Principal Nacional Califòrnia va esterilitzar a la força persones per milers. Ara les víctimes poden rebre reparacions.

Califòrnia va esterilitzar a la força persones per milers. Ara les víctimes poden rebre reparacions.

Califòrnia podria convertir-se en el tercer estat a compensar les persones que van ser esterilitzades sense consentiment.

Un capítol brutal de la història nord-americana va començar l'any 1909 amb un cop de ploma de metge.

La llei d'eugenesia de Califòrnia, promulgada aquell any, va permetre als funcionaris mèdics ordenar l'esterilització forçada de persones que consideraven febles o no aptes per tenir fills. Durant les set dècades següents, van dur a terme les cirurgies a escala industrial. Més de 20.000 persones, moltes d'elles amb discapacitats o trastorns psiquiàtrics, van passar sota el ganivet en una campanya tan eficient que els nazis d'Alemanya es van adonar.

Ara, més de 40 anys després de la derogació de la llei, Califòrnia està a punt d'aprovar reparacions financeres per a les poques víctimes supervivents del programa d'esterilització massiva més gran del país.

La història continua sota l'anunci

La legislació que reserva 7,5 milions de dòlars per als pagaments es va incloure al pressupost estatal d'un quart de bilió de dòlars a l'espera de la signatura del governador Gavin Newsom (D). Un projecte de llei que estableix com funcionaria el fons està esperant una votació al Senat estatal.

Anunci

Si s'aprovés, les reparacions suposarien un avenç per als supervivents de l'esterilització forçada i suposarien una mesura de tancament per a innombrables altres els familiars dels quals tenien els òrgans reproductors mutilats per l'estat. Califòrnia representa un terç de les aproximadament 60.000 esterilitzacions forçades realitzades a tot el país quan les lleis d'eugenèsia estaven en els llibres, la majoria dels 32 estats on hi havia aquesta legislació.

El dia dels morts

Només altres dos estats, Carolina del Nord i Virgínia, han aprovat lleis que compensan les víctimes d'esterilització forçada. La mesura de Califòrnia aniria més enllà, ampliant els pagaments a les dones que ho eren forçat a esterilitzacions mentre estava empresonat entre 2006 i 2014 .

La història continua sota l'anunci

Això és realment significatiu perquè, primer, Califòrnia va liderar el país. També és interessant perquè combina dos grups de supervivents que van ser objecte d'abús d'esterilització, va dir Alexandra Minna Stern, professora de la Universitat de Michigan i investigadora destacada del moviment eugenèsic dels Estats Units.

Anunci

Tot i que la compensació monetària no pot revertir les injustícies que van patir les víctimes, va dir Stern, és important. És una forma de reconèixer el mal que es va fer a les persones i una manera de pagar l'estat per aquest dany.

La legislació encaixa amb un moviment més ampli que es desenvolupa a tot el país que demana als funcionaris que reconeguin les injustícies històriques contra els grups marginats i, en alguns casos, proporcionin reparacions financeres. El suport per pagar reparacions als descendents de persones esclavitzades ha crescut al Congrés, i els legisladors recentment han donat llum verda a una comissió per estudiar la qüestió per primera vegada. Al març, el suburbi de Chicago d'Evanston va aprovar el primer programa de reparacions de la nació per als afroamericans.

La història continua sota l'anunci

Els esforços per compensar les víctimes de l'esterilització forçada a Califòrnia fa anys que s'estan treballant, però mai s'han acostat tant a la meta, diuen els defensors. Les baralles pressupostàries a la Cambra de l'Estat van impedir que les factures anteriors avancessin. També va necessitar repetides reunions amb els legisladors per convèncer alguns que el legislador havia de prendre mesures.

Anunci

Vam haver de fer molta educació dels legisladors, va dir Ena S. Valladares, directora del grup de defensa de California Latinas for Reproductive Justice, una organització sense ànim de lucre que ha estat líder en impulsar les reparacions.

L'assemblea va aprovar el projecte de llei per unanimitat a principis d'any. Newsom es va negar a comentar la legislació aquesta setmana.

La història continua sota l'anunci

Dels 7,5 milions de dòlars destinats al programa, més de 4 milions de dòlars es destinarien als pagaments reals, i cada supervivent rebria uns 25.000 dòlars. 2 milions de dòlars més cobririen els costos de divulgació i implementació, mentre que 1 milió de dòlars pagaria per plaques i retoladors en honor a les víctimes.

La principal patrocinadora del projecte de llei, la diputada Wendy Carrillo, va dir que confiava que el projecte de llei obtindria l'aprovació final abans del final de la sessió legislativa.

Malauradament, Califòrnia va liderar el camí i ara està invertint el curs, va dir Carrillo, un demòcrata de Los Angeles. Hi ha alguna cosa tangible en rebre alguna cosa: dir: 'Això va estar malament i això no hauria d'haver passat mai'. És una petita peça de dignitat que l'estat pot oferir.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Califòrnia va ser un dels primers estats que va començar a esterilitzar persones per força a principis del segle XX, juntament amb Indiana i Washington. Més de dues dotzenes més van aprovar lleis similars en els anys següents. En aquell moment, molts experts mèdics estatals van afavorir els procediments com una manera de millorar la societat evitant que les persones que consideraven indesitjables tinguessin fills. Els funcionaris sanitaris de Califòrnia van afirmar que les cirurgies tenien un valor terapèutic i que portarien a menys residents defectuosos que necessitaven atenció estatal.

Moltes víctimes eren pobres, tenien discapacitats o patien trastorns psiquiàtrics no tractats, trets que van portar els funcionaris a considerar-los indignes de reproduir-se. Un nombre desproporcionat eren persones de color. Alguns havien estat empresonats per delictes menors, mentre que altres eren simplement marginats socials. Tenien edats variades, alguns de tan sols 13 anys.

Les esterilitzacions es realitzaven sovint a les institucions estatals, on els superintendents mèdics exercien un poder desmesurat per ordenar els procediments per diverses raons. Hi havia poca supervisió estatal. De vegades, l'únic criteri del superintendent era suficient abans d'alterar permanentment els cossos dels pacients, segons la investigació de Stern, que dirigeix ​​un equip de recerca que porta anys estudiant el tema.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els homes gairebé sempre rebien vasectomies. Les dones normalment estaven sotmeses a la lligadura de trompes, el tall o lligament de les trompes de Fal·lopi per evitar que els espermatozoides arribessin a un òvul. En els primers anys del programa de Califòrnia, els homes eren la majoria dels pacients, però les operacions a les dones eren més freqüents a la dècada de 1930, va dir Stern. A mitjan segle, gairebé tots els pacients eren dones.

Les esterilitzacions van caure bruscament a principis dels anys 50, segons Stern. El naixent moviment pels drets de les persones amb discapacitat va començar a retrocedir contra la institucionalització i pressionar els hospitals psiquiàtrics perquè se centressin en diferents tipus d'atenció.

Però una sèrie d'esmenes van ajudar a mantenir la llei d'esterilització de Califòrnia en els llibres fins al 1979, tot i que una legislació similar d'altres estats va ser anul·lada als tribunals per violar els drets constitucionals de les persones.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

A Califòrnia, els funcionaris volien tenir cura de no portar un escrutini legal indegut a la llei, va dir Stern.

No va ser fins al 2003 que l'estat es va disculpar formalment per la campanya. Els nostres cors estan pesats pel dolor causat per l'eugenèsia, aleshores el governador. va dir Gray Davis . Va ser un capítol trist i lamentable, que no s'ha de repetir mai.

Però l'espectre de les esterilitzacions forçades va tornar només uns anys després. Informe per el Centre d'Informes d'Investigació va trobar que els funcionaris de la presó de Califòrnia havien esterilitzat 144 reclusos entre el 2006 i el 2010, pressionant-los per a les cirurgies i no aconseguir el consentiment adequat.

A auditoria estatal més tard va concloure que almenys 39 de les esterilitzacions en aquest període es van realitzar de manera il·legal. En la majoria d'aquests casos, va dir l'auditoria, els metges no van signar el formulari de consentiment del reclus dient que el reclus era mentalment competent i entenia els efectes a llarg termini.

pany temporal de la porta des de l'exterior
La història de l'anunci continua sota l'anunci

Podria ser relativament fàcil trobar i notificar aquests reclusos si el paquet de reparacions aprova. Però localitzar els supervivents del programa històric d'esterilització de l'estat podria ser un repte. Fins i tot els més joves són gent gran, i alguns potser ni tan sols saben que s'han sotmès als procediments. Els defensors estimen que encara hi ha menys de 400 vius, per sota dels uns 800 fa només uns anys. Diuen que esperen que se'n presentaran uns 150.

Sovint es tractava de persones marginades per començar. També estem parlant d'una població envellida, moltes de les quals tindrien avui 70, 80 o 90 anys, va dir Stern. S'ha d'haver una campanya immediata per córrer la veu.

Més enllà d'això, va dir Stern, és important preservar la memòria perquè no torni a passar.