Principal By The Way - Viatges 10 dies en 8,4 milions d'acres: un viatge al parc nacional menys visitat

10 dies en 8,4 milions d'acres: un viatge al parc nacional menys visitat

Un fotògraf nascut a Alaska va tornar a casa per a un viatge familiar i solitud a Gates of the Arctic.

Sense carreteres ni senders, només s'hi pot accedir a Gates of the Arctic amb avió o a peu

La meva família recorre el riu Noatak en canoa mentre gaudeix de les vistes panoràmiques del cim el 17 de juny de 2021 al Parc Nacional Gates of the Arctic. (Marlena Sloss per a The Washington Post)

cellers amb allotjament a prop meu
A l'extrem nord d'Alaska, per sobre del cercle polar àrtic, es troba el parc nacional menys visitat : Portes de l'Àrtic. Sense carreteres ni senders, la majoria dels visitants accedeixen a l'impressionant parc de 8,4 milions d'hectàrees i es conserven amb un petit avió, o a peu, per als motxillers aventurers.

WpAconsegueix l'experiència completa.Tria el teu plaFletxa a la dreta

Vaig créixer a Juneau i, al juny, vaig tornar al meu estat natal per fer un viatge de 10 dies en canoa amb la meva família pel riu Noatak, que travessa el parc cap a l'oest. El nostre grup de sis estava dirigit pel meu pare, Jeff Sloss, que ha passat 35 anys guiant viatges pel desert d'Alaska per empresa de viatges d'aventura .

6 alternatives als parcs nacionals més populars d'Amèrica

Vam començar el viatge amb diversos vols, el primer dels quals va ser a Fairbanks, la segona ciutat més gran d'Alaska, on vam empaquetar i organitzar l'equip en bosses secs. Un vol de nou passatgers ens va portar a Bettles, un petit poble de diverses desenes als afores Portes del Parc Nacional i Reserva de l'Àrtic . Després d'una visita amb un guardabosques, vam fer un altre passeig en hidroavió per a quatre passatgers d'una hora de durada al parc i ens van deixar caure a un petit llac al costat del riu.

A mesura que el brunzit del hidroavió que marxava es va esvair a la distància, la solitud va començar a enfonsar-se. Només ens tindríem l'un a l'altre i la fauna salvatge per companyia durant els propers 10 dies, a centenars de quilòmetres de l'hospital més proper i a dos viatges en avió des del sistema viari, amb contacte només per satèl·lit en cas d'emergència.

Durant 10 dies, vam recórrer unes 50 milles de riu amb canoes. Els dies de caminada es van alternar amb els dies del riu, oferint l'oportunitat d'explorar la tundra i les carenes rocoses. El dia 3, vam triar una ruta per una cresta sense nom que portava cap al cim de la muntanya Oyukak. Ens vam trobar amb cornaments de caribús i alces, flors silvestres i esquerdes a la tundra que obrien vistes del permafrost sota els nostres peus.

Com que estàvem al nord del cercle polar àrtic durant el solstici d'estiu, el sol va caure darrere de les muntanyes entre l'1 a.m. i les 4 a.m., però mai es va posar completament sota l'horitzó. La llum constant s'afegeix a la naturalesa surrealista del paisatge. Em vaig quedar despert al vespre després que tots els altres anessin a dormir, quan la llum es va tornar daurada. Un vespre, vaig trobar un arc de Sant Martí doble impressionant escombrant la vall, brillant a la càlida llum.

El dia 8, vam portar les nostres canoes fins al llac Matcharak, on vam passar dues nits al nostre darrer càmping i vam pescar truita de llac. Vaig agafar un peix gran amb la panxa inflada, que van resultar ser desenes de cargols d'un quart de mida asseguts com roques a l'estómac. Després de coure la truita al foc amb paper d'alumini, ens vam asseure a la vora i vam gaudir del peix fresc.

Sortir del riu va ser agredolç, tot i que esperava una dutxa calenta després d'haver suportat uns quants banys freds al riu per banyar-me. Havia gaudit del temps al paisatge del riu verge i de la ruptura amb la tecnologia. La meva atenció s'havia desplaçat completament de les pantalles, els telèfons intel·ligents i els correus electrònics al món natural que tenia davant: el clima, la vida salvatge i el desert aparentment infinit sense cap altre humà a la vista.