Principal Viatjar A les Colorado Rockies, anant a l'extrem amb el llegendari esquiador Chris Davenport

A les Colorado Rockies, anant a l'extrem amb el llegendari esquiador Chris Davenport

Baixar amb esquí és increïble, però primer has d'arribar al cim.

L'esquiador extrem professional Chris Davenport (esquerra) i l'autor es fan una selfie al cim de Quandary Peak a prop de Breckinridge, Colorado, després d'escollar més de 3.000 peus verticals. (Chris Davenport)

El camí cap a la pols sense rastrejar està pavimentat amb molèsties fredes i suades. O això m'he convençut mentre treballo per una muntanya hivernal, posant metòdicament un esquí davant de l'altre per enèsima vegada mentre em pregunto per què em semblava una idea tan gran.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Almenys tinc companyia. Un dissabte de finals d'abril, l'esquiador i guia de muntanya professional extrem Chris Davenport em condueix a Quandary Peak a prop de Breckenridge, Colorado, el cim més alt (a 14.265 peus) a la serralada de Tenmile. Estem vestits per esquiar, però primer hem d'arribar al cim, un esforç que anem fent pas a pas.

Llàstima del temps, em diu Davenport mentre travessem una tempesta de neu intermitent, visibilitat gairebé nul·la. Les vistes aquí dalt són assassines en un dia clar.

Bona neu, grans comoditats: esquiar de luxe a Beaver Creek de Colorado

Restriccions de viatge a Hawaii a l'agost de 2021

Ho sabria: Davenport és la primera persona que ha escalat i esquiat els 54 cims de 14.000 peus de Colorado en un any, una gesta que va completar el gener de 2007. També va guanyar el Campionat del Món d'esquí extrem dues vegades (1996 i 2000), va arribar al cim. i va esquiar l'Everest, ha aparegut en unes 30 pel·lícules d'esquí, guia els viatges anuals a l'Antàrtida i sembla gairebé tan còmode en entorns extrems i d'altitud com la fauna que hi viu.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Vaig conèixer Davenport a través d'un conegut mutu, i va acceptar portar-me a una aventura. Dav, com el coneixen els amics, va triar Quandary perquè és un dels 14ers menys tècnics per ascendir, una característica agradable quan no es pot veure més enllà de 20 peus. Per descomptat, és un gran tros de planeta (el següent cim més alt de Tenmile és la muntanya Fletcher de 13.951 peus), però l'aproximació estàndard del cim a Quandary segueix una ruta ben protegida i, llevat d'un error de càlcul colossal, podem evitar fàcilment els penya-segats, els tobogans i terrenys propensos a allaus que fan que l'esquí d'alt alpí sigui tan perillós. El nostre repte més gran d'avui és la visibilitat, i Davenport em va advertir durant el nostre viatge de 2½ hores des d'Aspen, Colo., on viu, que el temps ens podria obligar a tornar abans del cim.

A les 9 del matí, estaciona el seu Chevy Suburban negre a una porta del Servei Forestal a prop del cap del camí a 11.000 peus. Mentre classifiquem l'equip i omplim els nostres paquets, estic ansiós. He fet uns quants tours per l'interior, però cap tan ambiciós. Estic vestit amb les capes adequades? Em faran mal els peus o se'm congelaran les mans o, siguem sincers; aquesta és la meva principal preocupació: si tens una oportunitat d'esquiar amb un professional, em faré mal? Sóc un esquiador en forma i sòlid, però també sóc un habitant urbà de l'Atlàntic mitjà de 50 anys. No puc esperar rodar al fred de les Rockies i xiular un 14er.

Amb esquís equipats per pujar (amb fixacions convertibles i pells d'escalada, tires de tela enganxades a la part inferior de cada esquí, amb milers de pèls minúsculs que impedeixen el retrocés) comencem a caminar per un bosc de pins i avets. Aquí hi ha tranquil·litat, llevat del cruixir ocasional d'un arbre de vent, i recordo per què m'agrada tant l'esquí de muntanya: conèixer les muntanyes segons les seves condicions, sense les aglomeracions, el soroll i les infraestructures que les estacions imposen a l'entorn.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Davenport estableix un ritme ràpid, els esquís i els bastons flueixen de manera eficient cap endavant, extensions de les seves extremitats. Amb uns 5 peus 11 i 175 lliures, no és una figura imponent, però projecta el domini del seu ofici juntament amb un entusiasme contagiós. Si això és avorrit per a ell (un 14er fàcil, en un dia desolador, amb un flatlander), ho amaga bé. Crec que s'ha animat a estar a l'aire lliure, tot i que també està clar que té expectatives de mi. Ràpidament posa 50 peus entre nosaltres.

Davenport no portarà ningú a l'aventura. Necessita saber que pots esquiar amunt i avall i que no t'enfadaràs ni t'espantaràs cap amunt d'alguna muntanya. (M'havia provat el dia abans amb un assalt de 3.200 peus verticals a la muntanya Aspen, que vaig superar amb cinc hores de son després d'una arribada a la ciutat a les 1:30 del matí.)

Al cap de 45 minuts, deixem els arbres enrere i comencem a pujar per l'espatlla llarga de la cresta est de Quandary. Pugem constantment a través d'una bombolla fantasmal del temps, que s'aprima de manera fugaç per revelar les espatlles castanyes de les crestes que s'acosten a la llunyania, com balenes que s'enfilen entre la boira.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Em sento fort, sobretot quan passem per davant de dos nois, un amb un gorro taronja brillant i una parka cap al 1977, que s'havien materialitzat entre la boira a mig camí de la cresta. Ens omplen de preguntes sobre la ruta, el temps i el temps.

Aquells dos no semblaven exactament com si sabien el que estaven fent, diu Davenport quan estem fora de l'abast. Als 46 anys, encara s'exigeix ​​molt a si mateix, amb un règim d'entrenament d'estiu que inclou pujar a la muntanya Aspen amb una nevera d'aigua de cinc galons a la motxilla. Passa hores amb les seves bicicletes de carretera i de muntanya —la idea d'esquiar tots els 14ers li va venir durant una passejada en bicicleta el 2005— i, a l'hivern, fa molt del que estem fent ara mateix.

Vaig estar 20 anys als gimnasos, diu. Estic en un punt en què només vull fer exercici a l'aire lliure.

Vols portar a la família un cap de setmana d'esquí? No cal trencar el banc.

Brooke Skylar Richardson causa de la mort del nadó

També avança constantment els límits, una necessitat en un nínxol que afavoreix la joventut i l'audàcia. Just abans del nostre viatge, Davenport havia fet un viatge prolongat d'esquí i acampada a les muntanyes de Kichatna d'Alaska, algunes de les línies més pronunciades que he esquiat, diu, i abans havia estat a Bhutan, fent voltes amb el jet d'un client provant-ho. en va aconseguir que el govern permetés els primers descensos d'alguns dels cims de 20.000 peus del regne.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A 13.300 peus, la meva forma física s'evapora. De sobte estic esgarrifada, tremolada i reseca. El turó s'està inclinant, tinc les mans fredes, els meus pensaments tèrbols i em sento superat per aquest entorn. Al costat positiu, hi ha un peu de neu suau i fresca sota els peus, i sé que estem a prop del cim. Davenport està configurant una estreta pista de pell en ziga-zaga pel costat esquerre d'un barranc ample: vuit passos en una direcció, girs, vuit passos a l'altra. La neu s'intensifica, assotant al nostre voltant i refredant la suor contra la meva pell. Tanco la meva mirada uns peus davant dels meus esquís i guio les cames cap endavant.

Davenport va començar a esquiar de manera competitiva a 8 a prop de North Conway, N.H., on va créixer. Després de graduar-se a la Universitat de Colorado a Boulder (la meva alma mater), va portar la seva passió a noves altures guanyant els campionats d'esquí extrem dels Estats Units a Crested Butte l'any 1994. Em vaig enamorar d'aquest format de competició i em vaig adonar que era molt bo. em diu, i que després de la seva victòria al campionat del món l'any 1996 a Valdez, Alaska, vaig pensar: 'Puc fer-me una vida amb això.' Així que vaig escriure un pla de negoci al vol de casa.

Davenport sabia que podia atraure patrocinadors, però també sabia que per construir un negoci necessitava més que equips gratuïts i bitllets d'avió. Em vaig acostar a aquestes empreses i vaig dir: 'Aquí teniu el que puc fer per vosaltres i això és el que vull a canvi', diu. Una gran part d'això, francament, era només ser presentable, és a dir, un contrast amb l'estereotip de festa dura de molts esportistes joves d'esports de neu.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Va aprofitar els seus èxits, que també inclouen una inducció el 2014 al Saló de la fama de l'esquí i l'snowboard dels Estats Units, en concerts de comentarista a ABC, ESPN i Outside TV. És copropietari del fabricant d'esquí Kästle i el seu petit exèrcit de patrocinadors inclou Red Bull, Spyder, Aspen Snowmass i botes Scarpa. També presenta un programa de televisió sobre la persecució de la pols i té altres projectes en diverses etapes de desenvolupament.

Em veig fent això durant molt de temps, em diu, i convertint-me en un ambaixador de l'esport, com Billy Kidd i Stein Eriksen, dos antics corredors alpins que van gaudir d'una llarga carrera com a cartellistes de l'esport.

Treballant el barranc, m'imagino cinc hores en el futur, menjant pizza i bevent cervesa en un hotel càlid. (Ja, infraestructura!) Estic atordit i, per primera vegada a la meva vida, experimento la forta compressió de l'altitud. He caminat a cotes més altes, però aquest és el més alt que he estat amb esquís, i penso com ha de ser sentir-se físicament compromès en un lloc pelut: pujar amb piolet per un tobogan, per exemple, o navegar amb un ganivet. -aresta de vora en tempesta. Estic perdut en aquestes reflexions, remenant costa amunt i mirant el terra, quan gairebé em trobo amb Dav.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Amic, ho has fet! ell crida. Miro al meu voltant i és cert: ara cada molècula de la massa de Quandary es troba sota nostre. Encara estic fred i cansat, però una ràfega d'eufòria escombra aquests símptomes.

A uns quants metres ens fem una selfie al punt més alt de la muntanya i avaluem el nostre proper moviment. La neu ha baixat però encara estem encapsulats en el núvol intractable.

Davenport gira el seu enfocament entre terra i cel i en un minut emet el seu veredicte: esquiarem per la ruta que hem pujat, és a dir, no per una línia malaltissa (pendient pronunciat i agressiu) que havia esmentat abans, un descens que inclou 2.500 peus verticals de pas sostingut de 40 graus.

Traiem les pells d'escalada, fem clic a les nostres fixacions i fem una pausa. Com fa a cada cim, Dav invoca la seva regla dels 10 segons: una comprovació hiper-enfocada de cremalleres, clips, paquets i enquadernacions per assegurar-se que tot és com hauria de ser per a un descens de fons. Travessem el cim batejat pel vent de tornada cap al cim del barranc.

quan es reobriran les fronteres amb Europa?

D'acord, diu Davenport, quedeu-vos a prop de les meves pistes i esperem que poguem veure alguna cosa aviat.

Al cap d'unes quantes voltes a la pols de mantega m'afluixo en adonar-me que el treball dur s'ha acabat, ja no estic lluitant contra la gravetat i, com a avantatge, probablement no em moriré avui. Vull aturar-me a veure la llegenda esquiant, però de totes maneres no el veuria gaire, així que segueixo fent un arc a través de la neu ingràvida, lligant cada volta amb precaució addicional, una necessitat en un entorn on un esclat d'unió o una lesió lleu pot transformar-se. aventura a la catàstrofe.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Al fons del barranc, tallem a la dreta per evitar una banda de penya-segats i tarteres exposades, una zona anomenada gnarnia en un tauler de xat de Quandary, i travessem, finalment, cap a una visibilitat decent i un altre camp de neu sense rastrejar.

Amb prou feines m'adono quan passem el primer arbre, senyalant l'inici del final, només 35 minuts després de sortir del cim. Davenport em fa senyals perquè el segueixi a la recerca d'un últim cop de pols. Però hem empès massa la nostra sort i ens trobem encallats en un vessant de roca diabòlicament amagat per uns centímetres de neu.

Ah, bé. Les muntanyes no vénen amb garanties, ni ho haurien de fer. Anem cap avall, fent una mueca amb cada rascada d'esquí a la roca, abans de lliscar pel cap de la pista i cap al cotxe.

La història continua sota l'anunci

La nostra pujada i baixada de 3.300 peus, aproximadament l'equivalent a una volta de tramvia a Snowbird a Utah, havia trigat gairebé quatre hores. (Quan el prem, Davenport diu que ho podria haver fet a la meitat del temps tot sol.) Durant els meus moments més foscos a la pujada, vaig perseverar amb un mantra: acaba. No haureu de tornar a fer això mai més.

Anunci

Davenport, pel que sembla, ho veu d'una altra manera. Mentre passem per davant de les façanes de pa de pessic de Breckenridge i baixem cap a Interstate 70, es gira cap a mi. Un a baix, diu. Queden cinquanta-tres.

Briley és una escriptora resident a Takoma Park. El seu lloc web és johnbriley.com .

com es menja cranc

Més de Viatges:

Vols portar a la família un cap de setmana d'esquí? No cal trencar el banc.

On esmorzar, dinar i sopar a Park City, Utah

Sis destinacions de vacances amb pressupost dels EUA

Si vas

On estar

com es diuen les roques apilades

Hotel Limelight

355 South Monarch St., Aspen

855-925-3025

limelighthotels.com/aspen

Aquest santuari modern però acollidor, situat a dues illes del carrer principal d'Aspen, té un vestíbul espaiós i il·luminat per foc que funciona com a espai de reunió de la comunitat i com a extensió del bar i restaurant de l'establiment. Moltes de les habitacions amb totes les comoditats tenen balcó, i l'hotel ofereix un menú de les seves pròpies aventures, des de excursions en bicicleta de grossa i esquí amb l'Aspen Ski Patrol fins a classes amb descompte. Habitacions des de 5.

Què fer

Esquia amb Chris

chrisdavenport.com

Davenport té la seu a Aspen, Colorado, però porta aventures arreu del món. Organitza campaments d'una setmana a Portillo, Xile, cada estiu, i portarà els clients a aventures personalitzades a diferents destinacions. Estigueu preparats per avaluar honestament les vostres habilitats. Colònies des de 2.975 $; aventures personalitzades a partir de 1.200 dòlars.

Informació

aspenchamber.org

J.B.