Programa d'Associats d'Amazon Services LLC, un programa de publicitat d'afiliats dissenyat per oferir-nos un mitjà per guanyar comissions mitjançant l'enllaç a Amazon.com i llocs afiliats.

Andrea SachsAndrea Sachs ha escrit per a Travel des de l'any 2000. Ha informat des de llocs propers com Ellicott City, Maryland i la costa de Jersey, i des de llocs llunyans, com Birmània, Namíbia i Rússia. Seguiu