Principal Viatjar L'Antàrtida és cada cop més fàcil de visitar. A continuació s'explica com arribar al fons del món.

L'Antàrtida és cada cop més fàcil de visitar. A continuació s'explica com arribar al fons del món.

Els nous vaixells augmenten el luxe i les comoditats; fins i tot pots conduir pel continent.

Aventurers en un creuer de Quark Expeditions des de la punta de l'Argentina fins a l'Antàrtida visiten una colònia de pingüins poblada de pollets Adèlia que esperen que els seus pares tornin del mar amb menjar. (Andrea Sachs/The Washington Post)

Fa unes setmanes, estava parat a la línia d'immigració a l'aeroport de Buenos Aires, apropant-me a l'Antàrtida, quan em vaig assabentar d'un creuer amb cotxe al continent blanc.

No baixem del vaixell, va dir el viatger nord-americà, però encara el comptaré com el meu setè continent.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

No sé si Shackleton ho aprovaria -va treballar molt per al seu segell d'aterratge-, però l'explorador polar estaria sorprès de com han evolucionat els viatges a l'Antàrtida. La destinació aïllada amb l'entorn implacable ja no se sent tan llunyana, ni tan esgotadora. Una travessia marítima des de la punta de l'Argentina dura uns dos dies, més curt que un creuer transatlàntic. Amb avió, el vol des de Punta Arenas, Xile, dura dues hores. Un cop allà, es pot esquiar o stand-up paddle; beu xampany en un vaixell inflable envoltat de foques; o demaneu al vostre majordom privat que premeu el vostre pijama de balena geperuda preferit. Fins i tot podeu veure -i olorar- pingüins des de la comoditat del balcó del vostre cabinet, sense embrutar-vos les botes amb guano.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'Antàrtida és cada cop més accessible, va dir Colleen McDaniel, editora en cap de Cruise Critic, que recentment va viatjar al continent més al sud amb Abercrombie & Kent, un operador turístic de luxe. Hi ha moltes més opcions de les que hi havia abans.

És segur anar als casinos ara?

Comprovant el meu setè continent: un viatge a meitat de preu a l'Antàrtida

Durant els últims 10 anys, els creuers a l'Antàrtida han crescut de manera exponencial, en nombre i estil. Anteriorment, principalment els vaixells de recerca s'aventuraven al fons del món. A continuació, els vaixells d'expedició, una categoria de vaixells més petits que posa l'accent en el món natural per sobre de les indulgències a bord. Ara, les línies de creuers habituals al Carib i la Mediterrània, com Holland America i Silversea, estan apareixent al costat d'uns incondicionals com Aurora Expeditions, Quark Expeditions i Lindblad Expeditions, soci de National Geographic.

Alex Burridge, director general de l'Antarctica Travel Center a Melbourne, Austràlia, va dir que més de 20 operadors dirigeixen viatges a l'Antàrtida, una barreja d'especialistes polars i grans línies de creuers que han afegit la destinació a la seva línia global.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Tenim tants operadors polars de luxe com operadors de creuers d'expedició més tradicionals, va dir.

I una gran quantitat de nous vaixells, amb ambicions encara més grans, estan en camí. Anomeneu-lo la propera onada de creuers antàrtics.

incendi a prop del parc nacional de la sequoia

Molts dels vaixells estan augmentant el límit del que pot fer un creuer d'expedició, va dir Todd Smith, fundador i president d'AdventureSmith Explorations, especialitzat en creuers d'aventura per a vaixells petits. Són més ràpids, més suaus i més respectuosos amb el medi ambient, i tenen moltes més comoditats.

Les joguines no semblarien fora de lloc en el mega iot d'un magnat. Els ultra-extres inclouen helicòpters (Quark Expeditions' Ultramarine), centres científics amb microscopis (Hurtigruten), jacuzzis infinits i un vehicle submarí que pot baixar 1.000 peus (Lindblad's Endurance), motos de neu elèctriques i un globus aerostàtic lligat (Ponant's Le). Commandant Charcot) i un submergible de set persones (Crystal's Crystal Endeavour). A un nivell més pràctic, Burridge va dir que els creuers també poden esperar zones de càrrega millorades per a licitacions i caiacs, fangs millorats i cabines més còmodes.

Per descomptat, el vaixell hauria de millorar la vostra experiència antàrtica i no subsumir-la. Els avantatges són agradables, però les atraccions naturals són encara millors. Cas concret: des que vaig tornar de l'Antàrtida, encara estic parlant del ball de festeig que em va fer un pingüí Adèlia (si només Podria viure en un llit de roques i una dieta de krill) i no les classes de ioga, el bar de batuts o la sauna amb vistes a l'iceberg a Quark's Ocean Endeavour.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per ajudar els aventurers a fer realitat el seu somni antàrtic, em vaig posar en contacte amb diversos experts per demanar consells sobre planificació, com ara quan anar i com triar un vaixell. També vaig aprofitar el meu propi viatge recent. La meva idea: ser flexible. Digues sí a totes les oportunitats dins i fora del vaixell. I si un pingüí t'ofereix amor, accepta-ho.

Punts de sortida

La majoria dels vaixells més petits naveguen d'anada i tornada des d'Ushuaia, Argentina, un vol de tres hores des de Buenos Aires. Els operadors poden agafar un vol xàrter nacional o reservar els vostres propis arranjaments i passar uns dies a l'animada ciutat portuària a prop del parc nacional de la Terra del Foc. Durant el viatge de dos dies al continent, els vaixells travessen el pas de Drake, una zona d'aigua notòriament rugosa entre el cap d'Hornos d'Amèrica del Sud i les illes Shetland del Sud. (No deixis que la reputació de Drake t'espanti: les nostres condicions eren tan plàcides com un estany d'ànecs.) Els vaixells més grans, com els gestionats per Holland America, Celebrity i Princess, requereixen ports més importants i sovint naveguen des de Santiago, Xile, fins a Buenos Aires, o viceversa. Els vaixells també surten de Nova Zelanda i Austràlia, però el viatge dura almenys una setmana d'anada i pot costar el doble que els creuers amb base a Amèrica del Sud.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Els viatgers amb cames de mar gomoses o estómacs amb nàusees poden saltar-se el pas de Drake i volar directament a les illes Shetland del Sud, a unes 75 milles al nord de la península. Els avions xàrter, que formen part dels paquets de vol/creuer, aterren en una pista d'aterratge xilena a l'illa del Rei Jordi. No hi ha molls comercials ni terminals de creuers a l'Antàrtida, de manera que els vaixells tender transporten passatgers de terra a vaixell.

Sens dubte, l'avantatge de volar és la travessa ràpida. Però el que guanyes en velocitat, ho perds en turisme. Durant els nostres dies al mar, vam observar balenes sei i geperudes, diverses espècies d'albatros i petrels i dofins saltant a l'esprai del vaixell. Una posta de sol ardent sobre el canal Beagle semblava calenta al tacte. També vam aprofitar aquests dies lliures per conèixer el nostre destí a través de conferències diàries i vam començar a establir vincles amb els altres passatgers i la tripulació de l'expedició.

Els capitans dels vaixells tenen més marge de maniobra que els pilots d'avió, i Smith adverteix als viatgers aeri sobre el risc de retards o cancel·lacions a causa de les condicions adverses. Si hi ha un retard en el vol a causa del temps, va dir, podeu tenir un efecte dòmino. Smith suggereix que ompliu el vostre itinerari amb dies addicionals abans i després del vol, de manera que no poseu en perill la part del creuer del viatge o el vol de casa.

Quan anar

L'estiu de l'Antàrtida és més curt que la temporada d'hoquei sobre gel, de novembre a març. L'hora punta (desembre i gener) sovint és més cara, però les més de 20 hores de llum solar, temperatures més càlides i mars normalment més tranquils poden ajudar a alleujar el pessic financer.

llocs per a entrevistes d'entrada global

Els animals marins i les aus marines tenen una petita finestra per establir la propera generació, de manera que moltes espècies es mouen a un ritme ràpid. Els pingüins solen tallar, aparellar i posar els ous al novembre i desembre. Durant els dos mesos següents, els pollets borrosos neixen i s'engreixen abans que comencin a mudar i s'assemblen a plomalls arrencats. En el nostre viatge de finals de gener a principis de febrer, per exemple, vam veure pollets gentoo, barbeta i adelie esperant que els seus pares tornessin del mar amb el menjar o perseguint els adults que distribuïen menjar per les colonies, cridant les seves demandes. Els pingüins compartien bancs de gel i afloraments rocosos amb pells, foques crabieres i lleopard, que s'enfonsen en bandades de pingüins com la mà d'un espectador en una tina de crispetes de blat de moro.

Les balenes es centren a alimentar-se a principis de la temporada, però es tornen més socials a mesura que passen els mesos. Vam veure diversos geperuts, inclòs un jove adormit, i un rorqual minke que va llampejar la cua diverses vegades, va nedar sota el nostre tendre i va moure el cap com una boia, mirant-nos amb el seu ull gegant. (Aquest comportament s'anomena salt d'espionatge).

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Per als esports de neu i les excursions a l'aire lliure, els primers mesos d'estiu són millors, va dir Burridge. A mesura que avança la temporada, les temperatures augmenten i pot ser més difícil trobar llocs bons o segurs per esquiar o fer raquetes de neu, va dir. El càmping també encaixa en aquest període de temps. Per raons mediambientals, els viatgers només poden dormir sobre neu i gel, no sobre terra nua. El caiac i el rem de peu es fan durant tota la temporada, però el personal pot cancel·lar l'excursió en cas d'onatge fort, tempestes o gel excessiu. La immersió polar sempre és possible.

L'elecció d'un vaixell

L'Associació Internacional d'Operadors Turístics de l'Antàrtida (IAATO) és l'àngel de la guarda de l'Antàrtida. Set operadors d'expedició van establir el grup l'any 1991, amb la missió de defensar i promoure la pràctica de viatges segurs i ambientalment responsables del sector privat a l'Antàrtida.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

L'IAATO organitza els seus membres en quatre categories: C1, o vaixells d'expedició tradicionals que transporten de 13 a 200 passatgers; C2, o vaixells de mida mitjana amb 201 a 500 persones; CR, o vaixells amb més de 500 passatgers; i YA, o iots de vela o motor que no transportin més d'una dotzena de convidats. Aquesta temporada, l'organització ha reclamat 40 membres de C1 i C2 i preveu que la xifra augmenti en una dotzena durant els propers dos anys.

A part dels petits iots, cap dels vaixells de passatgers que operen a l'Antàrtida no funciona fora de l'IAATO en aquest moment, va dir Hayley Collings, portaveu de l'IAATO.

Quan seleccioneu un vaixell, primer heu de tenir en compte la càrrega de passatgers. Els vaixells que transporten més de 500 viatgers es descriuen com a només creuers, la qual cosa significa que els passatgers no poden anar a terra. Segons l'IAATO, prop de 10.900 passatgers durant la temporada 2018-2019 van visitar el continent sense trepitjar-lo; en comparació, 44.600 creuers van navegar en vaixells amb privilegis d'aterratge. Princess Cruises explica l'experiència: la península antàrtica és un lloc de creuer panoràmic. Els vaixells passaran a poc a poc mentre un professor portuari expert assenyala llocs importants que podreu veure des de bord.

Aquesta disposició és ideal per a viatgers amb problemes de mobilitat o amb un pressupost ajustat. Un creuer Princess de 16 dies comença a uns 3.000 dòlars per persona doble; un vaixell més petit normalment cobra almenys el doble per a un viatge més curt. Si podeu reivindicar l'Antàrtida com el vostre setè continent és un debat que millor es discuteix amb una copa.

Els vaixells amb permís per desembarcar passatgers també han de seguir pautes estrictes. El més important és que només 100 persones poden visitar un lloc d'aterratge alhora. Les embarcacions amb més del màxim es repartiran els grups, la meitat explorant per terra i l'altra per licitació. (Cada vaixell inflable té una capacitat per una dotzena de persones.) Llavors canvien. Per exemple, durant el nostre viatge, Quark va dividir el nostre grup de 200 persones en quatre grups amb el nom de criatures. Un cop la tripulació va trucar al nostre equip: pingüins, dirigiu-vos al fang! — Vam tenir uns 10 minuts per preparar-nos (botes de fang prestades, parka de guarda) i fer fila per carregar. Les sortides en dues parts van durar un parell d'hores. Si les condicions de risc ens impedissin l'aterratge, el líder de l'expedició ampliaria la porció de mar. En tornar, ens fregam les botes i les esbandiríem amb una tina de desinfectant per evitar la contaminació creuada. Un membre del personal ens donaria la benvinguda amb cacau calent o sidra.

La història de l'anunci continua sota l'anunci

Quan el vaixell està en moviment, els convidats omplen les seves hores amb conferències d'experts coneixedors de temes com les aus marines, les balenes, la geologia i la política antàrtica; entreteniment (més casolà que Atlantic City); i menjar (tant menjar). A l'Ocean Endeavour, vaig córrer d'activitat en activitat, assistint a xerrades i classes de ioga, a més de qualsevol esdeveniment especial, com ara un concert realitzat per un trio de membres de la tripulació i una subhasta per recaptar diners per a una fundació de pingüins. Vaig fer migdiades a la sauna. El vaixell de McDaniel's Ponant, Le Lyrial, va organitzar una classe de pintura i happy hours amb música en directe.

Cada empresa té la seva pròpia personalitat i especialitat, va dir Smith, que ha viatjat a l'Antàrtida mitja dotzena de vegades, inclòs un viatge d'esquí recent amb Aurora Expeditions.

Vaig reservar directament amb Quark, que s'ajusta al nostre estil de viatge (íntim, discret) i a les restriccions horàries (dues setmanes). Però si necessiteu una caixa de ressonància, poseu-vos en contacte amb un especialista com AdventureSmith (llegiu les descripcions generals del vaixell al seu lloc web ) o Antarctica Travel Center (consulteu el seu en línia imprimació). O poseu-vos en contacte amb un consultor de creuers. Gillian Clark, de Cruise Specialists, va visitar per primera vegada l'Antàrtida fa 20 anys. Moltes coses han canviat des d'aleshores, però afortunadament moltes també s'han mantingut igual.

Més de Viatges:

animal de suport emocional a l'avió

Com preparar el teu primer creuer (no és com qualsevol altre viatge que hagis fet)

Sabies que et pots retirar en un creuer?

Tots dos són impressionants. Però un d'aquests llocs a Xile és menys concorregut i més assequible.